Archivo de la categoría: Inventos

El primer circuito integrado; Kilby.

El 6 de febrero de 1959, en Estados Unidos, el ingeniero eléctrico estadounidense Jack S. Kilby, solicita patente para los “Miniaturized Electronic Circuits” (cirucitos electrónicos miniaturizados), mas conocidos como circuitos integrados o microchips.

kilbyUna auténtica revolución en la electrónica. De hecho, muchos autores piensan que la revolución digital causada por los circuitos integrados es uno de los sucesos más significativos de la historia de la humanidad.

La patente le sería concedida finalmente el 23 de junio de 1964 con el Nº US 3.138.743.

Jack St. Clair Kilby (8 de noviembre de 1923 , Jefferson City- 20 de junio de 2005, Dallas, USA) fue un físico e ingeniero eléctrico estadounidense.

Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 2000 junto con Zhores I. Alferov y Herbert Kroemer  “por sus trabajos relacionados con la tecnología de la información y de la comunicación” . En concreto a Kilby (que ganó la mitad del premio) se le reconoce por “su trabajo en la invención del circuito integrado”. Ciertamente Robert Noyce también contribuyó de manera decisiva al invento, del circuito integrado o microchip.

Otros inventos suyos son la calculadora de bolsillo (la popular Texas Instruments) y la impresora térmica.

Después de acabar los estudios de secundaria en su localidad natal, Kilby estudió Ingeniería eléctrica en la Universidad de Illinois.

Se graduó en 1947. Un año después en los Laboratorios Bell, los físicos Bardeen, Shockley y Brattain, desarrollarían el primer transistor. Ese invento cambiaría su vida y decidiría definitivamente decantase por la electrónica, sin embargo como todos los estudiantes de su época, sus estudios se habían centrado en vallvulasde vacío. El transistor suponía un nuevo reto para todos ellos.

En 1957, realizaría un Máster en Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Wisconsin, a la vez que trabajaba en una empresa que fabricaba componentes para radios y televisores,la CentraLab una empresa subsidiaría de la Globe Union. Kilby se dedicaba a diseñar circuitos de base cerámica.

En 1958, se trasladaría a Dallas y entraría a formar parte de la compañía Texas Instruments. Su objetivo era claro. Inventar algún mecanismo que sustituyese al trasnsistor.

kilby2El invento de los físicos de Bell, tenía una serie de pegas. Los transistores de silicio eran baratos y funcionaban relativamente bien. Pero cada vez eran necesarios más y más para realizar las tareas cada vez más complejas que requería la industria. Además su montaje sí era caro, se requería de un número enorme de operarios (que solían ser mujeres) y a menudo, debido a su fragilidad, se rompían los componentes. El transistor consistía en una serie de componentes aislados. Aparte del propio transistor era necesario conectar mediante cables de cobre resistencias de carbono y condensadores de porcelana.

Kilby tuvo la brillante idea de integrar todos esos componentes en un único bloque semiconductor, evitando así la necesidad de realizar las uniones con cables de cobre como hasta el momento se realizaba. Para ello empleo una pastilla de germanio de 6 x 6 mm que conectaba un único transistor, tres resistencias y un condensador, formando un oscilador de rotación de fase. Ya no eran necesarias las conexiones de cobre. El bloque de germanio, al ser un material semiconductor sustituía, las conexiones, las “integraba”.

Kilby, el primer año de su estancia en Texas Instruments ya había inventado el circuito integrado (CI). El 12 de septiembre de 1958 cuando, se pudieron conseguir las primeras muestras operativas y el invento se haría público.

El invento de Kilby condujo a la producción masiva de los modernos microprocesadores.

Para entender la importancia del invento de Kilby, simplemente decir que fue el comienzo real de la microelectrónica y el mundo tal y como lo conocemos hoy en día hubiese sido muy distinto.

Hay que destacar también la importante contribución del también físico estadounidense Robert Noyce (12 de diciembre de 1927 – 3 de junio de 1990) quién desarrolló su propio circuito integrado, patentado en julio de 1959 mientras trabajaba en la Fairchild Semiconductor  y que mejoraba el circuito de Kilby mediante la aplicación de un metal en una capa final eliminando conexiones innecesarias y mejorando las existentes. Kilby siempre reconoció su enorme contribución (incluso en la ceremonia de entrega del Premio Nobel) y su trabajo en común para el desarrollo de los microprocesadores.

Robert Noyce, acabaría fundando una nueva compañía; Intel.

El circuito original de Kilby se conserva en el Instituto Smithsoniano.

kilby3Durante su permanencia en Texas Instruments, Kilby también inventaría la calculadora de bolsillo (la popular Texas Instruments) y la impresora térmica.

En 1970, decidió abandonar la compañía y establecerse por su cuenta. Fue un inventor prolífico, con casi 70 patentes registradas. Uno de sus intereses fueron los paneles solares fabricados con silicio.

De 1978 a 1984 trabajaría como Profesor Emérito de Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Texas.

En 1970 recibió la Medalla Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos. En 1982, entró a formar parte del Salón de la fama (Hall of fame) de los inventores estadounidenses

Jack Kilby, murió en su casa de Dallas a causa de un cáncer el 22 de junio de 2005.

Anuncios

El hombre que no inventó el teléfono; Graham Bell.

El 2 de agosto de 1922, fallecía el científico, inventor y logopeda británico Alexander Graham Bell (Edimburgo, Escocia, Reino Unido, 3 de marzo de 1847-Beinn Bhreagh, Canadá, 2 de agosto de 1922).

bellContribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y a la tecnología de la aviación. Sus investigaciones le llevaron a intentar conseguir la patente del teléfono en América, obteniéndola en 1876, aunque el aparato ya había sido desarrollado anteriormente por el italiano Antonio Meucci, no siendo éste reconocido como su inventor hasta el 11 de junio de 2002.

Estudió en la Royal High School de Edimburgo, y asistió a algunas clases en la Universidad de Edimburgo y el University College londinense, pero su formación fue básicamente autodidacta.

En 1864 ocupó la plaza de residente en la Weston House Academy de Elgin, donde desarrolló sus primeros estudios sobre sonido; en 1868 trabajó como asistente de su padre en Londres, ocupando su puesto tras la marcha de éste a América. La repentina muerte de su hermano mayor a causa de la tuberculosis, enfermedad que también había terminado con la vida de su hermano menor, repercutió negativamente tanto en la salud como en el estado de ánimo de Bell.

En estas circunstancias, en 1870 se trasladó a una localidad cercana a Brantford (Canadá) junto al resto de su familia, donde pronto su estado comenzó a mejorar. Un año después se instaló en Boston, donde orientó su actividad a dar a conocer el sistema de aprendizaje para sordos ideado por su padre, recogido en la obra Visible Speech (1866). Los espectaculares resultados de su trabajo pronto le granjearon una bien merecida reputación, recibiendo ofertas para dar diversas conferencias, y en 1873 fue nombrado profesor de fisiología vocal en la Universidad de Boston.

En esta época, con la entusiasta colaboración del joven mecánico Thomas Watson y el patrocinio de los padres de George Sanders y Mabel Hubbard (con quien se acabaría casando el año 1877), dos estudiantes sordos que habían recibido clases de Bell, diseñó un aparato para interconvertir el sonido en impulsos eléctricos. El invento, denominado teléfono, fue inscrito en el registro de patentes estadounidense en 1876.

bell3Muchos otros inventos ocuparon gran parte de la vida de Bell, entre ellos, la construcción del hidroala y los estudios de aeronáutica. En 1888, Alexander Graham Bell fue uno de los fundadores de la National Geographic Society y el 7 de enero de 1898, asumió la presidencia de dicha institución.

En 1880, recibió el premio Volta. El dinero obtenido con este premio lo invirtió en el desarrollo de un nuevo proyecto, el grafófono, en colaboración con Charles Sumner Tainter, uno de los primeros sistemas de grabación de sonidos conocido. Tras su muerte, acaecida en 1922, dejó como herencia dieciocho patentes a su nombre y doce más con sus colaboradores.

Sin embargo, Graham Bell no inventó el telefóno. En 1860 el inventor italiano Antonio Meucci (Florencia, 13 de abril de 1808 – Nueva York, 18 de octubre de 1889)   saca a la luz su invento, el “teletrófono”. En una demostración pública, la voz de un cantante se trasmitió a una considerable distancia. La prensa italiana de Nueva York publica una descripción del invento y un tal Sr. Bendelari se lleva a Italia un prototipo y documentación para producirlo allí, pero no se vuelve a saber de él, como tampoco se materializa ninguna de las ofertas que surgen tras la demostración. Consciente de que alguien puede robarle la patente, pero incapaz de reunir los 250$ que cuesta la patente definitiva, tiene que conformarse con un trámite preliminar de presentación de documentación que registra el 28 de diciembre de 1871 y que puede permitirse renovar sólo en 1872 y 1873.

En cuanto tiene el acuse de recibo de Patentes, vuelve a empeñarse en demostrar el potencial de su invento. Para ello, ofrece una demostración del telégrafo parlante a un empresario llamado Edward B. Grant, vicepresidente de una filial de la Western Union Telegraph Company. Cada vez que Meucci trataba de avanzar, se le decía que no había hueco para su demostración, así que a los dos años, Meucci pidió que le devolvieran su material, a lo que le contestaron que se había perdido.

En 1876, Alexander Graham Bell registró una patente que realmente no describe el teléfono pero lo refiere como tal. Cuando Meucci se enteró, pidió a su abogado que reclamara ante la oficina de patentes de los Estados Unidos en Washington, algo que nunca sucedió. Sin embargo, un amigo que tenía contactos en Washington, se enteró de que toda la documentación referente al telégrafo parlante registrada por Meucci se había perdido. Una investigación posterior puso en evidencia un delito de prevaricación por parte de algunos empleados de la oficina de patentes con la compañía de Bell. En un litigio posterior entre Bell y Western Union, afloró que existía un acuerdo por el cual Bell pagaría a la Western Union un 20% de los beneficios derivados de la comercialización de su invento durante 17 años.

bell2En el proceso legal de 1886, Meucci tuvo que lidiar, incluso contra sus propios abogados, presionados por el poderoso Bell, pero Meucci supo hacer entender al juez que no cabía duda en cuanto a la autoría del invento registrado. A pesar de la declaración pública del entonces Secretario de Estado: “existen suficientes pruebas para dar prioridad a Meucci en la invención del teléfono”. A pesar de que el gobierno de Estados Unidos inició acciones legales por fraude contra la patente de Bell, el proceso embarrancó en el arenal de los recursos por los abogados de Bell, hasta cerrarse a la muerte de Meucci en 1889.
Meucci falleció pobre y amargado y jamás vio la gloria y el reconocimiento de su talento, el cual chocó con su escaso conocimiento del inglés y su poca desenvoltura ante las artimañas legales y los ingentes intereses económicos de las grandes corporaciones de Estados Unidos.

El 11 de junio de 2002, el Boletín Oficial de la Cámara de Representantes de los EE.UU. publica la Resolución Nº269 por la que se honra la vida y el trabajo de inventor italoamericano. En la misma se reconoce que fue más bien Meucci antes que Graham Bell quien puede haber sido el inventor del teléfono. Reconoce además que demostró y publicó su invento en 1860 y concluye con un reconocimiento a su autoría en dicha invención.

El inicio de la cultura de usar y tirar; Marcel Bich.

El 29 de julio de 1914, nace el inventor e industrial francés, Marcel Bich (Turín, Italia, 29 de julio de 1914 – Francia, 30 de mayo de 1994) cofundador de la empresa Bic,
Bic

Marcel Bich nace en Turín el 29 de julio de 1914 donde pasa una parte de su infancia antes de instalarse con sus padres primero en España y definitivamente en Francia. Escoge la nacionalidad francesa en 1932 y estudia derecho.

En 1944, junto con su socio Edouard Buffard, Marcel Bich comienza a fabricar en Clichy (Paris, Francia), diversos componentes de artículos de escritura, en el seno de su sociedad PPA (Porte-plume, Porte-mines et Accessoires).  En este establecimiento fabricó estilográficas y bolígrafos por cuenta de Waterman y otros.

En 1950,Marcel Bich adquiere una patente de bolígrafo del húngaro Laszlo Biro y no se detiene hasta encontrar la fórmula de tinta ideal así como el ajuste perfecto entre la punta y la tinta, utilizando para ello máquinas de alta precisión de la industria relojera suiza.

Hizo el tubo transparente para que se viera y con aristas para cogerlo mejor y sobre todo lo fabricó a un bajo precio. Asimismo diseñó una punta cónica rematada por una bolita de carburo de tungsteno que tenía por objeto regular el flujo de la tinta, para de una vez por todas acabar con los engorrosos manchones.

bic2Lo arriesga todo en este producto y comienza a fabricarlo para a continuación lanzar su propio bolígrafo en 1950, el bolígrafo BIC® Cristal®, bajo su filosofía inquebrantable de ofrecer al consumidor la calidad al mejor precio. En 1953, nace la sociedad BIC.
Para comercializar el bolígrafo BIC® Cristal®, Marcel Bich se apoya en campañas publicitarias audaces y masivas, como las firmadas por el ilustrador Raymond Savignac. Esta estrategia contribuye al rápido éxito del producto, primero en Francia y luego a nivel internacional: Italia en 1954, Brasil desde 1956, Reino Unido, Sudáfrica y Oceanía en 1957, después Estados Unidos en 1958 y África y Oriente medio a principios de los años 60.

En 1973 lanza un encendedor siguiendo el mismo principio, y otra vez sin ser el inventor, ya que el encendedor desechable había sido inventado en 1948, aunque al principio era recargable. Su creador, Jean Inglessi, es el inventor de la botella de gas de uso doméstico en 1934, y empresario de la marca Primagaz. Los primeros encendedores no recargables, y por lo tanto desechables, se crean en Francia. Cricket los lanza en 1962, y en 1964 le sigue Feudor.

En 1974, las ventas de encendedores Bic alcanzan la cifra diaria de 290.000. A partir de 1975 la cifra se dobla y hoy se llega a los 4 millones, lo que hace de Bic el primer productor mundial de este tipo de encendedores.

bic3En 1975 plantó cara a Gillette y a Wilkinson lanzando la primera maquinilla de afeitar totalmente desechable (hoja y mango). El 2 de diciembre de 1901, King Camp Gillette había patentado la primera máquina de afeitar de hojas desechables.

Después de su salida a bolsa en noviembre de 1972, continúa interesándose por sectores de actividad muy diversos, como la tabla de windsurf creando BIC Sport.

Las consecuencias ambientales de los productos de desecho de un sólo uso, frente a los recargables han sido dramáticas tanto por el uso excesivo de materias primas como por la ingente cantidad de residuos que producen.

Un invento revolucionario; el aire acondicionado.

El 17 de julio de 1902, el ingeniero e inventor estadounidense Willis Haviland Carrier, completa el diseño de su invento del sistema de aire acondicionado moderno.

carrierWillis Haviland Carrier (26 de noviembre de 1876 – 7 de octubre de 1950) nació en Angola, Nueva York.

En 1895 recibió una beca en la Universidad Cornell y se graduó en 1901 en ingeniería eléctrica. Después de la universidad, trabajó para Buffalo Forge Company, compañía que fabricaba calentadores, sopladores y dispositivos de extracción y escape de aire, en su departamento de ingeniería de calefacción diseñaba sistemas de calefacción para secar la madera y el café.

En 1902, a los 25 años de edad, ideó su primera invención importante, un sistema para controlar el calor y la humedad para Sackett-Wilhelms, compañía litográfica y de publicaciones en Brooklyn.La firma no había podido fijar los colores en ocasiones debido a los efectos de calor y humedad en el papel y la tinta.  El joven se puso a investigar con tenacidad cómo resolver el problema y diseñó una máquina que controlaba la temperatura y la humedad por medio de tubos enfriados, dando lugar a la primera unidad de aire acondicionado de la Historia.

Carrier recibió en 1906 una patente para su invento “Aparato para Tratar el Aire”.

Carrier se puso a trabajar con ahínco en otras invenciones sobre refrigeración y control de humedad, y fue eventualmente hecho el jefe de una parte de la empresa nombrada Carrier Air Conditioning Company subsidiaria de Buffalo Forge en su honor.

Durante aquellos años, el objetivo principal de Carrier era mejorar el desarrollo del proceso industrial a través de continuos cambios tecnológicos que permitieran el control de la temperatura y la humedad.

Los primeros en usar el sistema de aire acondicionado Carrier fueron las industrias textiles del sur de Estados Unidos. Un ejemplo, fue la fábrica de algodón Chronicle en Belmont. Esta fábrica tenía un gran problema. Debido a la ausencia de humedad, se creaba un exceso de electricidad estática haciendo que las fibras de algodón se deshilacharan y fuera difícil tejerlas..El sistema Carrier elevó y estabilizó el nivel de humedad para acondicionar las fibras, resolviendo así la cuestión. carrier2

Otros ejemplos fueron las industrias del tabaco, laboratorios farmacéuticos, máquinas de afeitar y panadería. La lista de empresas que mejoraron su producto gracias a Carrier fueron numerosas.

La primera venta que realizó al extranjero fue en 1907, para una fábrica de seda en Yokohama, Japón.

En 1915, empujados por el éxito, Willis Carrier y 6 amigos reunieron 32,600 $ y fundaron la Carrier Engineering Corporation. Algunos de los primeros clientes de la compañía fueron el Madison Square Garden y los departamentos del senado de los Estados Unidos y la cámara de representantes.

Instaló el primer aire acondicionado doméstico en una casa en Minneapolis, Minnesota en el año 1914.

En 1921, Willis Haviland Carrier patentó la Máquina de Refrigeración Centrífuga. También conocida como enfriadora centrífuga o refrigerante centrifugado, fue el primer método para acondicionar el aire en grandes espacios.

Las máquinas anteriores usaban compresores impulsados por pistones para bombear a través del sistema el refrigerante, a menudo amoníaco, tóxico e inflamable. Carrier diseñó un compresor centrífugo similar a las paletas giratorias de una bomba de agua. El resultado fue un enfriador más seguro y eficiente.

Este nuevo sistema de aire acondicionado hizo su debut en 1924 en los grandes almacenes J.L. Hudson de Detroit, Michigan, en los cuales se instalaron tres enfriadoras centrifugas para enfriar el sótano y posteriormente el resto de la tienda. Tal fue el éxito, que inmediatamente se instalaron este tipo de maquinas en hospitales, oficinas, aeropuertos, fábricas, hoteles y grandes almacenes.

carrier3Su uso pasó de las tiendas departamentales a las salas de cine. En  1925, el Teatro Rivoli de Nueva York solicitó a la joven empresa instalar un equipo de enfriamiento. Se realizó una gran campaña de publicidad, que provocó que se formaran largas colas de personas en la puerta del cine.  Fue todo un éxito.

La industria creció rápidamente y cinco años después, alrededor de 300 salas de cine tenían instalado ya el aire acondicionado. El éxito fue tal, que inmediatamente se instalaron este tipo de máquinas en hospitales, oficinas, aeropuertos y hoteles.

Carrier trasladó su compañía a Syracuse (Nueva York) en los años 1930, y la compañía llegó a ser una de las que más empleados tenían en Nueva York.

En 1930, inauguró Tokyo Carrier en Japón. Japón es ahora el mayor mercado de aire acondicionado del mundo.

A %d blogueros les gusta esto: