El “inventor del metrónomo”, el panarmónico, el diseñador de las trompetillas de Beethoven y el dueño de “el Turco”; el genio de los automatismos Mälzel.

El 15 de agosto de 1772, nacía el mecánico e inventor alemán Johann Nepomuk Mäelzel (Mazel, Mälzel, Malzel o Maelzel) (15 de agosto de 1772 – 21 de julio de 1838).

maelzel1Maelzel nació en Ratisbona . Era hijo de un constructor de órganos.Se trasladó a Viena en 1792. Después de varios años de estudio y experimentación , produjo un instrumento orchestrion, que se exhibió públicamente y después vendió por 3.000 florines.

En 1804 , inventó el panarmónico , un autómata capaz de tocar los instrumentos musicales de una banda militar , alimentado por fuelles y dirigidas al girar los cilindros de almacenamiento de las notas. El instrumento fue vendido a un admirador parisiense por 120.000 francos.

Era una especie de teclado mecánico que automatizaba los sonidos de unos instrumentos mecánicos construidos por él. Los 42 instrumentos que formaban el panarmónico eran los mismos que habrían formado una orquesta militar: flauta, clarinete, trompeta, violín, violonchelo, percusión, clavicémbalo, triángulo. Todos ellos automáticos y controlados desde el panarmónico.
El panarmónico sería una especie de un primitivo procesador central que controlaba una serie de periféricos (los instrumentos musicales).

En 1813 Mälzel convenció a Beethoven para que compusiera una obra sinfónica para el nuevo instrumento. La reciente victoria del ejército aliado al mando del duque de Wellington en la Batalla de Vitoria (ocurrida el 21 de junio y con la que acabó la Guerra de independencia española) le propociona a Beethoven un tema perfecto para la ocasión, al tratar el panarmónico de imitar los timbres y sonidos de una banda militar.

Maelzel3Acabada en octubre del mismo año, La Victoria de Wellington fue estrenada en el concierto del 8 de diciembre, durante el cual se estrenó también la Séptima sinfonía.
El invento se hizo célebre en toda Europa. Mäelzel fue nombrado mecánico de la corte imperial en Viena .

Johann Nepomuk Mälzel comenzó a fabricar trompetas del oído en la década de 1810. Las producía sobre todo para Ludwig van Beethoven, que estaba empezando a quedarse sordo en el momento . Los modelos Mälzel se conservan en el Museo de Beethoven en Bonn .

El Turco fue una famosa farsa que simulaba ser un autómata que jugaba al ajedrez. Fue construido y revelado por Wolfgang von Kempelen en 1769.

Tenía la forma de una cabina de madera de un metro veinte de largo por 60 cm de profundidad y 90 de alto, con un maniquí vestido con túnica y turbante sentado sobre él. La cabina tenía puertas que una vez abiertas mostraban un mecanismo de relojería y cuando se hallaba activado era capaz de jugar una partida de ajedrez contra un jugador humano a un alto nivel.

También podía realizar el Problema del caballo con facilidad. Sin embargo, la cabina era una ilusión óptica bien planteada que permitía a un maestro del ajedrez esconderse en su interior y operar el maniquí. Consecuentemente, El Turco ganaba la mayoría de las partidas.
Kempelen exhibió por primera vez al Turco en la corte de la emperatriz de Austria María Teresa en 1770, realizando posteriormente una gira por Europa durante varios años de la década de 1780. Durante esta época, el Turco fue exhibido en París, donde jugó una partida contra Benjamin Franklin, que éste perdió y luego jugó una partida contra Napoleón Bonaparte, el cual hizo un movimiento ilegal en el cual el turco respondió tirando las piezas del ajedrez. Kempelen decidió que el autómata estaba ocupando buena parte de su tiempo y lo relegó a un rincón del palacio de Austria, centrándose en otros autómatas. En 1789, Freiherr Joseph Friedrich zu Racknitz construyó un duplicado de El Turco y escribió un libro donde especulaba sobre su funcionamiento, publicado en Dresde.

maelzel4Después de la muerte de Kempelen en 1804, el autómata pasó por muchas manos, acabando en las de Johann Maelzel. El secreto de su funcionamiento fue bien conservado, a pesar de que muchos pensaban que se trataba de un engaño. Aún quedaba suficiente misterio para permitir al Turco continuar sus giras. En 1809, el Turco derrotó a Napoleón Bonaparte en Schönbrunn, durante la campaña de la Batalla de Wagram.

Maelzel llevó al autómata a jugar en Francia e Inglaterra, pero debido al monto de sus deudas, viajó a los Estados Unidos para exhibirlo. Mientras se hallaba en Inglaterra, en 1820, el Turco jugó una partida contra Charles Babbage, un pionero de la computación.

El Turco fue donado al Museo Peale de Filadelfia. En 1854, 85 años después de su construcción, fue destruido en un incendio. El hijo de Mitchell, Silas Mitchell, publicó un libro que explicaba sus secretos. Al menos 15 jugadores de ajedrez habían operado al autómata a lo largo de su existencia.

De regreso a Viena, dedicó sus esfuerzos a la construcción de un trompetista autómata, que con movimientos realistas realizaba señales de campo de los ejercutos francés y austriaco. En 1808 inventó una trompetilla mejorada , y un cronómetro musical.

El metrónomo es un aparato utilizado para indicar tiempo o compás de las composiciones musicales. Produce regularmente una señal, visual o acústica, que permite a un músico mantener un tiempo constante.

maelzel5El metrónomo fue inventado en el año 1816 por el holandés Dietrich Nikolaus Winkel quien, a pesar de haber sido el inventor original, no lo registró. Otro compatriota suyo, Johann Maezel, copió muchas de las ideas y logró adjudicarse la patente del metrónomo portátil en el año 1816. Inicialmente, los metrónomos consistían en un péndulo con una polea, la que se podía regular para marcar un tiempo más lento o más rápido según la velocidad requerida.

El compositor alemán Ludwig van Beethoven fue, en la época clasicista, el pionero en establecer en sus composiciones musicales las señales de los tiempos usando un metrónomo. Curiosamente el mismo Beethoven, ya en el Romanticismo, dijo que para la nueva música, más libre y llena de elementos que alteraban el tempo, el metrónomo era una abominación.

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Publicado el 15 agosto, 2015 en Inventos e inventores. Añade a favoritos el enlace permanente. 2 comentarios.

  1. necesita mas inventos de j.maelzel

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