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La ecología como Ciencia; Haeckel.

El 16 de febrero de 1834, nacía el naturalista y filósofo alemán Ernst Heinrich Philip August Haeckel (Potsdam, 16 de febrero de 1834 – Jena, 9 de agosto de 1919) la persona que pronunció, por primera vez en la historia, la palabra ecología y le otorgó el estatus de ciencia


haeckel

Haeckel estudió Medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena.

 
Haeckel comezó sus estudios en Merseburg
 
Posteriormente estudiaría medicina en Nürzburg, Viena y en Berlín. En esta última Universidad, se doctoraría en 1857.
 
En 1862 obtendría el título de profesor de zoología y director del Zoological Institute en la Universidad de Jena. Tras obtener su cátedra, permanecería en el puesto hasta 1909.
 
Haeckel, seguidor de la obra de Alexander von Humboldt y del Conde de Buffon,comprendió enseguida la importancia del estudió meticuloso del entorno natural. Dedicó buena parte de su vida a la realización de largas expediciones y a la recopilación de muestras que clasificaba con rigor, especialmente las botánicas, por las que demostraba un interés especial.
 
Un ejemplo de esta devoción, es su obra Monografía de los radiolaria (1862), escrita, fruto de un viaje realizado por Haeckel en el Meditarráneo en 1859.
 
En 1866, publicaría su obra más conocida “Generelle Morphologie der Organismen” (Morfología general de los organismos), tras leer los escritos de Darwin, de cuyas ideas era un ferviente defensor. A Haeckel, se le atribuye, de hecho, ser el gran impulsor de las ideas de la evolución en Alemania. En esta obra Haeckel distingue por primera vez en la Historia, entre seres unicelulares y pluricelulares y entreentre protozoos y metazoos.
haeckel2Ese mismo año, 1866, predijo que los factores hereditarios reside se encuentran asociados al núcleo de la célula. Sin embargo, su teoría de gastraea, el ser hipotético endodermo y paralelamente ectodermo del que todos los seres multicelulares procedían, no tuvo buena acogida.
 
En 1868, publicaría su “Historia Natural de la creación” (1868) y en 1871 “Antropogenia o historia de la evolución humana”, en el que exponía sus ideas, un tanto particulares, sobre el origen de la vida y su evolución.
A Haeckel se le considera además ser el gran responsable de la integración de la anatomía y la embriología en la teoría evolutiva, como resultado de sus trabajos en anatomía comparada iniciados en 1854 con Johannes Müller.

Para Haeckel la morfología de dividía en dos áreas diferentes de estudio, la anatomía y morfogenia( dividida a su vez en en ontogenia y filogenia).

Curiosamente trabajaba con cristales para comparar su simetría y evolución con la de los seres vivos, de ahí el origen de los maravillosos grabados que aparecen a los largo de su obra.

En 1892, publicaría uno de sus libros mas controvertidos, “Profesión de fe de un naturalista: El monismo, lazo de unión entre la religión y la ciencia”, en el que intentaba compaginar sus ideas religiosas con las de la evolución.

Haeckel sería el gran impulsor de la teoría de la recapitulación o ley biogenética según la cual la ontogenia recapitula la filogenia, defendiendo su idea de que las etapas embrionarias en un animal recapitulan la historia de su evolución.

 
 El término ökologie (Ecología) fue acuñado en 1861 por Haeckel a partir de las palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado), por ello ecología significa “el estudio del hogar”.

En un principio, Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero más tarde amplió esta definición al estudio de las características inorgánicas del medio natural, incluyendo el transporte de materia y energía y su transformación por las comunidades biológicas.

haeckel3La ecología es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos entre sí y con su entorno. Estudia cómo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a propiedades como la distribución o la abundancia.

En el ambiente se incluyen las propiedades físicas y químicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales, como el clima y la geología, y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos). Los ecosistemas están compuestos de partes que interactúan de forma dinámica entre ellos junto con los organismos, las comunidades que la integran (biotopo), y también los componentes no vivos de su entorno  (biocenosis).

Los procesos del ecosistema, como la producción primaria y el ciclo de nutrientes, regulan el flujo de energía y materia a través de un entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos específicos h y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad.

 

 

 

La evolución del hombre; el “gigante” Darwin.

El 12 de febrero de 1809, nacía el naturalista inglés Charles Robert Darwin  (Shrewsbury, Shropshire, Inglaterra, 12 de febrero de 1809- Downe, Kent ,Inglaterra,19 de abril de 1882).

DarwinCharles Darwin , reformó por completo la idea que teníamos del hombre como especie, y lo hizo luchando contra su propia fe, convirtiéndose en una de las mentes mas brillantes de todos los tiempos.

Inició sus estudios en la Capilla Unitaria, una escuela local en 1817. Posteriormente entre 1818 y 1825 asistiría, como alumno interno, a la escuela local regida por el Doctor Butler. Nunca destacó como un buen estudiante.

En 1825, comenzaría sus estudios de medicina en la Universidad de Edimburgo, por petición expresa de su padre, el médico Robert Waring Darwin para seguir la saga familiar (el abuelo de Darwin, había sido el prestigioso médico Erasmus Darwin quien además era un reputado naturalista).

Poco le duraría la carrera de medicina a Darwin, quien no demostró interés alguno por ella. En 1827 abandonó la Universidad de Edimburgo. Lo único que sacaría provechoso, serían las clases de su profesor de historia natural Robet Jamenson, quien invitó a Darwin a participar en la Sociedad Pliniana local. Con esta sociedad Darwin participaría en numerosas excursiones naturales, recogiendo muestras (algo que le apasionaba desde muy joven) e iniciándose en la lectura de pequeñas comunicaciones científicas en la materia.

Su padre intentó reorientar la carrera de Darwin. Le propuso hacerse clérigo, algo que pareció satisfacer más al joven Darwin que la cirugía. En 1828 comenzaría sus estudios religiosos en el Chrit’s College de la Universidad de Cambridge. Darwin tampoco demostraría interés alguno en los estudios clericales, pero en Cambridge conocería a otra persona fundamental e su vida, el botánico y entomólogo John Henslow.

En 1831, finalizaría sus estudios en Cambridge obteniendo su Título de grado de bachiller en Artes.

El mismo año, Darwin realizaría su primera excursión geológica de cierta importancia durante tres semanas por el norte de Gales con el geólogo Adam Sedgwick presentado a Darwin por John Henslow.

El propio Henslow sería quien presentaría a Darwin, el 5 de septiembre de 1831 en Londres, a una persona que cambiaría su vida para siempre, el capitán de navío Robert Fitzroy el comandante del navío HMS Beagle.

Para un joven de mente inquieta, Fitzroy haría una propuesta a Darwin irrechazable. Embarcarse en una expedición como naturalista durante dos años por el continente americano. Darwin que conocía la obra del geógrafo y naturalista alemán  Alexander Von Humboldt , se sintió emocionado por aquella idea. Su padre la rechazó de inmediato pero con el inestimable apoyo de su tío Josiah Wedgwood, consiguieron convencerle.

Tras dos meses de estancia en Plymouth, el 27 de diciembre de 1831 el HMS Beagle zarparía de Plymouth.

Darwin narraría este hecho de la siguiente forma:

“Después de haber tenido que retroceder dos veces, a causa de fuertes temporales del Sudoeste, el Beagle, bergantín de diez cañones, al mando del capitán Fitz Roy, de la Marina Real Inglesa, zarpó de Devonport el 27 de 1831. El objeto de la expedición era completar los trabajos de hidrografía de Patagonia y Tierra del Fuego, comenzados, bajo la dirección del King, de 1826 a 1830-la hidrografía de las costas de Chile, del Perú y de algunas islas del Pacífico-,y efectuar una serie de medidas cronométricas alrededor del mundo.” “Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo”; Charles Darwin, 1839..

Darwin2El 16 de septiembre de 1835, HMS Beagle arribaría a las islas Galápagos en la costa de Ecuador. Darwin encontraría variedades de pinzones que estaban emparentadas con la variedad continental, pero que variaban de isla a isla, lo mismo ocurría con las iguanas. También tuvo conociemiento de que los caparazones de las tortugas isleñas variaban ligeramente entre unas islas y otras, permitiendo así su identificación. Esa breve estancia de 5 semanas en las Galápagos cambiarían su vida.

Pese a las previsiones iniciales, el viaje del Beagle duraría casi cinco años, arribando a Falmouth el 2 de octubre de 1836. Darwin pasaría la mayor parte de su tiempo ocupado en investigaciones geológicas en tierra firme y a la recopilación de ejemplares de fauna, flora y geológicos. Darwin tomó innumerables notas a lo largo del viaje, además de enviar de forma periódica sus descubrimientos a Cambridge.

A su regreso a Inglaterra Darwin ya era una celebridad entre los científicos. En diciembre de 1835 John Henslow había distribuido entre algunos naturalistas un breve documentos de sus comunicaciones sobre geología.

En diciembre de 1836, Darwin se trasladó Cambridge para centrarse en ordenar sus s colecciones y la notas que había tomado a bordo del HMS Beagle, lo que acabaría convirtiéndose en su famoso “Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo”. En esta época escribió su primer artículo científico en el que defendía que la masa continental de América del Sur se estaba elevando lentamente. Lo leería, auspiciado por Lyell, en la Sociedad Geológica de Londres el 4 de enero de 1837. El mismo día presentó sus especímenes de mamíferos y aves a la Sociedad Geológica de Londres. El 17 de febrero Darwin fue elegido como miembro de la Sociedad Geográfica y el discurso de presentación, que estuvo a cargo de Lyell en su calidad de presidente.

En octubre de 1838, comenzó la lectura de la obra de Thomas Malthus, “Ensayo sobre el principio de la población”.

“En octubre de 1838, esto es, quince meses después de comenzar mi indagación sistemática, sucedió que leí por diversión el ensayo sobre la población de Malthus, y comencé a estar bien preparado para apreciar la lucha por la existencia que se da en todas partes a partir de observaciones a largo plazo de los hábitos de animales y plantas, y de inmediato me impactó el hecho de que bajo tales circunstancias las variaciones favorables tenderían a ser preservadas, mientras que las desfavorables serían destruidas. El resultado de esto sería la formación de nuevas especies. Aquí, por tanto, por fin había una teoría con la que trabajar”

El Ensayo de Malthus, y la ya conocida obra por parte de Darwin del naturalista francés Georges Louis Leclerc, conde de Buffon,  “Histoire naturelle” serían determinantes para el desarrollo de las teorías darwinianas.

Los hechos se precipitarían. A principios de 1842, Darwin escribió una carta a Lyell exponiéndole sus ideas, quien observó que su camarada “se negaba a ver un origen para cada grupo similar de especies”.

 Cuando leyó un artículo de Alfred Russel Wallace sobre la Introducción de especies, observó similitudes con los pensamientos de Darwin y le apremió a publicarlos para establecer la precedencia. Darwin comenzó a trabajar en una publicación corta pero finalmente amplió sus planes a la redacción de un “gran libro sobre las especies” titulado “Selección natural”. Darwin continuó con sus investigaciones, obteniendo información y especímenes de naturalistas de todo el mundo. El botánico estadounidense Asa Gray mostraba intereses similares, y el 5 de septiembre de 1857 Darwin envió a Gray un esbozo detallado de sus ideas, incluyendo un extracto de su obra Selección natural. En diciembre, Darwin recibió una carta de Wallace preguntándole si el libro trataría la cuestión del origen del hombre. Él le contestó que evitaría el tema al estar «”an rodeado de prejuicios”, mientras animaba a Wallace a seguir con su línea teórica, añadiendo que “Yo voy mucho más allá que Usted”.

datwin3El libro de Darwin estaba a la mitad cuando el 18 de junio de 1858 recibió una carta de Wallace. En ella, Wallace adjuntaba un manuscrito para ser revisado en el que defendía la evolución por selección natural. A petición de su autor, Darwin envió el manuscrito a Lyell, mostrándole su sorpresa por la extraordinaria coincidencia de sus teorías, y sugiriendo la publicación del artículo de Wallace en cualquiera de las revistas que este prefiriese.

Finalmente se decidió por una presentación conjunta en la Sociedad Linneana de Londres el 1 de julio bajo el título “Sobre la tendencia de las especies a crear variedades, así como sobre la perpetuación de las variedades y de las especies por medio de la selección natural” compuesta por dos artículos independientes: el manuscrito de Wallace, y un extracto del no publicado Ensayo de Darwin, escrito en 1844.

La presentación de la teoría de la selección natural ante la Sociedad Linneana no recibió demasiada atención. Sin embargo  Lyell lo dispuso todo para que lo publicara John Murray.

Finalmente el 24 de noviembre de 1859, en la editorial John Murray de Londres, se publicaba uno de los libros más importantes de la Historia de la Ciencia.”El origen de las especies” (título original en inglés: On the Origin of Species y titulo original completo On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life).

“El origen de las especies” resultó inusitadamente popular, y el lote completo de 1250 copias se vendió en un solo día y tenía un número de suscriptores superior cuando salió a venta.

En el libro, Darwin expone una “extensa argumentación” a partir de observaciones detalladas e inferencias, y considera con anticipación las objeciones a su teoría. Su única alusión a la evolución humana fue un comentario moderado en el que se hablaba de que “se arrojará luz sobre el origen del hombre y su historia.”

Su teoría se formula de modo sencillo en la Introducción:

“Como de cada especie nacen muchos más individuos de los que pueden sobrevivir, y como, en consecuencia, hay una lucha por la vida, que se repite frecuentemente, se sigue que todo ser, si varía, por débilmente que sea, de algún modo provechoso para él bajo las complejas y a veces variables condiciones de la vida, tendrá mayor probabilidad de sobrevivir y, de ser así, será naturalmente seleccionado. Según el poderoso principio de la herencia, toda variedad seleccionada tenderá a propagar su nueva y modificada forma”.

El libro creó una enorme controversia.

darwin4El biólogo británico Thomas Henry Huxley había rechazado anteriormente la teoría de la trasmutación de Lamarck basándose en que había insuficiente evidencia para apoyarla. Sin embargo, creía que Darwin al menos tenía una hipótesis suficientemente buena como base, aunque creyó la evidencia que aún carecía, y llegó a ser uno de los principales partidarios de Darwin en el debate que siguió a la publicación del libro.

Los ataques a Darwin y su obra fueron especialmente duros desde el seno de la Iglesia.

En un debate público en 1860 de Huxley con el obispo de Oxford, Samuel Wilberforce, el obispo le preguntó si era heredero del mono de manera materna o paterna. la contestación de Huxley es histórica “Si tuviera que elegir por antepasado, entre un pobre mono y un hombre magníficamente dotado por la naturaleza y de gran influencia, que utiliza sus dones para ridiculizar una discusión científica y para desacreditar a quienes buscaran humildemente la verdad, preferiría descender del mono”.

El  24 de febrero de 1871 , Darwin publicaría otra de sus grandes obras “The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex” (El origen del hombre y la selección en relación al sexo), donde afirmaba (aportando numerosas evidencias) que el ser humano era una especie más del reino animal, y mostraba la continuidad entre las características físicas y mentales.

“La principal conclusión a la que aquí se ha llegado, y que actualmente apoyan muchos naturalistas que son bien competentes para formar un juicio sensato, es que el hombre desciende de alguna forma altamente menos organizada. Los fundamentos sobre los que reposa esta conclusión nunca se estremecerán, porque la estrecha semejanza entre el hombre y los animales inferiores en el desarrollo embrionario, así como en innumerables puntos de estructura y constitución, tanto de importancia grande como nimia (los rudimentos que conserva y las reversiones anómalas a las que ocasionalmente es propenso) son hechos incontestables” El origen del hombre y la selección en relación al sexo; Charles Darwin, 1871.

Charles Darwin, falleció, de un ataque al corazón,en Downe, Kent (Inglaterra) el 19 de abril de 1882. Está enterrado en la Abadía de Westminster, junto a John Herschel e Isaac Newton.

La primavera silenciosa de Rachel Carson.

El 29 de enero de 1958, el periódico estadounidense Boston Herald publicaba una carta enviada por una ciudadana de Duxbury, Massachussets, Olga Owens Huckins, donde exponía los efectos perjudiciales del pesticida DDT (Dicloro Difenil Tricloroetano).

raquel carsonEn la carta Olga Owens describía la muerte de numerosos pájaros en su propiedad, “un santuario de aves” que ella había creado con su marido Stuart en 1957. Olga sospechaba que el motivo de aquel fenómeno anómalo tenía relación con la fumigación con DDT empleado para matar mosquitos en la propiedad de su vecino realizada desde aviones del Gobierno.

Una copia de la misma carta se la haría llegar a su amiga Rachel Carson. Olga Owens le describía la situación y le pedía a Rachel; ¿Puedes ayudarme de alguna forma?

Esa carta motivó a Carson, quien ya venía estudiando los efectos de los pesticidas desde 1945, a investigar más a fondo los problemas causados por los pesticidas químicos presentes en el medio ambiente.

Como resultado de sus investigaciones, escribiría uno de los libros más influyentes de la Historia reciente (los editores del Discover Magazine en el año 2006, lo consideraron como uno de los 25 libros de divulgación científica más influyentes de todos los tiempos); Silent Spring (Primavera silenciosa), que empezaría a publicarse mediante entregas en junio de 1962 en la revista New Yorker.

Finalmente el 27 de septiembre de 1962, se publicaría en formato libro dada su gran demanda.

Es el considerado como el primer libro de divulgación científica sobre impacto ambiental de la Historia.

Además de modificar sustancialmente la legislación sobre el empleo de productos químicos, no sólo en los Estados Unidos, a escala global, se le considera como uno de los gérmenes del moderno movimiento conservacionista.

Su comienzo dejaba claros sus propósitos…

“Fábula para el día de mañana

Este libro trata de explicar que es lo que ha silenciado las voces de la primavera en muchas ciudades norteamericanas donde pronto los animales, hombres, niños, plantas todo muere.”

La respuesta social a la publicación de Primavera silenciosa fue tal, que cuando se le preguntó en una conferencia de prensa al presidente de los Estados Unidos John F. Kennedy si el Gobierno estaba investigando los efectos del DDT, Kennedy tuvo que reconocer “Sí… particularmente después de la publicación del libro de la señorita Carson”

Carson distaba mucho de ser una “mujer histérica” como intentaba demostrar la industria química.

Es cierto que el libro adolece, tal vez, de un exceso de sentimentalismo en algunos pasajes;

raquel carson4“Hubo una vez un pueblo en el corazón de América donde toda vida parecía vivir en armonía con lo que la rodeaba. Luego, una rara plaga se extendió sobre el lugar y todo empezó a cambiar. … Hubo una quietud extraña…. Los pocos pájaros que se veían estaban moribundos; temblaban violentamente y no podían volar. Fue una primavera carente de voces. En las mañanas que una vez palpitaron con el matutino coro de las voces de multitudes de pájaros, ahora no había sonido alguno; solamente el silencio cubría los terrenos, los bosques y los pantanos”

Sin embargo ese fue, sin duda, uno de los grandes motivos de su impacto social. Pero en absoluto está carente de rigor científico.

Pese a la opinión generalizada e interesada de que Primavera silenciosa era un libro poco menos que novelesco, se trata de un riguroso tratado científico que avala con pruebas lo que Carson sostenía, valga un ejemplo;

“El DDT pasa con facilidad de un organismo a otro como queda demostrado en el proceso de espolvorear un campo de alfalfa, a ser comida de gallina, y pasa a los huevos de esta y posteriormente se alojara en el organismo de un humano que coma dichos huevos”.

Esta afirmación, hoy en día, está totalmente admitida. Es un producto químico persistente y se ha demostrado su biomagnificación en la cadena trófica.

Carson sería invitada a hablar ante el Congreso en 1963, donde expondría su punto de vista sobre la necesidad de una regulación ambiental más estricta invitando a la creación de una “comisión sobre pesticidas”.

En mayo de 1963, la Comisión de Asesoramiento Científico del presidente Kennedy publicaba un informe de cuarenta y tres páginas en el se informaba de la necesidad de poner límites al uso de pesticidas y controlar de forma rigurosa sus efectos.

En 1970, el Congreso de los estados Unidos crearía la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA), la primera agencia medioambiental gubernamental de todos los tiempos y la más prestigiosa en la actualidad.

Finalmente en 1972, el gobierno estadounidense prohibiría el DDT.

Rachel Louise Carson (27 de mayo de 1907 Springdale, Pennsylvania – 14 de abril de 1964, Silver Spring, Maryland) fue una científica y divulgadora estadounidense.

Carson inició sus estudios la Escuela para Mujeres de Pensilvania (actualmente Universidad de Chatham) donde comenzó estudiando inglés para posteriormente dedicarse a su gran pasión; la Biología. Se graduaría en 1929.

Posteriormente realizó un curso de verano en el Laboratorio de Biología Marina Woods Hole. En el otoño de 1929 accedería a la Universidad Johns Hopkins donde obtendría su llicenciatura en zoología en 1932.

Sería contratada como profesora de zoología en la Universidad de Maryland.

raquel carson3Curiosamente Carson comenzó su carrera profesional en la administración pública redactando guiones radiales para la Dirección de Pesca de los Estados Unidos en 1935. De forma simultánea escribía crónicas especiales sobre historia natural para el periódico Baltimore Sun.

En 1952 sería nombrada editora jefe de todas las publicaciones del Servicio de Vida Silvestre y Pesca de los Estados Unidos.

En 1941 publicaría su primer libro, Under the Sea Wind (Bajo el viento del mar). En 1951, The Sea Around Us (El mar que nos rodea) y en 1955 The Edge of the Sea (El borde del mar).

Sus publicaciones tuvieron cierto éxito, por lo que en 1952 Carson abandonó su puesto en la Administración Pública para dedicarse por completo a escribir.

Su interés por el efecto de los pesticidas sobre la salud humana y el medio ambiente comenzarían en 1945, pero no sería hasta recibir la carta de su amiga Olga Owens en 1958, cuando decide dedicarse en profundidad al tema.

Cuatro años más tarde, en 1962 vería la luz Silent Spring (Primavera silenciosa).

Rachel Carson falleció el 14 de abril de 1964, en su casa de Silver Spring, Maryland, a la edad de 56 años aquejada de un cáncer de mama.

El DDT (1,1,1-tricloro-2,2-bis(4-clorofenil)-etano) es un compuesto organoclorado. Es prácticamente insoluble en agua pero muy soluble en las grasas y en disolventes orgánicos por lo que tiende a acumularse en los tejidos grasos y ser bioacumulativo.

Es incoloro. Tiene una Masa molar de 354,49 g/mol y una densidad de 990 kg/m³. Su Punto de ebullición es de260 °C y el Punto de fusión de108,5 °C.

Los efectos adversos para la salud de los animales del DDT incluyen fallos en la reproducción y en el desarrollo y posibles efectos en el sistema inmunitario. En el ser humano puede ocasionar riesgos sobre el sistema nervioso. la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) ha determinado que el DDT es posiblemente carcinogénico en seres humanos.

Respecto a la utilización actual del DDT (1,1,1-tricloro-2,2-bis(4 clorofenil)etano) la situación es un tanto confusa.

El 22 de mayo de 2001, el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en la Coferencia de Estocolmo (Suecia), adoptó el Convenio de Estocolmo sobre Contaminantes Orgánicos Persistentes (COPs). El Convenio entró en vigor el 17 de mayo de 2004.

El Convenio de Estocolmo es un tratado mundial que protege la salud humana y el medio ambiente de productos químicos que permanecen intactos por períodos largos, se llegan a distribuir ampliamente geograficamente y se acumulan en los tejidos de seres humanos y animales. La exposición a los COP puede provocar efectos graves a la salud.

De esta forma el Convenio procura eliminar o restringir la producción y utilización de todos los contaminantes orgánicos persistentes producidosç intencionalmente (es decir, los productos químicos y los plaguicidas de fabricación industrial).

raquel carson5Los productos químicos, utilizados en plaguicidas, cuya eliminación está prevista en el Convenio de Estocolmo son los siguientes: aldrina, clordano,

dieldrina, endrina, heptacloro, hexaclorobenceno (HCB), mirex y toxafeno, así como los bifenilos policlorados (BPC) industriales. La utilización continua del DDT como plaguicida está autorizada para luchar contra los vectores de enfermedades hasta que se disponga de alternativas seguras, asequibles y eficaces.

En la Parte II del Convenio se establece que “se restringirá esa producción y/o utilización para el control de los vectores de enfermedades de conformidad con las recomendaciones y directrices de la Organización Mundial de la Salud sobre la utilización del DDT y cuando esa Parte no disponga de alternativas locales seguras, eficaces y asequibles”.

Actualmente el DDT se sigue empleando como insecticida contra la los vectores transmisores de la malaria, los mosquitos del género Anopheles, en los países en desarrollo.

El cruel final de un “gigante”; Nikolái Vavílov.

El 26 de enero de 1943, fallecía de hambre en prisión el botánico y genetista ruso Nikolái Ivánovich Vavílov (Moscú, 25 de noviembre de1887– Sarátov, 26 de enero de 1943).
 

vavilovCuando se entremezclan la política y la Ciencia, suele ser históricamente catastrófico para obviamente…la Ciencia. El ejemplo de Vavílov, tal vez sea una caso extremo de esta afirmación, pero es muy significativo.

El, posiblemente, mejor genetista de su generación murió, literalmente, de hambre en prisión, por intentar hacer valer la razón por encima de las propuestas de un pseudocientífico visionario como Trofim Denísovich Lysenko (29 de septiembre de 1898– 20 de noviembre de 1976) apoyado por un régimen cruel, el estalinismo.

¿Puede la Ciencia en un país retroceder 50 años “de golpe”?. La respuesta es sí.

Vavílov, estudió en el Instituto Agrícola de Moscú (Lysenko lo hizo en el Instituto Agrícola de Kie). Vavílov trabajó en la Oficina de Botánica Aplicada y en la Oficina de Micología y Fitopatología durante 1911 y 1912.

En 1913, consiguió una beca para estudiar en la Escuela de Horticultura de Londres. Posteriormente, colaboraría en Cambridge con William Bateson, uno de los fundadores de la genética moderna.

En 1916 regresaría Rusía, donde impartiría clases de botánica en la universidad de Saratov hasta 1921, llegando a ser Catedrático.

En 1924 fue nombrado presidente de la Academia de Ciencias Agrícolas de la Unión Soviética.

Vavílov organizó expediciones botánicas entre 1916 y 1933, por todo el mundo desarrollando una teoría revolucionaría, el centro de origen de las plantas cultivadas.

Realizó una recolección de más de 50. 000 ejemplares de plantas silvestres y 30.000 ejemplares de plantas cultivadas variedades de trigo.

Asimismo creaba la mayor colección de semillas del mundo en aquella época con más de 160.000 ejemplares.

vavilov3Los centros de origen de las especies de cultivo son aquellas regiones en donde se inició el proceso de selección y mejora de las especies cultivadas y donde aún se encuentran parientes silvestres de dichas especies.

Vavilov, en 1920, establece ocho centros principales de difusión de las especies y tres secundarios, conocidos como “centros Vavílov”: China (origen de la soja), India, Oriente Próximo-Asia Central, sureste de Asia, regiones montañosas de Etiopía, México y Centroamérica (origen del maíz), los Andes centrales (origen de la patata) y el Mediterráneo.

Los “centros Vavílov”, están, además, íntimamente relacionados con los puntos mayor biodiversidad del planeta, los denominados “hot spots” o puntos calientes, donde los índices de diversidad son sustancialmente más elevados que en cualquier otro lugar.

Sus trabajos también tuvieron un valor antropológico y etnográfico extraordinario, permitiendo identificar las culturas que originalmente desarrollaron la agricultura como medio de producción aplicando las modernas técnicas de selección genética de modo intuitivo.

En 1926 publica en el Boletín de botánica aplicada, del Instituto de la Industria de las Plantas de Leningrado “Studies on the origin of cultivated plants” (Estudios sobre el origen de las plantas cultivadas), un libro que ha pasado a ser una obra de referencia en la genética. La teoría fue presentada en el V Congreso Internacional de Genética de Berlín.

Fue Presidente de Sociedad Geográfica Rusa, ganador del Premio Lenin (a título póstumo en 1967) y curiosamente miembro del Soviet Supremo de la URSS.

Sin embargo, la suerte del genio, se vio truncada en 1934, acusado de seguidor de las “teorías clasistas de Mendel y Morgan” por un nuevo gobierno, el de Iósif Stalin, cegado por las “ideas revolucionarias” de Lysenko.

vavilov2Contrariamente a Vavílov el rigor científico de Lysenko era nulo. Se basaba en su oposición a la genética, apoyándose en las nociones de Lamarck sobre “herencia de caracteres adquiridos”. Lysenko afirmaba que las plantas podían ser modificadas únicamente por el ambiente, sin tener en cuenta su herencia genética.

El trabajo de Lysenko se basaba en las llamadas, «instrucciones prácticas» para la agricultura. En una de ellas mezclaba la vernalización y la hibridación y recomendaba ” para mejorar la producción agrícola enfriar el grano antes de sembrarlo.

Lysenko publicaba sus “descubrimientos” no en publicaciones científicas, sino en medios genéricos de alcance popular.

La prensa lo adoraba al verlo no como un academicista, sino como a alguien cercano al pueblo, un populista. Se convirtió entre 1930 y 1960 en la única voz autorizada de la ciencia agrícola en la URSS. Lysenko creo en 1935 su propia revista, Vernalization, donde podía publicar sus supuestos éxitos sin tener que pasar por el filtro del rigor.

Lysenko denunció la ciencia biológica practicada en las academias, y especialmente la genética, como una impostura burguesa y fascista que debía ser expurgada despiadadamente. Su influencia en la clase política fue decisiva para Vavílov.

Lysenko fue puesto a cargo de la Academia de Ciencias Agrícolas de la Unión Soviética sustituyendo a Vavílov en 1938.

Pero las cosas fueron a peor…Vavilov fue detenido el 6 de agosto de 1940 en Ucrania por ser un defensor de la genética, una “pseudociencia burguesa”, que se oponía al lysenkoismo, apoyado por Stalin. Condenado en principio a muerte, su pena se conmutó, por la de 20 años de prisión

Finalmente Vavilov murió de diversos trastornos musculares y orgánicos provocados por el hambre el 26 de enero de 1943.

El hombre que más había contribuido en su generación a la salvaguarda de las semillas y al conocimiento de los cultivos y su mejora, había muerto…de hambre.

Toda su obra fue retirada, sus citas, artículos, publicaciones y menciones borradas. Vavilov despareció oficialmente de la Historia de la URSS hasta finales de los años 60. En 1967, finalmente, el gobierno de la URSS reconoce la ingente labor de Vavílov y su figura es restituida siendo absuelto simbólicamente de todos sus cargos.

Todo esto coincidía con la “caída” de Lysenko. Después de la muerte de Stalin en 1953, Lysenko mantenía gran influencia sobre su su sucesor Nikita Jrushchov.

Pero en 1962, las cosas empezaron a cambiar. Yákov Zeldóvich, Vitali Gínzburg y Piotr Kapitsa organizaron una causa contra Lysenko, su falsa ciencia y su cruzada de exterminio político de científicos contrarios a sus teorías. En 1964 Andréi Sájarov se unió a la causa. Loa asombroso es que las personas que encauzaron de nuevo las Ciencias Biólgicas en la Unión Soviética…eran físicos. Tal había sido la purga de Lysenko, que no quedan figuras en el área para disentir…

vavilov4En 1964, el presidente de la Academia de las Ciencias de La URRS, bajo el gobierno de Leonid Ilich Brézhnev permitió (por fin) el envió una comisión de expertos a la granja experimental de Lysenko en las Colinas Lenin de Moscú a donde finalmente había sido enviado.

Meses más tarde, la comisión hizo pública una crítica demoledora, y la reputación de Lysenko fue destruida por completo. Sólo su pensamiento perduró y de manera temporal en China.

En 1968 el Instituto de la Industria Vegetal en San Petersburgo pasó a denominarse Instituto Vavílov y sigue siendo un referente, hoy en día, a nivel mundial.

El primer panda gigante en nacer en cautiverio fuera de China; Xen-li.

El 12 de agosto de 1980, nacía Xen-li  en el Zoológico de Chapultepec “Alfonso L. Herrera” en México. Era el primer panda gigante en nacer en cautiverio fuera de China.

pandaEra hijo de Ying Ying y Pe Pe, una pareja de pandas gigantes regalados a México por el gobierno chino el 10 de septiembre de 1975. Por desgracia, moriría 9 días después.

Sin embargo, el 21 de julio de 1981 en el mismo zoológico, nace Tohui, la primera panda en nacer en cautiverio fuera de China y mantenerse con vida. Moriría el 16 de noviembre de 1993, a los 12 años. Se convirtió en un auténtico fenómeno social en México y una noticia esperanzadora a nivel mundial.

Tohuí requirió de diversas maniobras internacionales para conseguirle pareja. Tuvo una hija de nombre Xin Xin , que fue concebida vía inseminación artificial de un panda cuyo nombre es Chia Chia del Zoológico de Londres. Murió el 16 de noviembre de 1993, a los 12 años.

Los intentos de criar pandas en cautiverio comenzó en China en 1955, debido a la gravedad de la situación de conservación de la especie.

El 9 de septiembre de 1963, nacia en el zoológico de Beijing el primer panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) en cautividad: Ming Ming.

Supuso un hito histórico para la conservación de una de las especies más amenazadas y emblemáticas del planeta.

En cautiverio la cría de pandas se vuelve muy dificultosa, solamente el 10% logra aparearse naturalmente y apenas el 30% de las hembras quedan preñadas. Además el 60% de los pandas cautivos pierde totalmente su deseo sexual. Otros problemas son que las hembras solamente procrean una vez al año; y si lo logran, normalmente solo dan a luz un osezno. Y si la hembra concibe a más de un oso panda, crían sólo al que ven con más posibilidades de supervivencia.

Los pandas alcanzan su madurez sexual entre los cinco y los siete años de edad.

panda2La época de reproducción se desarrolla durante la primavera (de mediados marzo a mediados de mayo). La gestación del embrión (que puede pesar entre 90 y 130 g, lo que representa 1/900 parte del peso de la madre) dura, en promedio, 135 días. Normalmente nacen una o dos crías, si se diera el segundo caso, la madre optará por continuar la crianza de sólo una de ellas (la que note con mayores probabilidades de sobrevivir). La cría rechazada es abandonada y muere.

Al nacer la cría es ciega y su piel tiene una coloración rosada (producto de una reacción química entre la piel del recién nacido y la saliva de su madre), un mes después del nacimiento el panda adquirirá su tradicional pigmentación.

La madre amamantará a su cría entre 6 y 14 veces por día por un lapso de 30 minutos cada vez. Solamente por tres o cuatro horas abandonará a su cría para procurarse alimento, durante este tiempo la cría queda indefensa. Aunque la cría de panda sea capaz de ingerir pequeñas cantidades de bambú desde los seis meses el destete se produce al año de vida.

Por otra parte la cría comienza a andar a partir de los 75 días, desde entonces la madre lo estimulará jugando y luchando con ella.

La cría vivirá con su madre) hasta los dos años de vida. El intervalo entre una camada de crías y otra puede durar más de dos años.

El 2005 fue considerado un gran año para los proyectos de cría en cautiverio de la especie, 25 crías nacidas en zoológicos y centros de reproducción sobrevivieron. En 2004 sobrevivieron apenas 9 crías.

El oso Panda o panda gigante. (Ailuropoda melanoleuca) es una Especie de mamífero del orden carnívora.

panda3La especie está muy localizada, con aproximadamente 1600 ejemplares viviendo en las selvas y 188 en cautiverio.
Su habitat natural, son las sierras de Minshan, Qinling, Qionglai, Liangshan, Daxiangling y Xiaoxiangling en China. Son montañas cubiertas por floresta húmeda de coníferas, hábitat ideal para la especie de bambú (la caña que constituye su principal alimento). Son considerados uno de los más ricos ecosistemas de clima templado del planeta.

Según la Lista roja de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) su situación es “en peligro”.

La categoría “en peligro” contiene a todos las especies que han mostrado importantes fluctuaciones en su distribución geográfica, junto con una disminución o fragmentación de ella; una población de individuos maduros menor de los 2500 ejemplares con una probabilidad de un 50 % de extinción en su forma silvestre; y una fuerte disminución en su población general en los últimos 10 años o tres generaciones, en orden del 70 %.

La baja natalidad, la alta mortalidad infantil , la destrucción de su ambiente natural y la caza futiva lo colocan bajo la amenaza de la extinción

Historia de la extinción de una (sub)especie; el cuaga o quagga (Equus quagga quagga).

El 12 de agosto de 1883, moría el último el último ejemplar de quagga que vivía en cautividad en el zoo de Ámsterdam, extinguiéndose definitivamente la subespecie (Equus quagga quagga).

Quagga Se trataba de una hembra que vivía en el zoo desde el 9 de mayo de 1867.Se conserva en el Museo Zoológico de Amsterdam (Países Bajos).

El cuaga o quagga (Equus quagga quagga) es una subespecie extinta de cebra común (Equus quagga).

Su nombre procede de la lengua de los Khoi (Hotentotes) y tiene un origen onomatopéyico, ya que es una adaptación del ruido característico del propio quagga.

A diferencia de otras cebras tenía el pelaje pardo rojizo, con las rayas únicamente en la cara, cuello, costados y crines. Carecía completamente de ellas en el lomo y en los cuartos traseros. Tenía las patas y el vientre blanco, y la crin típica de las cebras. El pelaje blanco y negro de la cabeza se iba difuminando conforme se acercaba a los costados. El vientre y las patas eran enteramente blancas. Estas diferencias tan grandes en cuanto a coloración condujeron a que fuera descrita inicialmente (1788) como una especie aparte.

Los cuagas formaban manadas en la zona sureste de la actual Sudáfrica, como en la zona media y meridional del Estado Libre de Orange, siendo especialmente abundantes en la Provincia del Cabo. Su nombre procede de la lengua de los Khoi (Hotentotes) y tiene un origen onomatopéyico: es una adaptación del ruido característico del propio cuaga.

El cuaga es el único animal extinto cuyo ADN ha sido extraído, secuenciado y estudiado en su totalidad. Gracias a ello, los laboratorios de la Smithsonian Institution de Washington D.C. pudieron probar finalmente y sin asomo de duda que el quagga era una subespecie de la cebra de planicie, que se definió como raza entre 120 y 290 mil años atrás.

Quagga2El único quagga fotografiado es del Zoo de Londres, en 1870. A parte solo se conservan pieles como la que se encuentra en el Museo de Historia Natural en Londres, y 23 ejemplares disecados conocidos en el mundo. Otro especimen disecado fue destruido en Königsberg, Alemania (actualmente Kaliningrado), durante la Segunda Guerra Mundial.

Los quaggas fueron cazados desde la llegada de los primeros colonos holandeses por su carne y su piel. Sin embargo, no fue hasta el siglo XIX cuando se produjo el verdadero desastre. A mediados del siglo XIX, la colonización del interior ocasionada por el éxodo de los bóers descontentos con la soberanía inglesa sobre la colonia condujo a la matanza de miles de quaggas dentro de un plan general de exterminio de animales salvajes en la zona.

La razón era dejar libres las zonas de pasto para que se pudiera alimentar tranquilamente los animales del ganado doméstico. Así pues, la población de quaggas descendió rápidamente hasta la extinción de todos los ejemplares en libertad en Sudáfrica en 1870, cuando fue capturado el último quagga libre. Aun así se piensa que es posible que sobreviviera una pequeña población al sur del río Vaal hasta aproximadamente 1878, cuando se produjo un fuerte periodo de sequía.

En 1871 murió uno de los pocos especímenes cautivos en el zoológico de París, al que siguió el del zoo de Londres en 1872 y el de Berlín en 1875.

El ADN del quagga ha sido secuenciado y estudiado en su totalidad en 1984.. Gracias a ello, los laboratorios de la Smithsonian Institution de Washington D.C. pudieron probar que el quagga era una subespecie de la cebra común y que se definió como raza hace entre 120000 y 290000 años atrás. Es decir, no se separó de la especie hasta hace esos años. Esto indica que sus adaptaciones como la del color de la capa son evoluciones relativamente rápidas. Otra adaptación, la de la desaparición progresiva de las rayas, seguramente sea debida a la adaptación a campo abierto.

Quagga3Se ha intentado obtener nuevos quaggas a partir de cebras de planicie del Parque Nacional Etosha de Namibia mediante selección artificial de ejemplares en cría en cautividad. La teoría es que al ir cruzando a especímenes con características parecidas a las del quagga, se acaben ´concentrando´ los genes que le aportan esas características morfológicas.

El llamado “Proyecto Quagga” comenzó a trabajar en este sentido en 1987 con nueve cebras elegidas entre más de 2500 candidatas, que fueron seleccionadas y capturadas en el Parque Nacional de Etosha. El proyecto está en marcha desde entonces en Vrolijkheid, cerca de Robertson, Sudáfrica.

Más información en la página web del Proyecto: www.quaggaproject.org

La ecología como Ciencia; Haeckel.

El 9 de agosto de de 1919, fallecía el  naturalista y filósofo alemán Ernst Heinrich Philip August Haeckel (Potsdam, 16 de febrero de 1834 – Jena, 9 de agosto de 1919) la persona que pronunció, por primera vez en la historia, la palabra ecología y le otorgó el estatus de ciencia.

haeckelHaeckel estudió Medicina en las universidades de Berlín, Wurzburgo y Viena.

Más tarde se incorporó, en calidad de asistente de zoología de Carl Gegenbaur, a la Universidad de Jena, de la que sería catedrático (1865-1909). Desde 1862 Haeckel se convirtió en el promotor más destacado de la teoría de la evolución en Alemania.

Haeckel organizó varias expediciones zoológicas, fundó el Museo Filético de Jena y fue miembro de casi un centenar de instituciones científicas, como la Academia Leopoldina, la de Ciencias Bávara de Berlín, la Imperial de Ciencias de Viena, la de Turín, etc.

Ernst Haeckel fue un ferviente evolucionista. Sus ideas al respecto fueron recogidas en 1866 en su Generelle Morphologie der Organismen (Morfología general de los organismos), cuyo segundo volumen dedicó a Charles Darwin, Wolfgang Goethe y Jean-Baptiste Lamarck. No obstante, aunque Haeckel fue un gran defensor de la idea de selección natural, en realidad ignoró el papel del azar en la teoría darwinista. Su evolucionismo aceptaba muchas de las ideas de Lamarck y la Naturphilosophie. Radicalmente progresista, Haeckel defendió que la evolución estaba dirigida hacia una complejización progresiva que tendría al hombre como meta última. Haeckel era, además, radicalmente materialista y monista y consideró la evolución como una de las mejores pruebas de dicha filosofía.

haeckel2Haeckel fue, mucho más que Darwin, el gran responsable de la integración de la anatomía y la embriología en la teoría evolutiva.

El término ökologie fue acuñado en 18661 por el naturalista y filósofo alemán prusiano Ernst Haeckel a partir de las palabras griegas oikos (casa, vivienda, hogar) y logos (estudio o tratado), por ello ecología significa «el estudio del hogar».

En un principio, Haeckel entendía por ecología a la ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos con su ambiente, pero más tarde amplió esta definición al estudio de las características del medio, que también incluye el transporte de materia y energía y su transformación por las comunidades biológicas.

La ecología es la ciencia que estudia las interrelaciones de los diferentes seres vivos entre sí y con su entorno. Estudia cómo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a propiedades como la distribución o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades físicas y químicas que pueden ser descritas como la suma de factores abióticos locales, como el clima y la geología, y los demás organismos que comparten ese hábitat (factores bióticos). Los ecosistemas están compuestos de partes que interactúan dinámicamente entre ellos junto con los organismos, las comunidades que integran, y también los componentes no vivos de su entorno. Los procesos del ecosistema, como la producción primaria, la pedogénesis, el ciclo de nutrientes, y las diversas actividades de construcción del hábitat, regulan el flujo de energía y materia a través de un entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos específicos históricos de la vida, y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad.

Uno de los pioneros en el estudio integrador de la vida fue Aristóteles, quien además de filósofo, fue un biólogo y naturalista de gran talla. Baste citar sus libros sobre la vida y costumbres de los peces, fruto de sus diálogos con pescadores, y sus largas horas de observación personal.

Si nos trasladamos al siglo XVIII, cuando la biología y la geografía se estaban transformando en las ciencias modernas que hoy conocemos, es imprescindible reconocer el carácter absolutamente ecológico del trabajo de los fisiologistas en su progresivo descubrimiento de las relaciones entre la vida vegetal y animal con los factores abióticos tales como la luz, el agua o el carbono. Entre los muchos ejemplos posibles, es suficiente recordar las investigaciones de Réaumur en el campo de la temperatura, así como las de Leeuwenhoeck acerca de la formación del almidón en las plantas verdes.

También se realizaron durante el siglo algunos de los grandes viajes científicos que permitieron un conocimiento más metodológico de los paisajes geográficos de los diversos continentes, ejemplo entre otros del Conde de Buffon, autor de los primeros tratados de biología y geología no basados en la Biblia; o Alexander von Humboldt, el cual exploró y estudió durante cinco años las tierras de América Latina.

El papel de los precursores del evolucionismo es asimismo fundamental, porque intuían que no había ningún tipo de predeterminismo en la gran variedad de especies vivientes existentes, sino progresivas adaptaciones ambientales.

haeckel3Erasmus Darwin, abuelo del universalmente famoso Charles Darwin, predijo algunas de las grandes tesis evolucionistas que desarrolló años más tarde su nieto y que influyeron de modo decisivo en las corrientes de pensamiento del siglo XIX.

Sin duda alguna, la polémica entre deterministas y evolucionistas fue uno de los principales debates científicos del siglo XIX, enfrentando a hombres de la categoría de Cuvier, Owen, Agassiz y Kölliker, contra los nuevos “transformistas” Lamarck, Darwin, Herbert Spencer, Muller, Haeckel, etc.

La polémica exigió de los transformistas que multiplicaran sus observaciones para justificar las nuevas teorías del evolucionismo.

En alguno de ellos se manifestó una conversión forzada por las evidencias; por ejemplo en el científico galés Richard Owen, que aún siendo vivamente adversario de la nueva teoría evolucionista, realizó descubrimientos que él mismo no podía justificar si no era recurriendo a la teoría de Darwin.

Jane Goodal comienza a estudiar a los chimpancés en libertad en Tanzania

El 14 de julio de 1960, Jane Goodall llega a la reserva del Gombe Stream (Tanzania) para iniciar su famoso estudio de chimpancés en libertad.  

goodall3Valerie Jane Morris Goodall (Londres, 3 de abril de 1934), nació el 3 de abril de 1934 en Londres.

Viajó en 1958 a Kenia y conoció al paleoantropólogo Louis Leakey, quien le encomendó en 1960 la misión de viajar a Gombe (Tanzania) para estudiar a los chimpancés salvajes. En 1960, tras observar el comportamiento de los chimpancés durante meses, un día descubrió a uno de ellos introduciendo un palo (que previamente había cortado y deshojado) en un termitero para sacar termitas y poder comerlas. Hasta ese momento se consideraba que la única especie capaz de utilizar herramientas era la humana.

Los resultados de sus exhaustivas investigaciones de campo revolucionaron a la comunidad científica y fascinaron al mundo entero a través de los documentales de National Geographic, entre otros. Su perseverancia, intuición, empatía y capacidad de observación permitieron echar luz en el hasta entonces desconocido mundo de los chimpancés, revelando su conducta instrumental, estructura social, forrajeo, caza, guerra entre grupos, altruismo, dominancia, canibalismo, crianza y adopción, entre muchos otros aspectos.goodal4

En el año 1965 estableció el centro de investigación Gombe Stream a orillas del lago Tanganyka, en lo que es ahora Tanzania. El mismo año obtuvo un doctorado y sus investigaciones prosiguieron por décadas, y aún ahora, continúan los estudios de campo sobre la comunidad de chimpancés salvajes de Gombe. Su labor científica ha sido una referencia para generaciones de biólogos y primatólogos. En 1977 creó el Instituto Jane Goodall, que actualmente tiene oficinas en 28 países del mundo.

Jane Goodall es Doctora en Etología por la Universidad de Cambridge y Doctora honoris causa por más de 45 universidades del mundo, incluyendo dos instituciones españolas. Ha sido distinguida con más de 100 premios internacionales, incluido el Premio Príncipe de Asturias de Investigación en 2003 en España, la Legión de Honor de la República de Francia, y el título de Dama del Imperio Británico. Del mismo modo, fue galardonada con la medalla Hubbard del National Geographic Society, el prestigioso Kyoto Prize en Japón, la medalla Benjamin Franklin en Ciencias de la Vida, el premio Gandhi/King por la No Violencia, y la Medalla de Oro UNESCO. En abril de 2002, el Secretario General Kofi Annan nombró a la Dra. Goodall como “Mensajera de la Paz” de Naciones Unidas, y fue confirmada en su misión en 2007 por el Secretario General Ban Ki-moon. En 2009 fue nombrada como patrocinadora oficial del Año del Gorila, por la ONU. En 2012 volvió a participar de la ceremonia en la sede de la ONU en Nueva York.

goodall2Con más de 25 libros en su haber, innumerables artículos científicos, y más de 20 producciones para cine o televisión, sin contar las miles de entrevistas o artículos sobre ella, su trabajo ha sido fundamental no sólo para difundir conocimientos sobre los chimpancés y otras especies, sino también para generar empatía y afianzar su protección y la de sus ecosistemas, además de invitarnos a reflexionar sobre nuestra propia especie y promover un estilo de vida más sostenible en nuestras sociedades. Ha sido considerada una de las mujeres científicas de mayor impacto en el siglo XX.

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