El descubrimiento del esqueleto fósil de Tyrannosaurus rex más completo y de mayor tamaño conocido.

El 12 de agosto de 1990, la paleontóloga amateur Susan Hendrickson (Chicago, 2 de diciembre de 1949- ), descubrió el esqueleto fósil de T. rex más completo (más del 85%) y de mayor tamaño conocido hasta ahora, en la Formación de Hell Creek cerca de Faith (Dakota del Sur).

t rex sueDe este espécimen, conocido como “Sue” se recuperó cerca del 90% del esqueleto, permitiendo la primera descripción completa de un esqueleto de Tyrannosaurus rex. Se estima que el animal completo medía 12.3 metros de longitud y pesaría entre 6.1 a 9.5 toneladas.

El estudio de los huesos fosilizados de «Sue» muestra que el espécimen alcanzó su tamaño completo a los 19 años de edad y murió 9 años después, viviendo en total 28 años de edad.

Se han descubierto otros dos fósiles de T. rex en la misma cantera en la que se encontró a «Sue», un subadulto y un juvenil; lo cual indica que el T. rex quizás vivía en manadas u otra clase de grupos.
Las primeras especulaciones de que «Sue» pudo haber muerto por una mordedura en la parte posterior de la cabeza no han podido ser confirmadas.

Muchos estudios posteriores han mostrado muchas patologías, pero no se han encontrado marcas de mordeduras. El daño en la parte posterior del cráneo pudo haber sido causado por aplastamiento post-mortem.
Especulaciones indican que “Sue” pudo haber muerto de hambre después de contraer una infección parasitaria por comer carne putrefacta. La parasitosis resultante habría causado inflamación en la garganta, impidiendo en última instancia que “Sue” pudiera ingerir alimento. Esta hipótesis es apoyada por los agujeros finos y lisos en su cráneo, que son similares a los causados en los pájaros modernos que contraen el mismo tipo de parásito

El descubrimiento de “Sue” se vio envuelto en una batalla legal.

t rex sue4La tierra en la que el fósil fue descubierto se encontraba dentro de la Reserva India de Cheyenne River y estaba ocupada por la familia de Maurice Williams, un indígena estadounidense de la tribu de los sioux.

En 1992, Williams reclamó que él aún poseía el fósil, por el cual el Instituto Black Hills le había pagado 5,000 dólares.

La tribu local Cheyenne River Sioux, de la cual Williams es miembro, también reclamó su propiedad. El fósil, junto a muchos cientos de páginas de anotaciones de campo y registros comerciales, terminó siendo confiscado por la Oficina Federal de Investigación en 1992 y fue mantenido así durante los procedimientos legales.

En 1997, el pleito fue decidido a favor de Maurice Williams debido a que su tierra está técnicamente en un fideicomiso por parte del gobierno de Estados Unidos. Por lo tanto, aunque el Instituto Black Hills hubiera pagado a Williams por el fósil, se juzgó que el fósil podría ser considerado como “tierra” que estaba en posesión de Williams pero que no podía ser vendida legalmente sin permiso del gobierno.

El fósil regresó a ser propiedad de Williams y Pete Larson, vicepresidente del Instituto Black Hills, fue sentenciado a dos años en una prisión federal por una violación de aduanas sin relación que fue descubierta por el FBI mientras revisaba sus registros comerciales.

Rápidamente Williams ofreció a “Sue” para ser subastado por Sotheby’s en Nueva York, en donde fue vendido al Museo Field de Historia Natural en Chicago por 8.4 millones de dólares estadounidenses – el precio más alto jamás pagado por un fósil. La preparación de “Sue” (FMNH PR2081) fue completada en el Museo Field y su esqueleto fue situado para su exposición el 17 de mayo de 2000.

Henry Fairfield Osborn, presidente del Museo Americano de Historia Natural, describió para la ciencia al Tyrannosaurus rex en 1905.

t rex sue3El nombre genérico proviene de las palabras en griego τυραννος (tyrannos, que significa “tirano”) y σαυρος (sauros, por “lagarto”). Osborn usó la palabra latina rex, que se traduce como “rey”, para el nombre binomial. El nombre binomial completo se traduce como “El rey de los lagartos tiranos”, poniendo énfasis en el tamaño del dinosaurio, con el cual dominaría a todos los animales de su tiempo.

Hasta 2006 se habían hallado 30 especímenes, incluyendo sólo tres cráneos completos.

Unos dientes que hoy son documentados como Tyrannosaurus rex fueron encontrados en 1874 por A. Lakes cerca de Golden (Colorado). A principios de las década de 1890, J. B. Hatcher recolectó elementos postcraneales en el este de Wyoming. Estos fósiles se consideraron en un principio pertenecientes a una especie gigante de Ornithomimus (O. grandis) pero ahora se lo considera un ejemplar de Tyrannosaurus rex.

El primer espécimen, una vértebra parcial, fue descubierto por Edward Drinker Cope en 1892 y se describió como Manospondylus gigas. Fue atribuida al Tyrannosaurus rex en 1912 por Henry Fairfield Osborn

El Tyrannosaurus rex vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 68 y 66 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que es hoy Norteamérica occidental, con una distribución mucho más amplia que otros tiranosáuridos.

Como otros tiranosáuridos, T. rex fue un carnívoro bípedo con un enorme cráneo equilibrado por una cola larga y pesada. Con relación con sus largos y poderosos miembros traseros, los miembros superiores del Tyrannosaurus eran pequeños, pero inusualmente fuertes para su tamaño, y terminaban en dos dedos con garras

El Tiranosaurio Rex llegó a medir hasta 12.3 metros de largo, y a pesar entre 6 y 18.4 toneladas. Sus manos superiores eran pequeñas y de una fortaleza increíble, que terminaban en dos dedos con garras afiladas. Se dice que no solo le servían para cazar o luchar sino pero levantarse cuando caía de espalda.

Sobre las patas de este dinosaurio se conoce que estaban cubiertas de almohadillas que a modo de resorte concedían intensidad a sus pasos y velocidad. Asimismo, le protegían de las irregularidades del terreno.

t rex sue2La cabeza de este animal era grande, al punto de medir un metro y medio, dimensiones que eran equilibradas por una cola muy pesada. Información que inclina las opiniones hacia la posibilidad de que el Tiranosaurio Rex era terápodo.

El cuello del Tyrannosaurus rex formaba una curva natural con forma de S como en otros terópodos, pero era corto y musculoso para soportar su enorme cabeza. Los miembros superiores solo tenían dos dedos con garras.

Hay más de 30 especímenes de Tyrannosaurus rex identificados, algunos de los cuales son esqueletos casi completos. Se han encontrado tejido conjuntivo y proteínas en por lo menos uno de estos especímenes.

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Publicado el 12 agosto, 2015 en Paleontología. Añade a favoritos el enlace permanente. Deja un comentario.

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