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El primer circuito integrado; Kilby.

El 6 de febrero de 1959, en Estados Unidos, el ingeniero eléctrico estadounidense Jack S. Kilby, solicita patente para los “Miniaturized Electronic Circuits” (cirucitos electrónicos miniaturizados), mas conocidos como circuitos integrados o microchips.

kilbyUna auténtica revolución en la electrónica. De hecho, muchos autores piensan que la revolución digital causada por los circuitos integrados es uno de los sucesos más significativos de la historia de la humanidad.

La patente le sería concedida finalmente el 23 de junio de 1964 con el Nº US 3.138.743.

Jack St. Clair Kilby (8 de noviembre de 1923 , Jefferson City- 20 de junio de 2005, Dallas, USA) fue un físico e ingeniero eléctrico estadounidense.

Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 2000 junto con Zhores I. Alferov y Herbert Kroemer  “por sus trabajos relacionados con la tecnología de la información y de la comunicación” . En concreto a Kilby (que ganó la mitad del premio) se le reconoce por “su trabajo en la invención del circuito integrado”. Ciertamente Robert Noyce también contribuyó de manera decisiva al invento, del circuito integrado o microchip.

Otros inventos suyos son la calculadora de bolsillo (la popular Texas Instruments) y la impresora térmica.

Después de acabar los estudios de secundaria en su localidad natal, Kilby estudió Ingeniería eléctrica en la Universidad de Illinois.

Se graduó en 1947. Un año después en los Laboratorios Bell, los físicos Bardeen, Shockley y Brattain, desarrollarían el primer transistor. Ese invento cambiaría su vida y decidiría definitivamente decantase por la electrónica, sin embargo como todos los estudiantes de su época, sus estudios se habían centrado en vallvulasde vacío. El transistor suponía un nuevo reto para todos ellos.

En 1957, realizaría un Máster en Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Wisconsin, a la vez que trabajaba en una empresa que fabricaba componentes para radios y televisores,la CentraLab una empresa subsidiaría de la Globe Union. Kilby se dedicaba a diseñar circuitos de base cerámica.

En 1958, se trasladaría a Dallas y entraría a formar parte de la compañía Texas Instruments. Su objetivo era claro. Inventar algún mecanismo que sustituyese al trasnsistor.

kilby2El invento de los físicos de Bell, tenía una serie de pegas. Los transistores de silicio eran baratos y funcionaban relativamente bien. Pero cada vez eran necesarios más y más para realizar las tareas cada vez más complejas que requería la industria. Además su montaje sí era caro, se requería de un número enorme de operarios (que solían ser mujeres) y a menudo, debido a su fragilidad, se rompían los componentes. El transistor consistía en una serie de componentes aislados. Aparte del propio transistor era necesario conectar mediante cables de cobre resistencias de carbono y condensadores de porcelana.

Kilby tuvo la brillante idea de integrar todos esos componentes en un único bloque semiconductor, evitando así la necesidad de realizar las uniones con cables de cobre como hasta el momento se realizaba. Para ello empleo una pastilla de germanio de 6 x 6 mm que conectaba un único transistor, tres resistencias y un condensador, formando un oscilador de rotación de fase. Ya no eran necesarias las conexiones de cobre. El bloque de germanio, al ser un material semiconductor sustituía, las conexiones, las “integraba”.

Kilby, el primer año de su estancia en Texas Instruments ya había inventado el circuito integrado (CI). El 12 de septiembre de 1958 cuando, se pudieron conseguir las primeras muestras operativas y el invento se haría público.

El invento de Kilby condujo a la producción masiva de los modernos microprocesadores.

Para entender la importancia del invento de Kilby, simplemente decir que fue el comienzo real de la microelectrónica y el mundo tal y como lo conocemos hoy en día hubiese sido muy distinto.

Hay que destacar también la importante contribución del también físico estadounidense Robert Noyce (12 de diciembre de 1927 – 3 de junio de 1990) quién desarrolló su propio circuito integrado, patentado en julio de 1959 mientras trabajaba en la Fairchild Semiconductor  y que mejoraba el circuito de Kilby mediante la aplicación de un metal en una capa final eliminando conexiones innecesarias y mejorando las existentes. Kilby siempre reconoció su enorme contribución (incluso en la ceremonia de entrega del Premio Nobel) y su trabajo en común para el desarrollo de los microprocesadores.

Robert Noyce, acabaría fundando una nueva compañía; Intel.

El circuito original de Kilby se conserva en el Instituto Smithsoniano.

kilby3Durante su permanencia en Texas Instruments, Kilby también inventaría la calculadora de bolsillo (la popular Texas Instruments) y la impresora térmica.

En 1970, decidió abandonar la compañía y establecerse por su cuenta. Fue un inventor prolífico, con casi 70 patentes registradas. Uno de sus intereses fueron los paneles solares fabricados con silicio.

De 1978 a 1984 trabajaría como Profesor Emérito de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Texas.

En 1970 recibió la Medalla Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos. En 1982, entró a formar parte del Salón de la fama (Hall of fame) de los inventores estadounidenses

Jack Kilby, murió en su casa de Dallas a causa de un cáncer el 22 de junio de 2005.

El primer transistor y la superconductividad; el “gigante” Bardeen.

El 30 de enero de 1991, fallecía el físico estadounidense John Bardeen (Madison, Estados Unidos 23 de mayo de 1908 – Boston, 30 de enero de 1991) Premio Nobel de Física en 1956 y 1972.

bardeenBardeen se convirtió así en el primer físico, y hasta el momento el único, en conseguir dos veces este Premio Nobel.

Cuatro personas han recibido dos veces el Premio Nobel. Marie Curie recibió el Nobel de Física en 1903 en reconocimiento por los extraordinarios servicios rendidos en sus investigaciones conjuntas sobre los fenómenos de radiación descubiertos por Henri Becquerel, y el de Química en 1911 por el aislamiento del radioy el polonio. Linus Pauling obtuvo el Nobel de Química en 1954 por su investigación en la naturaleza de los enlaces químicos y el de la Paz en 1962 por su activismo en contra de las pruebas nucleares terrestres. John Bardeen recibió el Nobel de Física en 1956 por la invención del transistor, y nuevamente el mismo en 1972 por la teoría de la superconductividad. Frederick Sanger obtuvo el de Química en 1958 por determinar la estructura de la insulina y también en 1980 por la invención de un método para determinar la secuencia base del ADN.

Bardeen asistió a la Escuela Secundaria de la Universidad de Madison y se graduó de Madison Central High School en 1923.

Posteriormente realizaría un curso de ingeniería eléctrica en la Universidad de Wisconsin ,donde ampliaría sus conocimientos en matemáticas y física y se graduaría con un B.S. en Ingeniería Eléctrica en 1928. Compaginó sus estudios trabajando en el departamento de ingeniería de la Western Electric Company en Chicago.

Continuará en la Universidad de Wisconsin como asistente de investigación de posgrado en ingeniería eléctrica hasta 1930, centrando su interés en los aspectos matemáticos de la geofísica aplicada y en la radiación de las antenas.

Desde 1930 a 1933 trabajaría en los Laboratorios de Investigación del Golfo en Pittsburgh, Pennsylvania desarrollando métodos para la interpretación de los estudios magnéticos y gravitacionales en la búsqueda de petróleo.

Dejaría su trabajo en 1933, para realizar un postgrado en física matemática en la Universidad de Princeton. Antes de completar su tesis (en la teoría de la función de trabajo de los metales) se le ofreció un puesto como ayudante de investigación en la Universidad de Harvard. Permanecería en esta Universidad tres años trabajando en problemas de la cohesión y la conducción eléctrica en los metales. En 1936 Obtendría su Título de Doctor (Ph. D) por la Universidad de Princenton.

Desde 1938 hasta 1941, Bardeen fue profesor asistente de física en la Universidad de Minnesota.

Con el inicio de la Segunda Guerra mundial, sería destinado al Laboratorio de Artillería Naval en Washington, DC desde 1941 a 1945. Sus trabajos de investigación se dedicaron al estudio de los campos de influencia de los buques para su aplicación a artillería y el rastreo de minas bajo el agua.

En 1943 sería invitado a participar en el Proyecto Manhattan pero Bardeen rechazaría la invitación.

Al finalizar la guerra, 1945 empezaría a trabajar en los Laboratorios Bell de Nueva Jersey.

bardeen2Allí conocería a William Shockley y Walter Houser Brattain que estaban trabajando en el campo de los semiconductores. Brattain era un viejo amigo de Bardeen y Shockley el jefe de sección. Estaban intentando, sin éxito, diseñar un nuevo tipo de amplificador de señales que sustituyese a las válvulas termoiónicas (tubos de vacío), existentes en aquel momento.

Bardeen, que en Princeton, se había familiarizado con la mécanica cuántica, observando el comportamiento de un semiconductor, comprobó que una corriente eléctrica experimentaba una perturbación en la interfaz entre dos regiones cristalinas microscópicas. Un semiconductor es un material aislante que, cuando se le añaden ciertas sustancias o en un determinado contexto, se vuelve conductor. Esto quiere decir, el semiconductor puede actuar como un aislante o como conductor.

La conductividad semiconductora puede ser controlada, por ejemplo, por la introducción de un campo eléctrico o magnético, o por la exposición a la luz o el calor.

Los materiales semiconductores pueden manipularse por la adición de impurezas, conocidas como dopaje . El dopaje de un semiconductor como el silicio con una pequeña cantidad de átomos de impurezas, tales como el fósforo o boro, aumenta en gran medida el número de electrones o agujeros libres dentro del semiconductor

Bardeen quería saber como podría cambiaría la densidad de corriente (la concentración de electrones) en esta región.

Cuando un semiconductor dopado contiene huecos en exceso que se llama “tipo p” y cuando contiene un exceso de electrones libres se conoce como de “tipo n”, donde

Shockley3Bardeen trabajó con un cristal de germanio (Los dispositivos anteriores realizados por Shockley y Brattain habían sido realizados con óxido de cobre) con contactos metálicos que incluían una aguja en conexión con el cristal El sistema contenía una pequeña sección tipo p emparedada entre dos terminales tipo n. Realmente, se trataba de un triodo clásico equivalente a una rejilla entre el filamento y la placa. Mediante la introducción de impurezas era capaz de controlar la carga positiva en el centro del tipo p controlando el flujo de electrones en la capa intermedia y de este modo consiguiendo variar la corriente del sistema semiconductor. El triodo semiconductor se había convertido en el tan ansiado amplificador.

La combinación de todos esos experimentos culminó, el 16 de diciembre de 1947, en el primer amplificador de punto de contacto.

Por fin, Bardeen logró construir junto con Brattain el dispositivo con germanio el 4 de julio de 1951, culminando así el desarrollo del transistor.

El transistor es un dispositivo electrónico semiconductor utilizado para entregar una señal de salida en respuesta a una señal de entrada. Cumple funciones de amplificador, oscilador, conmutador o rectificador. El término “transistor” es la contracción en inglés de transfer resistor («resistencia de transferencia»). Actualmente se encuentran prácticamente en todos los aparatos electrónicos de uso diario: radios, televisores, reproductores de audio y video, relojes de cuarzo, computadoras, lámparas fluorescentes, tomógrafos, teléfonos celulares, entre otros.

Varios historiadores de la tecnología consideran al transistor como “el mayor invento del siglo XX”. Es el dispositivo electrónico básico que dio lugar a los circuitos integrados y demás elementos de la alta escala de integración.

John Bardeen, Walter H. Brattain, y William Shockley fueron galardonados con el Premio Nobel de Física de 1956 “por sus investigaciones sobre los semiconductores y por el descubrimiento del efecto transistor”.

Tras el premio Nobel, Bardeen se sintió molesto con la actitud y el liderazgo excesivo y personalista de Shockley y decidió abandonar los laboratorios Bell.

bardeen3En 1951 Bardeen ingresaría en la Universidad de Illinois. En 1957, Bardeen junto a Leon N. Cooper y John Robert Schrieffer, propusieron la primera explicación satisfactoria de la superconductividad, desde su descubrimiento en 1908, la teoría estándar de la superconductividad, o Teoría BCS (acrónimo de los apellidos de los científicos que la desarrollaron: John Bardeen, Leon Cooper y Robert Schrieffer.

John Bardeen, Leon Neil Cooper y John Robert Schrieffer fueron galardonados con el Premio Nobel de Física en 1972 ” por su teoría desarrollada en forma conjunta de la superconductividad , generalmente conocida como teoría BCS”.

Bardeen murió el 30 de enero de 1991 en Boston de un ataque al corazón.

El “gigante” visionario; Tesla.

El 7 de enero de 1943, fallecía el inventor, ingeniero mecánico, ingeniero eléctrico y físico de origen serbio Nikola Tesla (Smiljan, Imperio austrohúngaro, actual Croacia, 10 de julio de 1856 – Nueva York, 7 de enero de 1943).

Uno de los científicos mas brillantes de todos los tiempos. “El presente es vuestro, pero el futuro es mío”

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Tesla asistió al Gimnasio de Karlovac, donde completó el plan de estudios de cuatro años en tres.

Más tarde comenzó los estudios de ingeniería eléctrica en la Universidad de Graz, en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo allí estudió los usos de la corriente alterna.

En diciembre de 1878 dejó Graz y se dirigió a Maribor, (hoy Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de ingeniería, trabajo que desempeñó durante un año. Durante este periodo sufrió una crisis nerviosa. Tesla fue posteriormente persuadido por su padre para asistir a la Universidad Carolina en Praga, a la cual asistió durante el verano de 1880. Allí fue influenciado por Ernst Mach. Sin embargo, después de que su padre falleciera, dejó la Universidad, completando solamente un curso

En 1880, se trasladó a Budapest para trabajar bajo las órdenes de Tivadar Puskás en una compañía de telégrafos, la compañía nacional de teléfonos. Allí conoció a Nebojša Petrović, un joven inventor serbio que vivía en Austria. A pesar de que su encuentro fue breve, trabajaron juntos en un proyecto usando turbinas gemelas para generar energía continua. Para cuando se produjo la apertura de la central telefónica en 1881 en Budapest, Tesla se había convertido en el jefe de electricistas de la compañía, y fue más tarde ingeniero para el primer sistema telefónico del país. También desarrolló un dispositivo que, de acuerdo a algunos, era un repetidor telefónico o amplificador, pero que, según otros, pudo haber sido el primer altavoz.

En 1882 se trasladó a París, Francia, para trabajar como ingeniero en la Continental Edison Company (una de las compañías de Thomas Alva Edison), diseñando mejoras para el equipo eléctrico traído del otro lado del océano gracias a las ideas de Edison. Según su biografía, en el mismo año, concibió el motor de inducción e inició el desarrollo de varios dispositivos que usaban el campo magnético rotativo, por los cuales recibió patentes en 1888.tesla2

En junio de 1884, llegó por primera vez a los Estados Unidos, a la ciudad de Nueva York, con poco más que una carta de recomendación de Charles Batchelor, un antiguo empleador. En la carta de recomendación a Thomas Edison, Batchelor escribió, «conozco a dos grandes hombres, usted es uno de ellos; el otro es este joven». Edison contrató a Tesla para trabajar en su Edison Machine Works. Empezó a trabajar para Edison como un simple ingeniero eléctrico y progresó rápidamente, resolviendo algunos de los problemas más difíciles de la compañía. Se le ofreció incluso la tarea de rediseñar completamente los generadores de corriente continua de la compañía de Edison.

En 1886, Tesla fundó su propia compañía, la Tesla Electric Light & Manufacturing. Los primeros inversionistas, no estuvieron de acuerdo con sus planes para el desarrollo de un motor de corriente alterna y finalmente lo relevaron de su puesto en la compañía. Trabajó como obrero en Nueva York de 1886 a 1887 para mantenerse y reunir capital para su próximo proyecto. En 1887, construyó el primer motor de inducción sin escobillas, alimentado con corriente alterna, el cual presentó en el American Institute of Electrical Engineers (Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos) actualmente IEEE (Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos) en 1888. En el mismo año, desarrolló el principio de su bobina de Tesla, y comenzó a trabajar con George Westinghouse en la Westinghouse Electric & Manufacturing Company’s en los laboratorios de Pittsburgh. Westinghouse escuchó sus ideas para sistemas polifásicos, los cuales podrían permitir la trasmisión de corriente alterna a larga distancia.

En abril de 1887, Tesla empezó a investigar lo que después se llamó rayos X, usando su propio tubo de vacío (similar a su patente Patente USPTO nº 514170: «#514,170»). Este dispositivo difería de otros tubos de rayos X por el hecho de no tener electrodo receptor. El término moderno para el fenómeno producido por este artefacto es Bremsstrahlung (o radiación de frenado).

Un «sistema mundial para la transmisión de energía eléctrica sin cables» basado en la conductividad eléctrica de la tierra, fue propuesto por Tesla, el cual funcionaría mediante la transmisión de energía por varios medios naturales y el uso subsiguiente de la corriente trasmitida entre los dos puntos para alimentar dispositivos eléctricos. En la práctica este principio de transmisión de energía, es posible mediante el uso de un rayo ultravioleta de alta potencia que produjera un canal ionizado en el aire, entre las estaciones de emisión y recepción. El mismo principio es usado en el pararrayos.

A los 36 años le fueron otorgadas las primeras patentes relacionadas con la alimentación polifásica y continuó con sus investigaciones sobre los principios del campo magnético rotativo. De 1892 a 1894 se desempeñó como vicepresidente del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos (American Institute of Electrical Engineers), el precursor, junto con el Institute of Radio Engineers del actual IEEE. De 1893 a 1895, investigó la corriente alterna de alta frecuencia. Él generó una CA de un millón de voltios usando una bobina de Tesla cónica e investigó el efecto pelicular en conductores, diseñó circuitos LC, inventó una máquina para inducir el sueño, lámparas de descarga inalámbricas, y transmisión de energía electromagnética, construyendo el primer radiotransmisor.

En la Exposición Universal de Chicago en 1893, por primera vez, un edificio dedicado a exposiciones eléctricas. En este evento Tesla y George Westinghouse presentaron a los visitantes la alimentación mediante corriente alterna que fue usada para ilumintesla3ar la exposición. Además se exhibieron las lámparas fluorescentes y bombillas de Tesla de un solo nodo.

Tesla desarrolló el llamado generador de Tesla en 1895, en conjunto con sus inventos sobre la licuefacción del aire. Tesla sabía, por los descubrimientos de Kelvin, que el aire en estado de licuefacción absorbía más calor del requerido teóricamente, cuando retornaba a su estado gaseoso y era usado para mover algún dispositivo. Justo antes de finalizar su trabajo y patentar cualquier aplicación, ocurrió un incendio en su laboratorio destruyendo todo su equipo, modelos e invenciones.

Empeñado Tesla en mostrar la superioridad de la corriente alterna sobre la corriente continua de Edison, se entabló lo que se conoce como “guerra de las corrientes”. En 1893 se hizo en Chicago una exhibición pública de la corriente alterna, demostrando su superioridad sobre la corriente continua de Edison. Ese mismo año Tesla logró transmitir energía electromagnética sin cables, construyendo el primer radiotransmisor. Presentó la patente correspondiente en 1897 y dos años después Guglielmo Marconi lograría su primera transmisión de radio. Marconi registró su patente el 10 de noviembre de 1900 y le fue rechazada por ser considerada una copia de la patente de Tesla.

Edison trataba de combatir la teoría de Tesla mediante una campaña para fomentar ante el público el peligro que corrían al utilizar este tipo de corriente, por lo que Harold P. Brown, un empleado de Thomas Edison contratado para investigar la electrocución, desarrolló la silla eléctrica.

En la primavera de 1891, Tesla realizó demostraciones con varias máquinas ante el Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos en la Universidad de Columbia. Demostró de esta forma que todo tipo de aparatos podían ser alimentados a través de un único cable sin un conductor de retorno. Este sistema de transmisión unifilar fue protegido en 1897 por la patente U.S.0,593,138.

En las cataratas del Niágara se construyó la primera central hidroeléctrica gracias a los desarrollos de Tesla en 1893, consiguiendo en 1896 transmitir electricidad a la ciudad de Búfalo (Nueva York). Con el apoyo financiero de George Westinghouse, la corriente alterna sustituyó a la continua. Tesla fue considerado desde entonces el fundador de la industria eléctrica.

En 1891 inventó la bobina de Tesla.

En su honor se llamó ‘Tesla’ a la unidad de medida del campo magnético en el Sistema Internacional de Unidades.

En 1899, Tesla se traslada a un laboratorio en Colorado Springs, Estados Unidos, para iniciar sus experimentos con alta tensión y mediciones de campo eléctrico. Los objetivos trazados por Tesla en este laboratorio eran: desarrollar un transmisor de gran potencia, perfeccionar los medios para individualizar y aislartesla4 la potencia transmitida y determinar las leyes de propagación de las corrientes sobre la tierra y la atmósfera.

Cuando murió, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los documentos de su despacho, en los que constaban sus estudios e investigaciones. Años más tarde, la familia Tesla y la embajada yugoslava lograron recuperar parte del material incautado que hoy día se encuentra expuesto en el Museo de Nikola Tesla.

A pesar de que el premio Nobel de física fue otorgado a Marconi por la invención de la radio en 1909, la prensa publicó que Edison y Tesla compartirían el premio Nobel en 1915. Edison trató de minimizar los logros de Tesla y se negó a compartir el premio, en caso de que fuera compartido. Algunas fuentes afirmaron que debido a la envidia de Edison ninguno lo ganó, a pesar de sus grandes contribuciones a la ciencia.

Curiosamente, Tesla sólo fue premiado con la medalla… Edison, la máxima distinción otorgada por la IEEE.

Uno de los “padres” del transistor; Shockley.

El 12 de agosto de 1989, fallecía el físico estadounidense William Bradford Shockley (13 de febrero de 1910 – 12 de agosto de 1989). Conjuntamente con John Bardeen y Walter Houser Brattain, obtuvo el premio Nobel de Física en 1956 “por sus investigaciones sobre semiconductores y el descubrimiento del Transistor.”

Shockley Shockley no fue a la escuela hasta que cumplió 8 años. R

En 1927 ingresó en la Universidad de California en Los Angeles, pero tras sólo 1 año  Shockley inició ngresó al prestigioso Instituto de Tecnología de California (Cal Tech), en Pasadena. Shockley terminó su licenciatura en física en 1932, Posteriormente ingresó en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), donde inició sus estudios para la obtención de un doctorado (Ph.D.), cosa que consiguió en 1936 con su tesis “Calculation of Electron Wave Functions in Sodium Chloride Crystals.”

En 1936 ingresó en los laboratorios de Murray Hill, de la empresa Bell Telephone Company donde permanecería hasta 1956.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Shockley abandonó temporalmente Laboratorios Bell para servir como director de investigación del Grupo Anti-Submarinos de Investigación de Operaciones de Guerra entre 1942 y 1944, y como asesor experto para la Oficina de la Secretaría de Guerra en 1944 y 1945.

Shockley regresó a Laboratorios Bell después de la Segunda Guerra Mundial, para continuar con su trabajo en física del estado sólido, con la esperanza de encontrar una alternativa a los tubos de vacío, Colaboró con John Bardeen y Walter Houser Brattain en la construcción de aparatos semiconductores que desplazaran a los tubos de vacío.

William Shockley y Walter Houser Brattain habían intentado construir un nuevo tipo de amplificador diferente a las válvulas termoiónicas, basándose en las investigaciones sobre semiconductores de Shockley. Lo intentaron con óxido de cobre sin éxito. Shockley en 1945, había desarrollado un primer amplificador con materiales semiconductores, pero su pequeño cilindro no llegó a funcionar correctamente. Pese a que muchos consideraban la idea una locura, Shockley decidió que lo único que había que hacer era saber por qué y en qué fallaba: esa sería la tarea de Bardeen y Brattain.

Bardeen logró construir junto con Brattain el dispositivo con germanio el 4 de julio de 1951, culminando así el desarrollo del transistor.

Con sus trabajos demostraron que los cristales de germanio eran mejores rectificadores que los utilizados hasta la fecha, dependiendo su efecto de la trazas de impurezas contenidas en los mismos. Mediante el empleo de un rectificador de germanio, con contactos metálicos que incluían una aguja en conexión con el cristal, el equipo inventó el transmisor de contacto puntual.

A pesar de esto, Shockley postulaba que el mérito debía ser únicamente suyo puesto que fue suya la idea original. Bardeen se enfadó mucho y Brattain le gritó: ¡Demonios, Shockley, en esto hay suficiente gloria para todos!.

La combinación de todos esos experimentos culminó, el 16 de diciembre de 1947, en el primer amplificador de punto de contacto.

Shockley2Finalmente el 23 de Diciembre de 1947 en Estados Unidos se presenta públicamente el transistor, que puede sustituir como amplificador a las válvulas de vacío.

El transistor es un dispositivo electrónico semiconductor utilizado para entregar una señal de salida en respuesta a una señal de entrada. Cumple funciones de amplificador, oscilador, conmutador o rectificador. El término «transistor» es la contracción en inglés de transfer resistor («resistencia de transferencia»). Actualmente se encuentran prácticamente en todos los aparatos electrónicos de uso diario: radios, televisores, reproductores de audio y video, relojes de cuarzo, computadoras, lámparas fluorescentes, tomógrafos, teléfonos celulares, entre otros.

Varios historiadores de la tecnología consideran al transistor como “el mayor invento del siglo XX”. Es el dispositivo electrónico básico que dio lugar a los circuitos integrados y demás elementos de la alta escala de integración.

Shockley y varios colegas de los laboratorios estudiaron el fenómeno de la corriente inversa en las uniones p-n, explicándolo según la teoría de Clarence M. Zener sobre la ruptura eléctrica en dieléctricos sólidos. La aplicación práctica de este fenómeno se materializó en un diodo semiconductor que Shockley bautizó como diodo Zener.

Shockley, que no había participado directamente en este descubrimiento, siguió en su propia línea de investigación y poco después puso a punto un nuevo transistor del tipo denominado de unión (junction transistor), que aparece por primera vez en su patente US2569347 publicada en 1951.

Siguiendo con sus investigaciones sobre el transistor, en 1951 inventó el transistor unipolar (unipolar junction transistor), del que obtuvo la patente US2744790 en 1956.

En 1955, Shockley abandonó los laboratorios Bell y regresó a su ciudad natal, Palo Alto, California, en las proximidades de la Universidad de Stanford, para crear su propia empresa, Shockley Semiconductors Laboratory, con el apoyo económico de Arnold Beckman, de Beckman Instruments. Fue la primera compañía de semiconductores que se instaló en lo que hoy es el Silicon Valley.

Beckman Instruments trato de convencer a varios trabajadores de Bell que se unieran a él en la nueva empresa; ninguno quiso. Por lo tanto empezó a rebuscar en las universidades a los más destacados estudiantes para formar con ellos la empresa. Pero, dado su estilo empresarial, ocho de los investigadores abandonaron la compañía en 1957 para formar la empresa Fairchild Semiconductor. Entre ellos estaban Robert Noyce y Gordon Moore que más tarde crearían Intel.

Shockley3A partir de 1965 volvió a unirse a los laboratorios Bell como consultor y participó en el proyecto para el desarrollo de las memorias magnéticas de estos laboratorios.

A finales de los años 1960, Shockley realizó unas controvertidas declaraciones acerca de las diferencias intelectuales entre las razas, defendiendo que las pruebas de inteligencia mostraban un factor genético en la capacidad intelectual revelando que los afro-estadounidenses eran inferiores a los estadounidenses caucásicos y que la mayor tasa de reproducción entre los primeros ejercía un efecto regresivo en la evolución.

Entre sus publicaciones destaca “Electrones y huecos en el semiconductor”, obra publicada en 1950.

Shockley murió el sábado 12 de agosto de 1989,  de cáncer de la próstata en su casa en el campus de Stanford a los 79 años de edad.

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