Archivos Mensuales: abril 2016

Ciencia y fotografía. Las primeras fotografías de la gestación humana de la Historia.

El 30 de abril del año 1965, la revista Life publica, por primera vez en la Historia, fotografías de un feto dentro del seno materno, tomadas por el fotógrafo sueco Lennart Nilsson.

Lennart NilssonLennart Nilsson (24 de agosto de 1922) es un fotógrafo científico sueco destacado por sus fotografías del proceso de gestación humano en el seno materno.

Con 12 años, tras ver un documental sobre Louis Pasteur, se compró un microscopio y comenzó a hacer fotografías microscópicas de insectos.

Comenzó trabajando como fotoperiodista freelance hasta ser contratado por una editorial sueca. Entre sus primeros trabajos como fotoperiodista se encuentra un reportaje sobre la liberación de Oslo durante la Segunda Guerra Mundial.

Comenzó también a realizar fotografía de naturaleza, realizando con el fotoperiodismo reportajes sobre hormigas, el mundo submarino y otros temas. Ejemplos de estos trabajos son A Midwife in Lapland (1945), Caza del Oso Polar en Spitzbergen (1947), y Pescadores del río Congo (1948)

Sus trabajos atrajeron la atención internacional tras su publicación en Life, Illustrated, Picture Post y otras revistas.

A partir de los años años sesenta se dedica a fotografiar el interior del cuerpo humano y en 1965, empleando un endoscopio, realizó la primera fotografía de un feto humano de 18 semanas de vida, fotografía que le dio a conocer en el plano internacional y que aparece en su libro “Ett barn blir till” (Ha nacido un niño).

Sus trabajos han sido publicados en numerosas revistas como Life, Time, Paris Match, Stern y Geo.

También ha realizado producciones audiovisuales como Los primeros días (1966), Células de cáncer y de muerte (1968), La saga de la vida (1982), El milagro de la vida (1983) y Milagro del amor (2000).

En el caso del programa de 1982, tras su exhibición en SVT, la BBC emitió su versión para el programa de ciencias Horizon, y después, la cadena pública PBS, en el programa de ciencias NOVA, producido por la cadena WGBH de Boston.

En 1980 recibió el Premio internacional de la Fundación Hasselblad, en 1992 el Master of Photography de los Infinity Awards y en 1993 el Premio de cultura de la asociación alemana de fotografía.

En su honor se creó en 1998 el “Premio Lennart Nilsson” a la mejor fotografía científica, técnica o médica.

Os dejo el enlace a un maravilloso vídeo sobre el proceso completo de gestación humana.

Ha nacido un niño, Lennart Nilsson (1965).

https://www.youtube.com/watch?v=G3tKnhIJ3VI

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Philosophiæ naturalis principia mathematica. Facsímil de la primera edición.

El 5 de julio de 1687 Isaac Newton publica Philosophiæ naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural).

El, probablemente, libro científico mas importante de todos los tiempos.

En Philosophiæ naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural), Newton describe la ley de la gravitación universal y estableció las bases de la mecánica clásica mediante las leyes que llevan su nombre.

El 28 de abril de 1686, Isaac Newton publicaba el primer volumen de una de las obras fundamentales de la Historia de la Ciencia; Philosophiæ naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural).


En Philosophiæ naturalis principia mathematica (Principios matemáticos de la filosofía natural), Newton describe la ley de la gravitación universal y estableció las bases de la mecánica clásica mediante las leyes que llevan su nombre.

El libro que se publicaría completo el 5 de julio de 1687 a instancias de su amigo Edmond Halley, recoge sus descubrimientos en mecánica y cálculo matemático. Esta obra marcó un punto de inflexión en la historia de la ciencia y es considerada, por muchos, como la obra científica más importante de la Historia.

Su publicación se había demorado enormemente dado el temor de Newton a que otros intentaran apropiarse de sus descubrimientos. Sin embargo Edmond Halley presionó a Newton hasta que publicara, Newton se lo agradece en las primeras páginas del libro. Los tres libros de esta obra contienen los fundamentos de la física y la astronomía escritos en el lenguaje de la geometría pura.

Como pequeño homenaje a Isaac Newton, os dejo un enlace al libro más importante de la Historia de la Ciencia; “Philosophiæ naturalis principia mathematica” (Principios matemáticos de la filosofía natural). Está en edición facsímil realizado por el Proyecto Gutenberg (por cierto un millón de gracias a esta gente, un trabajo magnífico). Está en latín, por supuesto. Se puede descargar e imprimir, para guardar…

 

http://www.gutenberg.org/files/28233/28233-pdf.pdf?session_id=9499ae0578f6d36eaf52bed1d6d5cd5be8e15efa

Mucho mas que una escala de temperatura; Celsius.

El 25 de abril de 1744, fallecía el físico y astrónomo sueco, Anders Celsius (27 de noviembre de 1701- 25 de abril de 1744).

celsiusFue profesor de astronomía en la Universidad de Uppsala (1730-1744) a además supervisó la construcción del Observatorio de Uppsala, del que fue nombrado director en 1740.

En 1733 publicó una colección de 316 observaciones de auroras boreales. Sin embargo, fracasó en su intentó explicar la aurora boreal como un fenómeno atmosférico.

En 1736 participó en una expedición a Laponia para medir un arco de meridiano terrestre, confirmando la teoría de Newton de que la Tierra se achataba en los polos

Sin embargo, por lo que realmente ha pasado a la Historia Celsius, es por su escala de temperatura, conocida originalmente como “escala sueca” y posteriormente, a partir del siglo XIX como escala Celsius en su honor.

Esta escala centígrada de temperaturas fue propuesta en una memoria que presentó a la Academia de Ciencias Sueca.

Hasta el siglo XVIII no existía manera de medir con precisión los grados de calor y de frío. Se conoce ,por su mención en los Diálogos, que a principios del siglo XVII , Galileo Galilei ideó el termómetro como un método rudimentario para medir las variaciones de frío y calor.

La escala de medidas de Galileo, se basaba en una variación de seis, nueve y diez grados de calor. Era un principio.

En 1701, el astónomo danés Ole Christensen Rømer (25 de septiembre de 1644, Århus -19 de septiembre de 1710, Copenhague) propuso su propia escala de temperatura, la escala Rømer actualemnete en desuso En esta escala, el cero es inicialmente la temperatura de congelación de la salmuera. El punto de ebullición del agua está en 60 grados. Rømer vio que el punto de congelación del agua quedaba a casi un octavo de este valor (7,5 grados), y usó este valor como otro punto de referencia

Alrededor del año 1714 fue el físico alemán Daniel Gabriel Fahrenheit (Gdansk, 24 de mayo de 1686-La Haya, Holanda, 16 de septiembre de 1736) quien creó el termómetro de mercurio con bulbo, formado por un capilar de vidrio de diámetro uniforme comunicado por su extremo con una ampolla llena de mercurio. El conjunto está sellado, y cuando la temperatura aumenta, el mercurio se dilata y asciende por el capilar.

En 1714 publicó en Acta Editorum sus investigaciones proponiendo una nueva escala para la medición de temperaturas. Fahrenheit diseñó una escala, empleando con referencia una mezcla de agua y sal de cloruro de amonio a partes iguales, en la que la temperatura de congelación y de ebullición es más baja que la del agua.

Existen algunas versiones de la historia de cómo Fahrenheit llegó a tener esa escala de temperatura. De acuerdo con el propio Fahrenheit, en el artículo que escribió en 1724, determinó tres puntos de temperatura.

celsius2Fahrenheit quería abolir las temperaturas negativas que tenía la escala Rømer. Fijó la temperatura de su propio cuerpo a 96 °F (a pesar que la escala tuvo que ser recalibrada a la temperatura normal del cuerpo, que es cercana a los 98,6 °F, equivalente a 36 °C), dividió la escala en doce secciones y subsecuentemente cada una de esas secciones en 8 subdivisiones iguales lo que produjo una escala de 96 grados. Fahrenheit notó que en esta escala el punto de congelación del agua estaba a los 32 °F y el punto de ebullición a los 212 °F.

El valor de congelación de esa mezcla lo llamó 0 °F, a la temperatura de su cuerpo 96 °F y a la temperatura de congelación del agua sin sales la llamó 32 °F.

El punto cero está determinado al poner el termómetro en una mezcla de hielo, agua y cloruro de amonio. Éste es un tipo de mezcla frigorífica, que se estabiliza a una temperatura de 0 °F. Se pone luego el termómetro de alcohol o mercurio en la mezcla y se deja que el líquido en el termómetro obtenga su punto más bajo.

El segundo punto es a 32 °F con la mezcla de agua y hielo, esta vez sin sal. El tercer punto, los 96 °F, es el nivel del líquido en el termómetro cuando se lo pone en la boca o bajo el brazo (en la axila). Fahrenheit notó que al utilizar esta escala el mercurio podía hervir cerca de los 600 grados.

Otra teoría indica que Fahrenheit estableció el 0 °C y los 100 °C en la escala al grabar las más bajas temperaturas que él pudo medir y su propia temperatura corporal, al encontrarse en un ligero estado de fiebre. Él tomó la más baja temperatura que se midió en el duro invierno de 1708 a 1709 en su ciudad Danzig (ahora llamada Gdańsk en Polonia), cerca de –17,8 °C, como punto cero.

En 1730 el físico francés R. A. F. de Réaumur (La Rochelle, Francia, 28 de febrero de 1683 – Saint-Julien-du-Terroux, íbid., 17 de octubre de 1757) f propuso una escala que todavía se usa a veces en Europa y que divide en 80 grados el intervalo entre la ebullición y la congelación.

Para establecer una base definitiva de medida de la temperatura Anders Celsius utilizó en 1742 los puntos de fusión y ebullición del agua. Se considera que una mezcla de hielo y agua que se encuentra en equilibrio con aire saturado a 1 atm está en el punto de fusión. Una mezcla de agua y vapor de agua (sin aire) en equilibrio a 1 atm de presión se considera que está en el punto de ebullición. Celsius dividió el intervalo de temperatura que existe entre éstos dos puntos en 100 partes iguales a las que llamó grados centígrados °C. Sin embargo, en 1948 fueron renombrados grados Celsius en su honor; así mismo se comenzó a utilizar la letra mayúscula para denominarlos.

La escala, por tanto, indicaba un descenso de grados cuando el calor aumentaba, al contrario de como es conocida actualmente. Su compatriota, el científico Carlos von Linneo invertiría esta escala tres años más tarde, aunque la escala resultante ya había sido previamente introducida en Francia por Jean-Pierre Christin en el año 1743.

En 1954 la escala Celsius fue redefinida en la Décima Conferencia de Pesos y Medidas en términos de un sólo punto fijo y de la temperatura absoluta del cero absoluto. El punto escogido fue el punto triple del agua que es el estado en el que las tres fases del agua coexisten en equilibrio, al cual se le asignó un valor de 0,01 °C.

celsius3La magnitud del nuevo grado Celsius se define a partir del cero absoluto como la fracción 1/273,16 del intervalo de temperatura entre el punto triple del agua y el cero absoluto. Como en la nueva escala los puntos de fusión y ebullición del agua son 0,00 °C y 100,00 °C respectivamente, resulta idéntica a la escala de la definición anterior, con la ventaja de tener una definición termodinámica.

En concreto, 212 grados Fahrenheit corresponden a 100 grados Celsius. Los 0 °F corresponden a los -17.78 °C.

Sin embargo, el kelvin es la unidad de medida del SI (Sistema Internacinal). La escala kelvin absoluta parte del cero absoluto y define la magnitud de sus unidades, de tal forma que el punto triple del agua es exactamente a 273,16.

Ander Celsius falleció a los 42 años de edad, víctima de una tuberculosis.

El “inventor” de la radio o la telegrafía sin hilos; Marconi.

El 25 de abril de 1874, nacía el ingeniero eléctrico, empresario e inventor italiano Guillermo Marconi (Bolonia, 25 de abril de 1874 – Roma, 20 de julio de 1937), Premio Nobel de Física en 1909.
 
Se cree que Nikola Tesla rechazó el premio Nobel porque decía precisamente que Marconi había tomado patentes suyas para hacer su invento, y que hasta que le retirasen el premio a Marconi él no lo aceptaría.
 
marconiMarconi, comenzó sus estudios en Liorna. Proseguiría los mismos en las Universidades de Bolonia y Florencia, donde se aficionó a los experimentos con las ondas hertzianas.
 
Hacia 1894 comenzó a investigar la transmisión y recepción de ondas electromagnéticas en casa de su padre en Bolonia, incrementando paulatinamente la distancia entre transmisor y receptor desde los 30 cm hasta los centenares de metros.
 
En 1873 el físico escocés James Clerk Maxwell formuló la teoría de las ondas electromagnéticas, que son la base de la radio. En 1887 el físico alemán Heinrich Hertz descubrió las ondas de radio, y en 1894 Nikola Tesla hizo su primera demostración en público de una transmisión de radio.
 
En 1895, Marconi descubrió que, colocando un generador de chispas de Hertz en lo alto de una varilla, el alcance de la recepción se podía aumentar a varios kilómetros. Construyó un pequeño aparato, cuyo alcance era de 2,5 km, que constaba de un emisor, un generador de chispas de Hertz y un receptor basado en el efecto descubierto por el ingeniero francés Édouard Branly en 1890. Visto el escaso interés que su aparato despertó en las autoridades italianas, Marconi optó por marchar al Reino Unido.
 
Recibió en Londres el apoyo del ingeniero jefe de Correos, y en julio de 1896, tras una serie de mejoras, patentó el invento, que causó cierto revuelo entre la comunidad científica de la época. 
 
El 2 de julio 1897 Guglielmo Marconi obtiene la patente en el Reino Unido nº 7.777 para su invento de la radio. Patentó la radio, aunque solo en un país y utilizando para su realización catorce patentes de Nikola Tesla.
 
El físico ruso Popov construyó su primer receptor de radio en 1894 y lo presentó ante la Sociedad Rusa de Física y Química el 7 de mayo de 1895, cuando transmitió señales entre un barco y tierra firme a cinco kilómetros de distancia, ante una audiencia considerable de científicos de la Universidad de San Petersburgo, un receptor de ondas de radio muy similar al de Marconi, que él utilizaba para registrar las tormentas eléctricas.
 
La demostración se realizó años antes de que Marconi consiguiera la patente de su aparato,
 
No obstante, parece probado que Marconi realizó la transmisión de señales inteligibles en días anteriores a la demostración de Popov, aunque no ante un auditorio de
científicos.
 
En años posteriores dicha paternidad fue disputada por varias personas. De hecho, otros países, tales como Francia o Rusia rechazaron reconocer la patente por dicha invención, refiriéndose a las publicaciones de Alexander Popov publicadas anteriormente.
 
marconi3Por otra parte, algunos autores consideran que el auténtico inventor fue el español Julio Cervera, que trabajó tres meses en 1898 en el laboratorio privado de Marconi. Marconi inventó antes de Cervera la telegrafía sin hilos, pero no trabajó en la radio hasta 1913, mientras Cervera fue quien resolvió los problemas de la telefonía sin hilos, lo que conocemos hoy día como radio, al transmitir la voz humana -y no señales- sin hilos entre Alicante e Ibiza en 1902, y llegó a registrar la patente en cuatro países: España, Inglaterra, Alemania y Bélgica.
 
A petición del gobierno de Francia, Marconi en 1899 hizo una demostración práctica de sus descubrimientos, y estableció comunicaciones inalámbricas a través del canal de la Mancha, entre Dover yWimereux.
 
El 27 de marzo de 1899 consigue el enlace a través del canal de la Mancha, entre Dover (Inglaterra) y Boulougne (Francia), a una distancia de 48 km, en lo que fue la primera transmisión entre ambos países
 
El 12 de diciembre de 1901 Guiglielmo Marconi consiguiría la primera comunicación radiofónica trasatlántica entre Cornwall y San Juan de Terranova.
 
Atraído por la idea de transmitir ondas de radio a través del Atlántico, Marconi marchó a Saint John’s (Terranova), donde, el 12 de diciembre de 1901 recibió la letra “S” en Código Morse, transmitida por encargo suyo desde Poldhu (Cornualles) por uno de sus ayudantes, a través de 3.360 km de océano. No obstante, la primera comunicación transatlántica completa no se hizo hasta 1907. Reginald Aubrey Fessenden ya había trasmitido la voz humana con ondas de radio el 23 de diciembre de 1900.
El lanzamiento definitivo de este sistema de comunicación fue el equipamiento de dos barcos estadounidenses para que transmitieran los resultados de una regata a los periódicos de Nueva York, hecho que dio considerable publicidad a Marconi y que permitió la fundación de la filial American Marconi Company.
 
Marconi obtuvo, en 1909, el premio Nobel de Física, que compartió con Karl Ferdinand Braun por sus “contribuciones al desarrollo de la telegrafía sin hilos”. Se cree que Nikola Tesla rechazó el premio Nobel porque decía precisamente que Marconi había tomado patentes suyas para hacer su invento, y que hasta que le retirasen el premio a Marconi él no lo aceptaría.
 
marconi2Además del Premio Nobel, Marconi ganó la Medalla Franklin, por el Instituto Franklin, fue presidente de la Accademia de Italia y el Rey Víctor Manuel III de Italia lo nombró Marqués, con lo que pasó a recibir el trato de «Ilustrísimo Señor». Además, está incluido en el Salón de la Fama del Museo de Telecomunicaciones y Difusión de Chicago, y en su honor se entregan los NAB Marconi Radio Awards, una premiación realizada anualmente por la Asociación Nacional de Radiodifusión de los Estados Unidos.
 
El siguiente descubrimiento de Marconi fue el empleo de ondas de corta longitud de onda, que se reflejan mucho mejor en la ionosfera y que permiten reducir considerablemente la potencia emisora sin merma de alcance. El uso de ondas cortas permitió la comunicación de Inglaterra con las colonias, en particular con Sudáfrica, Australia e India. Con el fin de realizar todas las pruebas pertinentes hizo de su yate Elettra su laboratorio privado.
 
En la década de los cuarenta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictaminó que la patente relativa a la radio era legítima propiedad de Tesla, y lo reconoció como inventor legal de ésta, (Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos. «Marconi Wireless Telegraph co. of America v. United States». 320 U.S. 1. Nos. 369, 373. Argued. pp. 9–12 (abril de 1943). Decisión del 21 de junio de 1943).
 
Entre los trabajos que publicó Marconi destacan “La telegrafia senza fili” (1903) y “La radiocomunicazione a fascio” (1928), además de numerosos trabajos de investigación publicados en las revistas científicas de la época, entre las que destaca los prestigiosos Proceedings of the Royal Society.

El “gigante” que nos hizo ser mas humanos…nos decía adiós.

El 19 de abril de 1882, fallecía el naturalista inglés Charles Robert Darwin (Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra, 12 de febrero de 1809- Downe, Kent ,Inglaterra,19 de abril de 1882).

DarwinCharles Darwin , reformó por completo la idea que teníamos del hombre como especie, y lo hizo luchando contra su propia fe, convirtiéndose en una de las mentes mas brillantes de todos los tiempos.

Inició sus estudios en la Capilla Unitaria, una escuela local en 1817. Posteriormente entre 1818 y 1825 asistiría, como alumno interno, a la escuela local regida por el Doctor Butler. Nunca destacó como un buen estudiante.

En 1825, comenzaría sus estudios de medicina en la Universidad de Edimburgo, por petición expresa de su padre, el médico Robert Waring Darwin para seguir la saga familiar (el abuelo de Darwin, había sido el prestigioso médico Erasmus Darwin quien además era un reputado naturalista).

Poco le duraría la carrera de medicina a Darwin, quien no demostró interés alguno por ella. En 1827 abandonó la Universidad de Edimburgo. Lo único que sacaría provechoso, serían las clases de su profesor de historia natural Robet Jamenson, quien invitó a Darwin a participar en la Sociedad Pliniana local. Con esta sociedad Darwin participaría en numerosas excursiones naturales, recogiendo muestras (algo que le apasionaba desde muy joven) e iniciándose en la lectura de pequeñas comunicaciones científicas en la materia.

Su padre intentó reorientar la carrera de Darwin. Le propuso hacerse clérigo, algo que pareció satisfacer más al joven Darwin que la cirugía. En 1828 comenzaría sus estudios religiosos en el Chrit’s College de la Universidad de Cambridge. Darwin tampoco demostraría interés alguno en los estudios clericales, pero en Cambridge conocería a otra persona fundamental e su vida, el botánico y entomólogo John Henslow.

En 1831, finalizaría sus estudios en Cambridge obteniendo su Título de grado de bachiller en Artes.

El mismo año, Darwin realizaría su primera excursión geológica de cierta importancia durante tres semanas por el norte de Gales con el geólogo Adam Sedgwick presentado a Darwin por John Henslow.

El propio Henslow sería quien presentaría a Darwin, el 5 de septiembre de 1831 en Londres, a una persona que cambiaría su vida para siempre, el capitán de navío Robert Fitzroy el comandante del navío HMS Beagle.

Para un joven de mente inquieta, Fitzroy haría una propuesta a Darwin irrechazable. Embarcarse en una expedición como naturalista durante dos años por el continente americano. Darwin que conocía la obra del geógrafo y naturalista alemán  Alexander Von Humboldt , se sintió emocionado por aquella idea. Su padre la rechazó de inmediato pero con el inestimable apoyo de su tío Josiah Wedgwood, consiguieron convencerle.

Tras dos meses de estancia en Plymouth, el 27 de diciembre de 1831 el HMS Beagle zarparía de Plymouth.

Darwin narraría este hecho de la siguiente forma:

“Después de haber tenido que retroceder dos veces, a causa de fuertes temporales del Sudoeste, el Beagle, bergantín de diez cañones, al mando del capitán Fitz Roy, de la Marina Real Inglesa, zarpó de Devonport el 27 de 1831. El objeto de la expedición era completar los trabajos de hidrografía de Patagonia y Tierra del Fuego, comenzados, bajo la dirección del King, de 1826 a 1830-la hidrografía de las costas de Chile, del Perú y de algunas islas del Pacífico-,y efectuar una serie de medidas cronométricas alrededor del mundo.” “Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo”; Charles Darwin, 1839..

Darwin2El 16 de septiembre de 1835, HMS Beagle arribaría a las islas Galápagos en la costa de Ecuador. Darwin encontraría variedades de pinzones que estaban emparentadas con la variedad continental, pero que variaban de isla a isla, lo mismo ocurría con las iguanas. También tuvo conociemiento de que los caparazones de las tortugas isleñas variaban ligeramente entre unas islas y otras, permitiendo así su identificación. Esa breve estancia de 5 semanas en las Galápagos cambiarían su vida.

Pese a las previsiones iniciales, el viaje del Beagle duraría casi cinco años, arribando a Falmouth el 2 de octubre de 1836. Darwin pasaría la mayor parte de su tiempo ocupado en investigaciones geológicas en tierra firme y a la recopilación de ejemplares de fauna, flora y geológicos. Darwin tomó innumerables notas a lo largo del viaje, además de enviar de forma periódica sus descubrimientos a Cambridge.

A su regreso a Inglaterra Darwin ya era una celebridad entre los científicos. En diciembre de 1835 John Henslow había distribuido entre algunos naturalistas un breve documentos de sus comunicaciones sobre geología.

En diciembre de 1836, Darwin se trasladó Cambridge para centrarse en ordenar sus s colecciones y la notas que había tomado a bordo del HMS Beagle, lo que acabaría convirtiéndose en su famoso “Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo”. En esta época escribió su primer artículo científico en el que defendía que la masa continental de América del Sur se estaba elevando lentamente. Lo leería, auspiciado por Lyell, en la Sociedad Geológica de Londres el 4 de enero de 1837. El mismo día presentó sus especímenes de mamíferos y aves a la Sociedad Geológica de Londres. El 17 de febrero Darwin fue elegido como miembro de la Sociedad Geográfica y el discurso de presentación, que estuvo a cargo de Lyell en su calidad de presidente.

En octubre de 1838, comenzó la lectura de la obra de Thomas Malthus, “Ensayo sobre el principio de la población”.

“En octubre de 1838, esto es, quince meses después de comenzar mi indagación sistemática, sucedió que leí por diversión el ensayo sobre la población de Malthus, y comencé a estar bien preparado para apreciar la lucha por la existencia que se da en todas partes a partir de observaciones a largo plazo de los hábitos de animales y plantas, y de inmediato me impactó el hecho de que bajo tales circunstancias las variaciones favorables tenderían a ser preservadas, mientras que las desfavorables serían destruidas. El resultado de esto sería la formación de nuevas especies. Aquí, por tanto, por fin había una teoría con la que trabajar”

El Ensayo de Malthus, y la ya conocida obra por parte de Darwin del naturalista francés Georges Louis Leclerc, conde de Buffon,  “Histoire naturelle” serían determinantes para el desarrollo de las teorías darwinianas.

Los hechos se precipitarían. A principios de 1842, Darwin escribió una carta a Lyell exponiéndole sus ideas, quien observó que su camarada “se negaba a ver un origen para cada grupo similar de especies”.

 Cuando leyó un artículo de Alfred Russel Wallace sobre la Introducción de especies, observó similitudes con los pensamientos de Darwin y le apremió a publicarlos para establecer la precedencia. Darwin comenzó a trabajar en una publicación corta pero finalmente amplió sus planes a la redacción de un “gran libro sobre las especies” titulado “Selección natural”. Darwin continuó con sus investigaciones, obteniendo información y especímenes de naturalistas de todo el mundo. El botánico estadounidense Asa Gray mostraba intereses similares, y el 5 de septiembre de 1857 Darwin envió a Gray un esbozo detallado de sus ideas, incluyendo un extracto de su obra Selección natural. En diciembre, Darwin recibió una carta de Wallace preguntándole si el libro trataría la cuestión del origen del hombre. Él le contestó que evitaría el tema al estar «”an rodeado de prejuicios”, mientras animaba a Wallace a seguir con su línea teórica, añadiendo que “Yo voy mucho más allá que Usted”.

datwin3El libro de Darwin estaba a la mitad cuando el 18 de junio de 1858 recibió una carta de Wallace. En ella, Wallace adjuntaba un manuscrito para ser revisado en el que defendía la evolución por selección natural. A petición de su autor, Darwin envió el manuscrito a Lyell, mostrándole su sorpresa por la extraordinaria coincidencia de sus teorías, y sugiriendo la publicación del artículo de Wallace en cualquiera de las revistas que este prefiriese.

Finalmente se decidió por una presentación conjunta en la Sociedad Linneana de Londres el 1 de julio bajo el título “Sobre la tendencia de las especies a crear variedades, así como sobre la perpetuación de las variedades y de las especies por medio de la selección natural” compuesta por dos artículos independientes: el manuscrito de Wallace, y un extracto del no publicado Ensayo de Darwin, escrito en 1844.

La presentación de la teoría de la selección natural ante la Sociedad Linneana no recibió demasiada atención. Sin embargo  Lyell lo dispuso todo para que lo publicara John Murray.

Finalmente el 24 de noviembre de 1859, en la editorial John Murray de Londres, se publicaba uno de los libros más importantes de la Historia de la Ciencia.”El origen de las especies” (título original en inglés: On the Origin of Species y titulo original completo On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life).

“El origen de las especies” resultó inusitadamente popular, y el lote completo de 1250 copias se vendió en un solo día y tenía un número de suscriptores superior cuando salió a venta.

En el libro, Darwin expone una “extensa argumentación” a partir de observaciones detalladas e inferencias, y considera con anticipación las objeciones a su teoría. Su única alusión a la evolución humana fue un comentario moderado en el que se hablaba de que “se arrojará luz sobre el origen del hombre y su historia.”

Su teoría se formula de modo sencillo en la Introducción:

“Como de cada especie nacen muchos más individuos de los que pueden sobrevivir, y como, en consecuencia, hay una lucha por la vida, que se repite frecuentemente, se sigue que todo ser, si varía, por débilmente que sea, de algún modo provechoso para él bajo las complejas y a veces variables condiciones de la vida, tendrá mayor probabilidad de sobrevivir y, de ser así, será naturalmente seleccionado. Según el poderoso principio de la herencia, toda variedad seleccionada tenderá a propagar su nueva y modificada forma”.

El libro creó una enorme controversia.

darwin4El biólogo británico Thomas Henry Huxley había rechazado anteriormente la teoría de la trasmutación de Lamarck basándose en que había insuficiente evidencia para apoyarla. Sin embargo, creía que Darwin al menos tenía una hipótesis suficientemente buena como base, aunque creyó la evidencia que aún carecía, y llegó a ser uno de los principales partidarios de Darwin en el debate que siguió a la publicación del libro.

Los ataques a Darwin y su obra fueron especialmente duros desde el seno de la Iglesia.

En un debate público en 1860 de Huxley con el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce, el obispo le preguntó si era heredero del mono de manera materna o paterna. la contestación de Huxley es histórica “Si tuviera que elegir por antepasado, entre un pobre mono y un hombre magníficamente dotado por la naturaleza y de gran influencia, que utiliza sus dones para ridiculizar una discusión científica y para desacreditar a quienes buscaran humildemente la verdad, preferiría descender del mono”.

El  24 de febrero de 1871 , Darwin publicaría otra de sus grandes obras “The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex” (El origen del hombre y la selección en relación al sexo), donde afirmaba (aportando numerosas evidencias) que el ser humano era una especie más del reino animal, y mostraba la continuidad entre las características físicas y mentales.

“La principal conclusión a la que aquí se ha llegado, y que actualmente apoyan muchos naturalistas que son bien competentes para formar un juicio sensato, es que el hombre desciende de alguna forma altamente menos organizada. Los fundamentos sobre los que reposa esta conclusión nunca se estremecerán, porque la estrecha semejanza entre el hombre y los animales inferiores en el desarrollo embrionario, así como en innumerables puntos de estructura y constitución, tanto de importancia grande como nimia (los rudimentos que conserva y las reversiones anómalas a las que ocasionalmente es propenso) son hechos incontestables” El origen del hombre y la selección en relación al sexo; Charles Darwin, 1871.

Charles Darwin, falleció, de un ataque al corazón,en Downe, Kent (Inglaterra) el 19 de abril de 1882. Está enterrado en la Abadía de Westminster, junto a John Herschel e Isaac Newton.

Adiós al genio, al “gigante” del siglo XX.

El 18 de abril de 1955, fallecía el físico de origen alemán Albert Einstein (Ulm, Imperio alemán, 14 de marzo de 1879 – Princeton, Estados Unidos, 18 de abril de 1955), premio Nobel de física en 1921 “por sus trabajos sobre el movimiento browniano y su interpretación del efecto fotoeléctrico”. Es considerado como el científico más relevante y popular del siglo XX.

einstin6La revista Time, eligió a Albert Einstein en 1999, como “La Persona del Siglo”. Einstein, cuyo nombre es sinónimo de genialidad, se ha convertido en el mayor representante del pensamiento científico del siglo XX y ha marcado las pautas para la era de la tecnología.

Einstein realizó sus estudios secundarios en Munich.En1896, inició sus estudios superiores en la Eidgenossische Technische Hochschule de Zurich. El 23 de junio de 1902, empezó a prestar sus servicios en la Oficina Confederal de la Propiedad Intelectual de Berna, donde trabajó hasta 1909.

En 1909, inició su carrera de docente universitario en Zurich, pasando luego a Praga y regresando de nuevo a Zurich en 1912 para ser profesor del Politécnico, en donde había realizado sus estudios. En 1914 pasó a Berlín como miembro de la Academia de Ciencias prusiana.

El 11 de abril de 1905, Albert Einstein publica en Zur Elektrodynamik bewegter Körper, su Teoria sobre la relatividad especial. Un artículo que cambiaría el mundo.

El manuscrito contiene 46 páginas de textos y fórmulas matemáticas de puño y letra del científico. Fue donado por Einstein a la Universidad Hebrea de Jerusalén en 1925 con motivo de su inauguración.

Esta teoría se basaba en el Principio de relatividad y en la constancia de la velocidad de la luz en cualquier sistema de referencia inercial. De ello Einstein dedujo las ecuaciones de Lorentz. También reescribió las relaciones del momento y de la energía cinética para que éstas también se mantuvieran invariantes.

Surge de la observación de que la velocidad de la luz en el vacío es igual en todos los sistemas de referencia inerciales y de obtener todas las consecuencias del principio de relatividad de Galileo, según el cual cualquier experimento realizado, en un sistema de referencia inercial, se desarrollará de manera idéntica en cualquier otro sistema inercial.

La Teoría de la relatividad especial estableció nuevas ecuaciones que facilitan pasar de un sistema de referencia inercial a otro. Las ecuaciones correspondientes conducen a fenómenos que chocan con el sentido común, siendo uno de los más asombrosos y más famosos la llamada paradoja de los gemelos.

El año 1905 quedará como el “annus mirabilis” (año prodigioso) de Einstein. Publicó cinco trabajos en los Annalen der Physik: el primero de ellos le valió el grado de doctor por la Universidad de Zurich, y los cuatro restantes acabaron por imponer un cambio radical en la imagen que la ciencia ofrece del universo. Durante dicho año se publicaron cuatro de los más famosos artículos de Einstein y de la Historia de la Ciencia:

1. Artículo sobre el Efecto Fotoeléctrico: “Sobre el Punto de Vista Heurístico Relacionado con la Producción y Transformación de la Luz”. Publicado el 9 de Junio de 1905.
2. Artículo sobre el Movimiento Browniano: “Sobre el Movimiento de Pequeñas Partículas Suspendidas en Líquidos en Reposo Requerido por la Teoría Cinética Molecular del Calor”. Publicado el 18 de Julio de 1905.
3. Artículo sobre la Teoría Especial de la Relatividad: “Sobre la Electrodinámica de los Cuerpos en Movimiento”. Publicado el 26 de Septiembre de 1905.
4. Artículo donde se demuestra que E=mc2: “:¿Depende la Inercia de un Cuerpo de su Contenido Energético?”. Publicado el 21 de Noviembre de 1905.

Además se enviaron a publicación dos artículos más, los cuales aparecieron en 1906.

5. Artículo sobre la Existencia de los átomos: “Una Nueva Determinación de las Dimensiones Moleculares”. Publicado el 8 de Febrero de 1906
6. Segundo artículo sobre el Movimiento Browniano: “Sobre la Teoría del Movimiento Browniano”. Publicado el 8 de Febrero de 1906

einstein10El 9 de junio de 1905, “Annalen der Physik” (Annalen der Physik 17 (1905): 132-148), publica un artículo denominado “Un punto de vista heurístico sobre la producción y transformación de la luz”. En este artículo Albert Einstein, demostraba como la idea de partículas discretas de luz podía explicar el efecto fotoeléctrico y la presencia de una frecuencia característica para cada material por debajo de la cual no se producía ningún efecto. Por esta explicación del efecto fotoeléctrico Einstein recibiría el Premio Nobel de Física en 1921.

Einstein introdujo una revolución al dar una interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico, aunque la teoría ondulatoria de la luz se había impuesto un siglo antes, Einstein adelantó la idea de que la energía es una estructura granular cuantificada: se expresa en “paquetes” (quanta) y las propias ondas son cuantificadas, dicho de otro modo, la luz es a la vez ondas y partículas, lo que todavía hoy sigue desafiando al sentido común, pero la comunidad científica no admitió esta idea hasta principios de los años 1920.

Albert Einstein propuso una descripción matemática de este fenómeno que parecía funcionar correctamente y en la que la emisión de electrones era producida por la absorción de cuantos de luz que más tarde serían llamados fotones.

El 2 de novimbre de 1905 Albert Einstein publica en Annalen der Physik su artículo científico «La inercia de un cuerpo, ¿depende de su contenido energético?»( “Ist die Trägheit eines Körpers von seinem Energieinhalt abhängig?)”, donde revela la relación entre la energía y la masa de un cuerpo.

Esta publicación científica condujo a una de las más célebres fórmulas en la Historia de la Ciencia, conocida como Principio de equivalencia entre masa y energía: E = m c2

Los Principios de conservación de la masa y de la energía, que se formularon de manera independiente para sistemas aislados, ahora se relacionan en un único Principio pues masa y energía están relacionadas por el Principio de Equivalencia entre masa y energía.

Si la teoría se corresponde con los experimentos, la radiación transmite la inercia entre los cuerpos que la emiten y los que la absorben.” Annalen der Physik, Vierte Folge, Volume 18, parte 13, páginas 639-41. Leipzig: Barth, 1905

“Si un cuerpo libera una energía L en forma de radiación, su masa disminuye en la cantidad L / c2. El hecho de que la energía inherente al cuerpo se convierta en energía de radiación evidentemente no supone una diferencia, por lo que podemos llegar a una conclusión más general.

Entre 1914 y 1916, Eisntein, centró sus esfuerzos en el perfeccionamiento de la teoría general de la relatividad, basada en el postulado de que la gravedad no es una fuerza sino un campo creado por la presencia de una masa en el continuum espacio-tiempo.

einstein7Finalmente el 2 de diciembre del año 1915, Albert Einstein publica en Annalen der Physik, la teoría general de la relatividad, en la que reformula por completo el concepto de gravedad. Una de las consecuencias fue el surgimiento del estudio científico del origen y la evolución del Universo por la rama de la física denominada cosmología.

La teoría general de la relatividad o relatividad general es una teoría del campo gravitatorio y de los sistemas de referencia generales, publicada por Albert Einstein en 1915 y 1916.

El nombre de la teoría se debe a que generaliza la llamada teoría especial de la relatividad. Los principios fundamentales introducidos en esta generalización son el Principio de equivalencia, que describe la aceleración y la gravedad como aspectos distintos de la misma realidad, la noción de la curvatura del espacio-tiempo y el principio de covariancia generalizado.

La intuición básica de Einstein fue postular que en un punto concreto no se puede distinguir experimentalmente entre un cuerpo acelerado uniformemente y un campo gravitatorio uniforme. La teoría general de la relatividad permitió también reformular el campo de la cosmología.

Poco después de la formulación de la teoría de la relatividad especial en 1905, Albert Einstein comenzó a elucubrar cómo describir los fenómenos gravitatorios con ayuda de la nueva mecánica. En 1907 se embarcó en la búsqueda de una nueva teoría relativista de la gravedad que duraría ocho años. Después de numerosos desvíos y falsos comienzos, su trabajo culminó en noviembre de 1915 con la presentación a la Academia Prusiana de las Ciencias de su artículo, que contenía las que hoy son conocidas como “Ecuaciones de Campo de Einstein”. Estas ecuaciones forman el núcleo de la teoría y especifican cómo la densidad local de materia y energía determina la geometría del espacio-tiempo.

En 1917, Einstein aplicó su teoría al universo en su conjunto, iniciando el campo de la cosmología relativista. En línea con el pensamiento contemporáneo, en el que se suponía que el universo era estático, agregó a sus ecuaciones una constante cosmológica para reproducir esa “observación”. En 1929, sin embargo, el trabajo de Hubble y otros demostraron que nuestro universo se está expandiendo. Esto es fácilmente descrito por las soluciones encontradas por Friedmann en 1922 para la expansión cosmológica, que no requieren de una constante cosmológica. Lemaître utilizó estas soluciones para formular la primera versión de los modelos del Big Bang, en la que nuestro universo ha evolucionado desde un estado anterior extremadamente caliente y denso. Einstein declaró más tarde que agregar esa constante cosmológica a sus ecuaciones fue el mayor error de su vida.

El 29 de mayo de 1919, la teoría de la relatividad general de Einstein es comprobada (y posteriormente confirmada) por el astrónomo inglés Arthur Stanley Eddington (28 de diciembre de 1882 en Kendal-22 de noviembre de 1944 en Cambridge) mediante la observación de un eclipse solar total en la isla Príncipe y por Andrew Crommelin en Sobral, Ceará (Brasil). Durante el eclipse fotografió las estrellas que aparecían alrededor del Sol. Según la Teoría de la Relatividad General, las estrellas que deberían aparecer cerca del Sol deberían estar un poco desplazadas, porque su luz es curvada por el campo gravitatorio solar. Este efecto sólo puede observarse durante un eclipse, ya que si no el brillo del Sol hace las estrellas invisibles al ojo humano.

einstein8Las observaciones de Eddington confirmaron la teoría de Einstein, y fueron tomadas en su época como la prueba de la validez de la relatividad general frente a la en parte obsoleta mecánica newtoniana.

Durante la siguiente década, Einstein concentró sus esfuerzos en hallar una relación matemática entre el electromagnetismo y la atracción gravitatoria, empeñado en avanzar hacia el que, para él, debía ser el objetivo último de la física: descubrir las leyes comunes que, supuestamente, habían de regir el comportamiento de todos los objetos del universo, desde las partículas subatómicas hasta los cuerpos estelares. Tal investigación, que ocupó el resto de su vida, resultó infructuosa y acabó por acarrearle el extrañamiento respecto del resto de la comunidad científica.

A partir de 1933, con el acceso de Hitler al poder, Eisntei nse vio obligado a trasladarse a Estados Unidos, en donde pasó los últimos veinticinco años de su vida en el Instituto de Estudios Superiores de Princeton.

Albert Einstein falleció el18 de abril de 1955 a la edad de 76 años en el Hospital de Princeton por una hemorragia interna causada por la ruptura de un aneurisma de la aorta abdominal.

La “gigante” que quisieron olvidar; Rosalind Franklin. Una de las mayores injusticias de la Historia de la Ciencia.

El 25 de julio de 1920, nacía la físico-química y cristalógrafa inglesa Rosalind Elsie Franklin (Notting Hill, Londres, 25 de julio de 1920-Chelsea, Londres, 16 de abril de 1958).

franklin rosalind4Rosalind Franklin se graduó en la Universidad de Cambridge en 194. Hizo estudios fundamentales de microestructuras del carbón y del grafito y este trabajo fue la base de su doctorado en química física, que obtuvo en la Universidad de Cambridge en 1945. Después de Cambridge, pasó tres años (1947-1950) en París, en el Laboratoire de Services Chimiques de L’Etat, donde estudió la aplicación de técnicas de difracción de rayos X a sustancias amorfas.

En 1951, regresó a Inglaterra para trabajar como investigadora asociada en el laboratorio de John Randall en el King’s College de Londres, donde mantuvo una relación compleja con Maurice Wilkins La misoginia y la competitividad de Wilkins, los llevó a un conflicto permanente.

La Fotografía 51 es el nombre dado a una imagen del ADN obtenida por Rosalind Franklin mediante difracción de rayos X en 1952, y que fue una evidencia fundamental, para identificar la estructura del ADN.

A principios de 1953 Wilkins mostró a Watson la Fotografía 51 de Franklin de la molécula de DNA, cuando Watson vio la foto, la solución llegó a ser evidente para él y los resultados fueron publicados en un artículo en Nature casi inmediatamente. Sin autorización de Rosalind, Wilkins se las mostró primero -las imágenes de la forma B (hidratada)- a James Watson y, posteriormente, un informe de Rosalind Franklin a Sir John Randall fue entregado a Watson y Crick.

Ninguna otra inspiración fue tan fuerte como ésta para la publicación por ellos, en 1953, de la estructura del ADN, tal como ellos mismos reconocieron.

franklin rosalind 2En febrero de 1953, a la edad de 33 años, Rosalind escribió en sus notas de trabajo “la estructura del ADN tiene dos cadenas”. Para ese entonces, ella también sabía que la molécula del ADN tiene sus grupos fosfato hacia afuera y que existe en dos formas.

James Watson y Francis Crick propusieron en 1953 el modelo de la doble hélice de ADN para representar la estructura tridimensional del polímero. En una serie de cinco artículos en el mismo número de Nature se publicó la evidencia experimental que apoyaba el modelo de Watson y Crick. De éstos, el artículo de Franklin y Raymond Gosling fue la primera publicación con datos de difracción de rayos X que apoyaba el modelo de Watson y Crick,y en ese mismo número de Nature también aparecía un artículo sobre la estructura del ADN de Maurice Wilkins y sus colaboradores.

En concreto, Watson y Crick publicaron en el número de Nature 171 , 737-738 (1953) de 25 de abril 1953: un artículo clásico que describe en primer lugar la estructura de doble hélice del ADN. Con un poco de eufemismo, señalan que la estructura “sugiere un posible mecanismo de copia para el material genético”.

En el mismo número de Nature 171 , 740-741 (1953)  de   25 de abril 1953: Rosalind Franklin y Gosling Ray proporcionan la evidencia adicional de la naturaleza helicoidal de los ácidos nucleicos, y la conclusión de que el esqueleto de fosfato se encuentra en la exterior de la estructura.

Franklin falleció en 1958 en Londres a causa de una bronconeumonía, carcinomatosis secundaria y cáncer de ovario. Es muy probable que su enfermedad fuese debida a la sobreexposición a los rayos X, durante su trabajo experimental. Sólo tenía 37 años y habia dedicado su vida a la ciencia.

franklin rosalind 3Cuando en el año en 1962, Wilkins, Watson y Crick recibieron el Premio Nobel de Medicina y Fisología por su descubrimiento de la estructura del ADN, una ausencia se hizo evidente en la Ceremonia de entrega. Se había cometido un error imperdonable. Rosalind Franklin se merecía ese Premio, tanto o mas, que cualquiera de los galardonados.

Ni Watson, ni Crick, ni Wilkins hicieron mención alguna de sus trabajo en los agradecimientos por el Premio Nóbel. Hacía slolo 4 años que había muerto. Es cierto que no se concede un premio Nóbel a título póstumo (sólo se ha hecho una vez), pero la ausencia de mención del trabajo de Franklin, se sigue considerando como una falta de respeto descomunal por parte de los galardonados.

El “gigante” (casi) olvidado; Mendel.

El 16 de abril de 1867, el padre de la genética, Gregor Johann Mendel (20 de julio de 18221 -6 de enero de 1884) envía una carta al botánico suizo Karl Wilhelm von Nägeli (Kilchberg 27 de marzo de 1817 – 11 de mayo de 1891), el la que cita literalmente “que los resultados obtenidos (con sus experimentos) no son fácilmente compatibles con el actual estado de las ciencias”.
 
mendelNageli, quien mantuvo una amplia correspondencia con Mendel entre los años 1866 a 1873 lee con desdén los aportes de Mendel, y los olvida.
 
Karl Wilhelm von Nägeli había descubierto los cromosomas en 1842 (también lo hizo y de forma independiente, el científico belga Edouard Van Beneden), por lo que era un reputado científico.
 
Mendel ya había presentado sus trabajos en las reuniones de la Sociedad de Historia Natural de Brünn (Brno) el 8 de febrero y el 8 de marzo de 1865, y los publicó posteriormente como Experimentos sobre hibridación de plantas (Versuche über Plflanzenhybriden) en 1866 en las actas de la Sociedad. Sus resultados fueron ignorados por completo, y tuvieron que transcurrir más de treinta años para que fueran reconocidos y entendidos. Curiosamente, el mismo Charles Darwin no sabía del trabajo de Mendel, según lo que afirma Jacob Bronowski en su célebre serie/libro El ascenso del hombre.
 
Mendel falleció el 6 de enero de 1884 en Brünn, a causa de una nefritis crónica. Sus aportaciones a la ciencia cayeron en el olvido.
 
Sólo a principios del siglo XX, las leyes de Mendel fueron tenidas en cuenta mediante los trabajos del holandés Hugo de Vries (1848-1935), del alemán Carl Correns (1894-1933) y del austríaco Erich von Tschermak-Seysenegg (1871-1962), cuyos grupos de investigación redescubrieron independientemente las leyes de Mendel y asociaron los factores genéticos o genes a los cromosomas.
 
En 1889, Hugo de Vries, publicó “Pangénesis intracelular” recuperando una interpretación errónea de la herencia genética que primeramente había sido propuesta por Darwin. De Vries empezó a experimentar con la hibridación de variedades de plantas en 1886, trabajando con una población de Oenothera lamarckiana de un cenagal. Dedujo las mismas conclusiones que Mendel treinta años antes: que la herencia de los rasgos específicos es discreta (funciona como si se basara en partículas). 
mendel2Incluso especuló con la posibilidad de que los mismos genes (que él llamó pangenes) determinaran los caracteres equivalentes de especies emparentadas pero distintas, interpretación en la que se adelantó considerablemente a sus contemporáneos.
 
Al final de la década de 1890 De Vries tuvo noticia del semiolvidado artículo de Mendel y ajustó su propia terminología a la de su precursor. No citó a éste, sin embargo, cuando publicó en 1900 sus resultados en Comtes Rendus de l’Académie des Sciences. Por este motivo fue criticado por Correns, viéndose De Vries obligado a reconocer la prioridad de Mendel. 
 
A Carl Correns es a quien realmente se atribuye el haber redescubierto las leyes de Mendel con el trabajo propio y el de sus colaboradores; y es famoso, por entre otras muchas cosas, por su indignación al comprobar la omisión de Vries de no mencionar a Mendel como el descubridor de las leyes de la herencia. Algunos autores prefieren incluir a William Bateson, quien introdujo varios términos hoy esenciales como “genética” (término que utilizó para solicitar el primer instituto para el estudio de esta ciencia), extendiendo las leyes de Mendel a la Zoología.
 
Fuese como fuese, por fin a Mendel se le había hecho justicia.

El hombre a quién se le atribuye haber salvado más vidas que cualquier otro científico del siglo XX; Hilleman.

El 11 de abril del año 2005, fallecía el microbiólogo estadounidense especializado en vacunología Maurice Ralph Hilleman (30 de agosto de 1919,Miles City, Montana – 11 de abril de 2005, Filadelfía, Pensilvania).

hillemanEntre sus logros están el haber desarrollado las vacunas del sarampión, las paperas, la hepatitis A, la hepatitis B, la varicela, la meningitis y la neumonía.

Durante su vida profesional Maurice Ralph Hilleman concibió o mejoró sustancialmente más de 25 vacunas, incluyendo 9 de las 14 que se recomiendan a los niños de manera rutinaria. Sin embargo, Hilleman no tuvo la misma relevancia a nivel popular o mediático que Jonas Salk (1914-1995) o Albert Sabin (1906-1993).

Después de acabar el bachillerato en la Custer County High y gracias al apoyo de su hermano mayor y de varias becas, Hilleman pudo asistir a la Universidad estatal de Montana. Ganó una beca en la Universidad de Chicago, de la cual se graduó en 1941 con un doctorado en microbiología con una tesis sobre las “chlamydias”.

Hilleman deja Chicago tras obtener un empleo como investigador en el Laboratorio de Virus de la compañía farmacéutica Squibb & Sons, ubicado en New Brunswick, estado de Nueva Jersey (actualmente Bristol-Myers Squibb), donde desarrolló una vacuna contra la encefalitis japonesa B (una forma de flavovirosis transmitida por mosquitos que produce graves encefalitis en equinos y humanos), la cual afectaba a los soldados estadounidenses que luchaban en el frente del pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1948 fue nombrado jefe del departamento de enfermedades respiratorias del Centro médico militar, actual Centro de investigación del ejército Walter Reed, donde permanecería 10 años. Trabajo en las causas de la gripe española de 1918-19 y en técnicas de como evitar su repetición. El 17 de abril de 1957, aparecen los primeros síntomas de un nuevo brote de gripe en Hong-Kong con altas probabilidades de convertirse en pandemia. Se prepararon cuarenta millones de dosis de la vacuna, (a pesar de ello fallecieron 69 000 estadounidenses). Hilleman fue galardonado con la medalla al servicio distinguido por este logro.

En 1957 empezó a trabajar con Merck & Co. al frente de su nuevo departamento de virología y biología celular en West Point, Pensilvania. Mientras trabajaba con Merck desarrolló la mayor parte las vacunas que se le atribuyen.

El 21 de marzo de 1963 su hija Jeryl Lynn, de cinco años, enfermó de paperas, y a partir de un cultivo del virus Hilleman desarrolló una vacuna. La cepa de la vacuna aún es usada para la vacuna triple vírica.

A Hilleman y su grupo de investigación se deben importantes contribuciones al desarrollo de vacunas de virus muertos como la de polio (el hallazgo del SV40), vacuna de hepatitis B derivada del plasma (1968-1981) y la recombinante (1986) o vacuna de hepatitis A (1996).

hilleman2En 1981 fue autorizada en Estados Unidos el uso de una vacuna contra la Hepatitis B desarrollada por Hillman y su equipo mediante un tratamiento con pepsina, urea y formaldehído. La vacuna fue retirada en 1986 en favor de una producida con levadura. En 2003 la vacuna era usada en 150 países y la incidencia de la enfermedad en Estados Unidos había disminuido un 95%. Hilleman consideró esta vacuna como su mayor logro.

Hilleman fue una de las primeras personas en considerar que los virus que habitaban en los simios podrían contaminar las vacunas. El más conocido fue el papovirus SV-40, el cual era un contaminante viral dentro de la vacuna de la poliomelitis, su descubrimiento causó la retirada de la vacuna desarrollada por Salk en 1961 y su sustitución por la desarrollada por Albert Bruce Sabin.

En 1971, Hilleman consiguió unir en una sola las tres vacunas principales que había desarrollado, la MMR (por las siglas en inglés de sarampión, paperas y rubéola) o “triple vírica”. Por lo general se administra a niños y niñas de aproximadamente 1 año de edad, con un refuerzo antes de comenzar la edad preescolar entre los 4 y 5 años de edad. Es una vacuna usada de modo rutinario alrededor del mundo. Desde que se introdujo en sus versiones iniciales de los años 1970, más de 500 millones de dosis se han administrado en más de 60 países

En los Estados Unidos se ha estimado que la vacuna contra el sarampión ha prevenido unos 52 millones de casos nuevos, 17.400 casos de retraso mental y unas 5.200 muertes. Durante 1994 y 2004, una estrategia dirigida por la Organización Mundial de la Salud y la UNICEF mejorando la cobertura de la vacuna ha prevenido un estimado de 1,4 millones de muertes por sarampión a nivel mundial.

La parotiditis (paperas) es otra enfermedad viral de la infancia que en el pasado fue muy común. La rubéola, por su parte, también ha disminuido desde el uso de la vacuna, en especial en la población de mujeres embarazadas de alto riesgo, el cual produce defectos congénitos en el recién nacido

Hilleman sirvió en múltiples juntas y comités, tanto académicos como gubernamentales y privados, incluyendo al programa de investigación del National Institutes of Health en su programa de investigación del Sida y al Comité asesor sobre prácticas de inmunización del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias. Posteriormente fue asesor de la Organización Mundial de la Salud. Hilleman se retiró de su trabajo como vicepresidente de los laboratorios de investigación de Merck en 1984 debido a la política de jubilación obligatoria a los 65 años. Él dirigió el recién creado instituto de vacunología de Merck durante los próximos veinte años.

hilleman4Hilleman fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, del instituto de medicina, de la Academia estadounidense de las Artes y las Ciencias y de la Sociedad Filosófica estadounidense. En 1988 recibió del presidente Ronald Reagan la Medalla nacional de ciencias. En 2002 recibió el Premio Príncipe Mahidol de parte del rey de Tailandia por haber promocionado la salúd pública, igualmente recibió el Premio Mary Woodard Lasker al Servicio Público y un premio especial por parte de la Organización mundial de la salud por su trayectoria.

En los años 1990, los gobiernos americanos, junto con la Organización Panamericana de la Salud, lanzaron un plan para erradicar las tres enfermedades para los que sirve la “triple vírica” sarampión, paperas y rubéola de la región.

El sarampión endémico ha sido eliminado de Norte, Centro y Sudamérica; el último caso endémico en la región había sido reportado el 12 de noviembre de 2002.

Sin embargo a finales de diciembre 2014 comenzó un brote de sarampión en los Estados Unidos. En diciembre de 2014 ya habían sido diagnosticados 644 casos en 27 estados de los Estados Unidos. Esto se debe según los expertos a la negativa de muchos estadounidense a vacunarse.
Y estas reticencias tienen un origen. En el año 1998, la prestigiosa revista médica británica The Lancet publicó un artículo firmado por el ex cirujano e investigador británico Andrew Wakefield, el que afirmaba que la vacuna “triple vírica” (M.M.R., de las iniciales en inglés de Measles, Mump y Rubella) había causado una epidemia de autismo y enferemedades intestinales en base a un estudio realizado sobre 12 niños, mayoritariamente con trastornos del espectro autista con inicio poco después de administrarles la vacuna. (Wakefield A, Murch S, Anthony A et al. (1998). «Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children». Lancet 351 (9103): 637–41).

Pese a convertirse en una persona enormemente mediática, Wakefield ha sido duramente criticado tanto por sus bases científicas y por causar una disminución en las tasas de vacunación, como también por sus bases éticas por el modo en que fue hecha la investigación. Sus tesis antivacunación tuvieron una gran repercusión en el público general a lo largo de 10 años.

Tras los alegatos de falta de ética profesional, el Consejo Médico General (GMC) del Reino Unido abrió una investigación por mala praxis contra Wakefield y dos de sus antiguos colegas.

En 2004, la interpretación del artículo autismo-MMR fue retractada formalmente por 10 de los 12 coautores.

El 28 de enero de 2010, un tribunal compuesto por cinco miembros del GMC halló probadas 32 acusaciones, entre ellas cuatro de fraude y doce de abuso de niños con discapacidad de desarrollo.

A raíz de las conclusiones del GMC, la revista The Lancet se retractó de forma inmediata y por completo del artículo que había publicado en 1998, señalando que los datos del manuscrito habían sido falsificados («Retraction—Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children». Lancet. 2010)..Wakefield fue excluido del registro médico en mayo de 2010, con una observación que indicaba la falsificación fraudulenta en que incurrió y se le revocó la licencia para ejercer la medicina en el Reino Unido.

hilleman3El estudio de Wakefield y su tesis que la vacuna triple vírica podía causar autismo condujo a un descenso en los índices de vacunación en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda, y al consecuente aumento de los casos sarampión y paperas, provocando casos graves y fatales. Sus continuas advertencias en contra de la vacunación han contribuido a un clima de desconfianza hacia todas las vacunas y a la reaparición de otras enfermedades que se creían controladas

Hilleman murió el 11 de abril de 2005 en la ciudad de Filadelfia, a la edad de 85 años, A lo largo de los últimos 7 años de su vida y a raíz del artículo publicado en The Lancet, tuvo que soportar numerosas críticas e incluso amenazas.

Nunca recibió el Premio Nobel en Fisiología o Medicina que tanto se hubiese merecido.

Yo, Isaac Asimov.

El 6 de abril de 1992, fallecía el químico, escritor y divulgador científico de origen ruso, nacionalizado estadounidense Isaac Asimov (Petróvichi, RSFS de Rusia, 2 de enero de 1920-Nueva York, Estados Unidos, 6 de abril de 1992).

asimovAsimov compaginó, aparte de su función docente como químico, la labor de escribir de dos temas aparentemente dispares, y la vez , en muchos casos contrapuestos, como son la ciencia ficción y  la divulgación de la ciencia.

Escribía sobre el pasado, el presente y el posible futuro de la Ciencia con la misma lucidez y un personal sentido del humor. Brillante.

La Historia ya nos había demostrado ejemplos de grandes pensadores cuyos proyectos imaginarios al final vieron la luz, como Leonardo da Vinci o Julio Verne. La ciencia-ficción ha tenido grandes dosis de realidad y eso lo sabía a la perfección Isaac Asimov.

Asimov, junto con Robert A. Heinlein y Arthur C. Clarke, fue considerado en vida como uno de los “tres grandes” escritores de ciencia ficción

En 1939 se graduó como bioquímico en la Universidad de Columbia, obteniendo un postgrado en química en 1941. Posteriormente se licenciaría en Ciencias y Artes y obtendría un doctorado en Filosofía. Desde 1942 hasta 1945 trabajó como investigador químico en los astilleros de la marina de guerra en Fildelfia.

En 1948 consiguió el doctorado en química, lo que le permitió el acceso a la Universidad de Boston donde permaneció como asociado. En 1958 abandonó la universidad para dedicarse íntegramente a escribir, hasta que en 1979 le ascendieron a profesor titular y compaginó ambas facetas.

Comenzó su carrera como escritor, escribiendo obras de ciencia-ficción. A la edad de 19 años, en enero de 1939, publicó su primer relato corto de ciencia-ficción (Abandonados cerca de Vesta, Amazing Stories).

En 1950 publica su primera novela, “Un guijarro en el cielo”.

En 1982, publicaría “Los límites de la Fundación” una de sus obras más conocidas perteneciente a La Saga de la Fundación una serie de 16 libros escritos en dos períodos comprendidos entere años 1942-1957 y 1982-1992.

 asimov4A esta saga pertenece asimismo otra de sus obras fundamentales en este campo “I robot” (Yo, robot) publicado en 1950. Asimos introduciría a los lago de esta extensa saga dos conceptos que ya se han asumido como populares e incluso, de forma parcial, científicamente admitidos: Uno de ellos es la palabra robótica con que hoy se designa la tecnología de diseño y fabricación de robots. El otro es la formulación de las conocidas Tres Leyes de la Robótica (presentadas en 1942 en el relato “El círculo vicioso”)

Fue un escritor prolífico. A lo largo de toda su trayectoria escribiría casi 500 libros.

En noviembre de 1958 de publica su primera artículo de divulgación científica “El polvo de los siglos”, en la revista Fantasy and Science Fiction. Su colaboración, en forma de columna, mensual en esta revista continuaría prácticamente hasta el final de su vida. Haría una selección de estos artículos en su obra “El secreto del universo y otros Ensayos cietíficos”.

En 1960 publica su primera obra de divulgación científica, la colosal “Guía de la ciencia del hombre inteligente” (The Intelligent Man’s Guide to Scienc). En la “Guia” expone los descubrimientos científicos acaecidos a lo largo de la Historia en todos los campos de la ciencia, haiendo hincapié especial en la Quimica, la Fisica, la Biología y la Astronomía. En 1984, se publicaría la “Nueva guía de la ciencia” una edición ampliada y revisada de la obra original en la que se incluyen los descubrimientos más recientes hasta ese momento.

Entre 1968 y 1977 Asimov escribiría una colección e 14 volúmenes denominada la “Historia Universal Asimov” en la cual Asimov, analiza las civilizaciones más importantes de la Historia.

asimov5Algunas de sus obras más destacables en divulgación científica son “Breve historia de la química”(1965), “El Universo” (1966), “100 preguntas básicas sobre la ciencia” (1977) o “El monstruo subatómico” (1985).

En 1985 fue elegido Presidente honorario de la Asociación Humanista Estadounidense, cargo que ocupó hasta su muerte en 1992.

En 1981 se nombró a un asteroide, el (5020) Asimov, en su honor.

Isaac Asimov murió el 6 de abril de 1992 tras un fallo hepático y renal.

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