El día de π.

El 14 de marzo, anualmente, se conmemora el día de π. Se realiza ese día por el formato usado en los Estados Unidos, para escribir el 14 de marzo (3/14)

indiana piFue una propuesta del físico Larry Shaw para popularizar la ciencia y que se ha hecho mundialmente famosa con numerosos actos.

En 2009 una resolución favorable de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, declaraba al 14 de marzo como día nacional de π.

El día Pi “perfecto”, sólo se produce cada 100 años. Ocurrió el 14 de marzo del año 2015 (3/14/15) que coincidía con los primeros números de la constate π (3’141592653).

Fue un acontecimiento con una una enorme repercusión a nivel mundial, especialmente  en las redes sociales.

Lo cierto es que pi es una constante matemática muy atractiva (tal vez la más atractiva junto con e) para el público en general.

π (pi) es la relación entre la longitud de una circunferencia y su diámetro, en geometría euclidiana. Pi (π) tiene un valor aproximado de 3,14159265358979… Desde tiempos inmemoriales se ha tratado de obtener su valor exacto. En el papiro Rhind del escriba egipcio Ahmes en el año1800 a. C., ya aparece un intento de obtener su valor. Hoy en día sólo sabemos que cuenta con billones de dígitos que siguen aumentando.

La notación con la letra griega π proviene de la inicial de las palabras de origen griego περιφέρεια ‘periferia’ y περίμετρον ‘perímetro’ de un círculo- El rpiemro en emplear esta notación nor William Oughtred (1574-1660) aunque realmente su uso fue popularizado por el ”gigante” matemático Leonhard Euler (Basilea, Suiza, 15 de abril de1707 – San Petersburgo, Rusia, 18 de septiembre de 1783), en su obra de 1748 “Introductio in analysin infinitorum“ (Introducción al cálculo infinitesimal).

Como anécdota histórica, ell 5 de febrero 1897, en el estado estadounidense de Indiana, se propuso por Ley otorgar un valor fijo y único a pi: 3,2. El proyecto de ley de Indiana sobre π (Pi) (en inglés Indiana Pi Bill).

En la Asamblea General de Indiana, se tramitó el proyecto de Ley No.246. “Un proyecto de ley que presenta una nueva verdad matemática y que es ofrecido como una contribución a la educación que solo podrá ser utilizado por el Estado de Indiana en forma gratuita sin necesidad de pagar ningún tipo de royalties, siempre y cuando sea aceptado y adoptado en forma oficial por la legislatura en 1897”.

Se convertiría en una de las propuestas más absurdas de legislar sobre la Ciencia en la Historia.

La propuesta fue planteada por el representante de la Asamblea General Taylor en nombre de un aficionado a las matemáticas, el Dr. Edwin J. Goodwin, un médico del Estado, que había planteado lo siguiente:

“La relación entre el diámetro y la circunferencia [PI] es de cinco cuartas partes a cuatro. Es decir (4 dividido por 5/4 = 16/5 = 3,2 exactamente”.

El proyecto fue aprobado por la Asamblea General de Indiana por unanimidad (67 votos favorables y ninguno contrario…).

Por fortuna, cuando el Proyecto de Ley se estaba tramitando en el Senado (después de obtener el informe favorable del Comité de Educación…) un profesor de la Universidad Perdue de Lafayette, el matemático Clarence A. Waldo Clarence Abiathar Waldo (January 21, 1852 – October 1, 1926), demostró la incoherencia matemática de tal aseveración.

Waldo debió ser muy persuasivo ya que el Proyecto de Ley fue pospuesto el 12 de febrero de 1897 de forma indefinida.

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Publicado el 14 marzo, 2016 en Efemérides, Física, Matemáticas. Añade a favoritos el enlace permanente. 1 comentario.

  1. gilbmartinez

    Este año sería quizás más adecuado para celebrar el año de PI ya que 3,1416 es más próximo a PI que 3,1415.
    Gracias por tus interesantes artículos José.

    Le gusta a 1 persona

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