Historias e hitos de la Ciencia y la Tecnología (I). La tablilla Plimpton 322 o como resolver el teorema de Pitágoras antes de que Pitágoras naciese.

El teorema de Pitágoras es, sin duda, el teorema más popular de toda la matemática. Ya se conocía desde tiempo de los babilonios y aparece por primera vez impreso en la tablilla Plimpton 322.

plimptonPlimpton 322 es una tablilla de barro de Babilonia, que destaca por contener un ejemplo de las matemáticas babilónicas. Tiene el número 322 en la colección GA Plimpton en la Universidad de Columbia. Esta tableta, se cree que fue escrita cerca de 1800 a. C., tiene una tabla de cuatro columnas y 15 filas de números en escritura cuneiforme de la época.

Esta tabla muestra lo que ahora se llaman ternas pitagóricas, es decir, números enteros a, b, c que satisfacen  a^2+b^2=c^2 . Además de las tres columnas con las ternas pitagóricas, aparece una cuarta columna que es la relación, al cuadrado, que existe entre la hipotenusa y uno de los catetos.Las tripletas son demasiadas como para haber sido hechas a mano probando valores. Desde una perspectiva moderna, un método para construir tales tripletas es un primer logro significativo, conocido antes sólo entre los griegos . Al mismo tiempo, hay que recordar que el autor de la tableta era un escriba, más que un matemático profesional, se ha sugerido que uno de sus objetivos pueden haber sido producir ejemplos para problemas escolares.

Aunque la tableta se interpretó en el pasado como una tabla trigonométrica, más recientemente se han publicado trabajos que ven esto como un anacronismo, y le dan una función diferente.

La tablilla Plimpton 322 está parcialmente rota, de aproximadamente 13 cm de ancho, 9 cm de altura y 2 cm de espesor. El editor neoyorquino George Arthur Plimpton compró la tablilla a un distribuidor arqueológico, Edgar James Banks, alrededor de 1922, y legó el resto de su colección a la Universidad de Columbia a mediados de 1930. Según los E. Banks, la tableta vino de Senkereh, un sitio en el sur de Irak, que corresponde a la antigua ciudad de Larsa.

Se cree que la tableta que fue escrita alrededor de 1800 a. C., basado en parte en el estilo de escritura a mano utilizado para su escritura cuneiforme: Esta escritura a mano es típica de los documentos del sur de Irak de hace 4000 a 3500 año. Más específicamente, con base en similitudes con otras tabletas de Larsa que tienen fechas explícitas escritas en ellas, Plimpton 322 se puede datar en el período de 1822-1784 antes de Cristo. Plimpton 322 fue escrita en el mismo formato que otros documentos administrativos de la época, en lugar de un escrito de matemáticas.

plimpton2El contenido principal de Plimpton 322 es una tabla de números, con cuatro columnas y quince filas, en notación sexagesimal babilónica. La cuarta columna es sólo un número de fila, ordenada del 1 al 15. Las segunda y tercera columnas son completamente visible en la tableta no dañada. Sin embargo, el borde de la primera columna se ha roto, y existen dos extrapolaciones consistentes que dan los dígitos faltantes que podrían haber sido; estas interpretaciones difieren sólo en si cada número comienza con un dígito adicional igual a 1 o no.

Es posible que las columnas adicionales estaban presentes en la parte rota de la tableta a la izquierda de estas columnas. La conversión de estos números de sexagesimal a decimal plantea ambigüedades adicionales, debido a que la notación sexagesimal babilónica no específica el orden de magnitud del dígito inicial de cada número.

Algunos autores abogan por una interpretación de Teoría de Números, señalando que esta tableta provee una lista de (pares de números que conforman) ternas pitagóricas. Por ejemplo, la línea 11 de la tabla se puede interpretar como la descripción de un triángulo con el lado corto de 3/4 y la hipotenusa 5/4, que forma el lado: relación hipotenusa de la familiar (3,4,5) del triángulo rectángulo. Si p y q son dos números primos entonces ( p^2 – q^2,\, 2pq,\, p^2 + q^2 ) forma una triple pitagórico, y todos los triples pitagóricos se pueden formar de esta manera o como múltiplos de una triple formó de esta manera. Por ejemplo, la línea 11 puede ser generada por esta fórmula con p = 1 y q = 1/2.C  ada línea de la tableta puede ser generada por un par (p, q) que son a la vez los números regulares, divisores enteros de una potencia de 60. Esta propiedad de p y q ser conductores regulares a un denominador que es regular, y por lo tanto a una representación sexagesimales finito para la fracción de la primera columna.

plimpton4Puede asimismo tener una explicación trigonométrica dado que los valores de la primera columna se puede interpretar como el cuadrado del coseno o tangente (según el dígito faltante) del ángulo opuesto al lado corto del triángulo rectángulo descrito por cada fila , y las filas se ordenan por estos ángulos en incrementos de aproximadamente un grado. Sin embargo, Robson sostiene por motivos lingüísticos que esta teoría es “conceptualmente anacrónico”: depende de muchas otras ideas que no están presentes en el registro de la matemática babilónica de aquella época.

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Publicado el 18 julio, 2015 en Historias e hitos de la Ciencia y la Tecnología, Matemáticas. Añade a favoritos el enlace permanente. 1 comentario.

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