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El inventor del termómetro clínico; Clifford Allbutt.

El 20 de julio de 1836, nacía el médico británico Sir Thomas Clifford Allbutt (20 de julio de 1836, Dewsbury, Yorkshire – 22 de febrero de 1925, Cambridge, Cambridgeshire).

AllbuttClifford Allbutt fue educado en el St Peter’s School, de la ciudad de York y en el Caius College, de Cambridge, donde obtuvo su B.A. en 1859, y un grado de Primera Clase en historia natural en 1860.

Estudió medicina en el Hospital de St. George ,en Hyde Park , Londres , obteniendo el grado MB en Cambridge en 1861. Se trasladó a París y asistió a las clínicas de Armand Trousseau , Duchenne de Boulogne autor de Mécanisme de la physionomie humaine, Pierre – Antoine – Ernest Bazin y Hardy.

En 1870 publicó “Medical Thermometry”, un artículo que resume la historia de la termometría y la descripción de su invento: un termómetro clínico de aproximadamente 6 pulgadas (15 cm) de largo que un médico podría tener habitualmente en un bolsillo. Su versión del termómetro, ideado en 1867 fue rápidamente adoptado en otros lugares, en lugar del modelo previamente en uso, que era de un pie de largo (30 cm.) y que los pacientes eran obligados a mantener durante unos veinte minutos .

Allbutt realizó algunos de sus trabajos en el asilo West Riding en Wadsley . En su monografía sobre el uso del oftalmoscopio en las enfermedades del sistema nervioso y de los riñones (1871), Allbutt incluye un apéndice de doscientos catorce casos de locura que había observado con un oftalmoscopio en el asilo. Encontró cambios en el ojo en una gran proporción de los diagnosticados con casos antiguos u orgánicos de enfermedad cerebral . Argumentó que el uso del oftalmoscopio ayudaría a eliminar ‘ el hábito metafísica o trascendental del pensamiento ‘ y llevar un “modo más vigoroso y más filosófico de la investigación ” para los trastornos del cerebro.

El termómetro (del griego θερμός (thermos), el cuál significa “calor” y μέτρον (metron), “medida”) es un instrumento de medición de temperatura. Desde su invención ha evolucionado mucho, principalmente a partir del desarrollo de los termómetros electrónicos digitales.

Allbutt2Inicialmente se fabricaron aprovechando el fenómeno de la dilatación, por lo que se prefería el uso de materiales con elevado coeficiente de dilatación, de modo que, al aumentar la temperatura, su estiramiento era fácilmente visible. El metal base que se utilizaba en este tipo de termómetros ha sido el mercurio, encerrado en un tubo de vidrio que incorporaba una escala graduada.
En la Grecia antigua se manejaban los conceptos de caliente y frío, y se realizaban experimentos simples que pueden considerarse, en forma retrospectiva, las bases de la termometría.
Pero no fue sino hasta finales del siglo XVI (1592) cuando apareció el primer termoscopio, atribuido generalmente al científico italiano Galileo Galilei. Con este instrumento sólo podían obtenerse datos cualitativos, ya que carecía de una escala normativa que permitiese cuantificar las variaciones de temperatura.

La idea de proveer al termoscopio con una escala y convertirlo así en un termómetro médico, se atribuye a Sanctorius Sanctorius, colega de Galileo Galilei, en 1611.

El termoscopio de Galileo Galilei consistía en un tubo de vidrio terminado en una esfera cerrada; el extremo abierto se sumergía boca abajo dentro de una mezcla de alcohol y agua, mientras la esfera quedaba en la parte superior. Al calentar el líquido, éste subía por el tubo.

Gabriel Fahrenheit, en el año 1714, crearía el primer termómetro a base de mercurio, con su escala que afirmaba que entre el punto de congelamiento del agua y el de hervor debían pasar 180 grados. Pocos años después, Anders Celsius propondría su escala, que establecía esa distancia en 100 grados.

Allbutt3Clifford Allbutt fue elegido miembro de la Royal Society en 1880, sin dejar de ejercer como médico en el Hospital General de Leeds (1861-1889).

Después de servir como uno de los comisarios de Lunacy en Inglaterra y Gales desde 1889, Allbutt se convirtió en profesor regio de la Física (medicina ) en la Universidad de Cambridge en 1892, y fue nombrado caballero en 1907.

Clifford Allbutt murió en Cambridge, Inglaterra en 1925.

Cuando los Nobel se equivocan. Waksman y la estreptomicina.

El 22 de julio de 1888, nacía el bioquímico y microbiólogo ucraniano-estadounidense, Selman Abraham Waksman (Nova Pryluka, 22 de julio de 1888 – Woods Hole, 16 de agosto de 1973).

WaksmanEn 1952 obtuvo el premio Nobel en Fisiología o Medicina “por su descubrimiento de la estreptomicina, el primer antibiótico eficaz contra la tuberculosis”.

Sin embargo, el no la había descubierto. Waksman, utilizando su reputación como microbiólogo, publicó un artículo atribuyéndose el descubrimiento, cuando en realidad era mérito de un alumno suyo, Albert Schatz.

Tras años de litigios, no tuvo más remedio que reconocer el descubrimiento a Albert Schatz.

La Academia Sueca que le había otorgado el premio Nobel a Waksman nunca reconoció su error y el pobre Albert Schatz, se quedó sin su merecido Premio Nobel.
Waksman cursó estudios secundarios en la ciudad de Odesa. En 1910 se trasladó a Estados Unidos, donde se matriculó en la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey), para estudiar Agricultura. Tras realizar estudios de bioquímica se doctoró en esta especialidad en la Universidad de California. En 1916, una vez obtenida la nacionalidad estadounidense, asumió la dirección del Departamento de Microbiología de la Universidad Rutgers.

Estudió cómo los microorganismos patógenos, como por ejemplo el de la tuberculosis, eran destruidos en el suelo. Investigando sobre este hecho descubrió que ciertos microorganismos eran los responsables de esta destrucción, entre ellos un hongo al que denominó Streptomices griseus.

El primer antibiótico que descubrió Waksman fue la antimiocina, que nunca se pudo utilizar debido a su alta toxicidad.

Waksman2Albert Schatz (2 de febrero de 1922 – 17 de enero de 2005), que era alumno de Waksman para el posgrado en Microbiología, descubrió la estreptomicina en 1943, el segundo antibiótico útil en la Historia de la humanidad. Lo había conseguido el 19 de octubre de 1943 aislando dos cepas de actinobacteria, que podían efectivamente detener el crecimiento de ciertas bacterias resistentes a la penicilina.

Waksman sistemáticamente negó la investigación de su alumno de posgrado y durante años disfrutó económicamente de las patentes del descubrimiento.

Schatz lo demandó en 1950 y terminaron negociando un acuerdo económico fuera de la corte. Waksman,reuqirió su reconocimiento como descubridor de la estreptomicina y reclamó parte de las regalías de su patentes. En un acuerdo extrajudicial estos requerimientos se vieron satisfechos.

Finalmente la universidad de Rutgers reconoció públicamente el origen del descubrimiento de la estreptomicina al Albert Schatz.

Waksman fue autor o coautor de más de 400 artículos científicos, así como veintiocho libros y catorce folletos científicos. Entre sus obras destacan: Enzymes(1926), Humus: origin, chemical composition, and importance in nature (1936-1938), Principles of soil microbiology (1938) y su autobiografía My life with the microbes (1954).

Waksman murió en la ciudad de Woods Hole (estado de Massachusetts), en 1973.

Schatz falleció víctima de un cáncer pancreático en Filadelfia en el año 2005, luego de haber sido reconocido con múltiples premios a lo largo de su carrera. embargo, la fundación Nobel nunca reconoció su error en la entrega del premio a quien solo había sido el supervisor formal del trabajo sin haber participado en el mismo.

Waksman3La estreptomicina fue el primer antibiótico descubierto del grupo de los aminoglucósidos; también fue el primer fármaco de la era de la quimioterapia usado en el tratamiento de la tuberculosis. Es un antibiótico bactericida de espectro pequeño, derivado de la actinobacteria Streptomyces griseus.

La estreptomicina está indicada para el tratamiento de diversas formas de tuberculosis producidas por la bacteria Mycobacterium tuberculosis. Por lo general se asocia esta sustancia con otros antituberculosos. Otros usos frecuentes son los casos de profilaxis de la endocarditis bacteriana, de brucelosis y en el granuloma inguinal causado por Donovania granulomatis.

Utilizada como fármaco de primera línea para el tratamiento de la tuberculosis, la dosis estándar se sitúa en el rango de 0,5 a 1 g por día. Se administra por vía intramuscular o intravenosa y suele utilizarse únicamente en combinación con otros fármacos para prevenir el surgimiento de resistencia.

En combinación con la Penicilina, Ampicilina o Vancomicina se indica para el tratamiento de la endocarditis por Enterococcus resistentes a Gentamicina pero sensibles a la Estreptomicina.

Waksman4Se distribuye en plasma extracelular y en múltiples tejidos del organismo, exceptuando el cerebro; asimismo alcanza sólo concentraciones muy bajas en líquido cefalorraquídeo (LCR o cerebroespinal) en secreciones bronquiales y vaginales, así mismo se puede encontrar un olor nauseabundo característico a heces.

La estreptomicina no penetra bien al interior de las células, por lo que es un agente con efecto en contra de los bacilos exclusivamente extracelulares. Como consecuencia, el tratamiento de la tuberculosis requiere el uso de agentes que eliminen las bacterias intracelulares, que son el componente principal de la infección tuberculosa.

Atraviesa la placenta. Su unión a proteínas del plasma sanguíneo es baja a moderada y no se metaboliza. De 80 a 98 por ciento se excreta por vía renal como droga inalterada a las 24 horas y 1 por ciento por bilis.

La primera vacuna contra la rabia de la Historia; Pasteur.

El 6 de julio de 1885, el químico francés Louis Pasteur, por primera vez en la Historia, vacuna contra la rabia con éxito al niño Joseph Meister.

 

pasteur5Louis Pasteur (Dôle, Francia el 27 de diciembre de 1822 – Marnes-la-Coquette, Francia el 28 de septiembre de 1895) fue un químico francés. A él se debe la técnica conocida como pasteurización. A través de experimentos refutó definitivamente la teoría de la generación espontánea y desarrolló la teoría germinal de las enfermedades infecciosas. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiología moderna, iniciando la llamada «Edad de Oro de la Microbiología».

En 1885, a los nueve años de edad, Joseph Meister fue mordido por un perro con rabia, de camino a la escuela de Meissengott (actualmente Maisonsgoutte), tras haberlo provocado con un palo.

Pero Pasteur no era médico, de modo que si lo trataba con una vacuna sin probar suficientemente podía acarrear un problema legal. Sin embargo, tras consultar con sus colegas, el químico se decidió a inocular la vacuna al muchacho.

Pasteur decidió tratar al niño con un virus de la rabia estudiado en conejos y debilitado posteriormente. Este método había sido tratado tiempo atrás en perros. El tratamiento fue todo un éxito, el cual duró 10 días con inyecciones diarias, gracias a las cuales el niño no desarrolló la enfermedad. Pasteur nuevamente fue alabado como héroe. La fama de esta primera vacunación permitió poner en marcha la creación del Instituto Pasteur.

pasteur2Como curiosidad, siendo adulto, Meister sirvió como vigilante en el Instituto Pasteur hasta su muerte en 1940, a los 64 años. Según una versión apócrifa, en 1940, durante la ocupación alemana, se resistió a la entrada de los hombres de la Wehrmacht en la cripta de Pasteur. No pudo impedir la entrada, por lo que se marchó a su casa y se suicidó. Sin embargo, el doctor Georges Cohen, que vivía en el mismo edificio de apartamentos en París que el hijo de Meister, relató que Joseph Meister se suicidó por el desaliento surgido ante la invasión alemana; el suicidio no estaba relacionado con la cripta funeraria de Pasteur.

La rabia es una enfermedad aguda infecciosa viral del sistema nervioso central ocasionada por un Rhabdoviridae que causa encefalitis aguda con una letalidad cercana al 100 %. Es la zoonosis viral conocida más antigua.

El virus de la rabia pertenece a la familia Rhabdoviridae, género Lyssavirus tipo 1, tiene forma de bala o bastoncillo y mide entre 130 y 240 por entre 65 y 80 nm. Este virus consta de una sola cadena de ARN. Su envoltura está constituida por una capa de lípidos cuya superficie contiene cinco proteínas estructurales: la G (glico proteína) que alterna con proteínas M1 y M2 (proteínas matriz); en la nucleocápside se encuentran las proteínas N (nucleoproteína), NS (nucleocápside) y L (transcriptasa). La glicoproteína es el mayor componente antigénico, responsable de la formación de anticuerpos neutralizantes que son los que confieren inmunidad. No obstante, es posible que participen otros mecanismos en la protección contra la enfermedad.

pasteur4El virus de la rabia se encuentra difundido en todo el planeta y ataca a mamíferos, tanto domésticos como salvajes, incluyendo también al ser humano. Se encuentra en la saliva y en las secreciones de los animales infectados y se inocula al hombre cuando animales infectados lo atacan y provocan en el hombre alguna lesión por mordedura. Además el virus puede ser transfundido también cuando un individuo que tiene algún corte en la piel (vía de entrada del virus) tiene contacto con las secreciones salivales de un animal infectado.

Los vectores de transmisión más comunes son perros y gatos en zonas urbanas o rurales y murciélagos en zonas silvestres.

El virus se presenta comúnmente en el sistema nervioso o en la saliva del animal afectado. Generalmente, aunque no siempre, el virus es transmitido debido a una mordedura. Recientemente, se han presentado datos de contagio por exposiciones atípicas consistentes básicamente en contagios por manejo de carne y vísceras de animales infectados en cocinas.

El hombre a quién se le atribuye haber salvado más vidas que cualquier otro científico del siglo XX; Hilleman.

El 11 de abril del año 2005, fallecía el microbiólogo estadounidense especializado en vacunología Maurice Ralph Hilleman (30 de agosto de 1919,Miles City, Montana – 11 de abril de 2005, Filadelfía, Pensilvania).

hillemanEntre sus logros están el haber desarrollado las vacunas del sarampión, las paperas, la hepatitis A, la hepatitis B, la varicela, la meningitis y la neumonía.

Durante su vida profesional Maurice Ralph Hilleman concibió o mejoró sustancialmente más de 25 vacunas, incluyendo 9 de las 14 que se recomiendan a los niños de manera rutinaria. Sin embargo, Hilleman no tuvo la misma relevancia a nivel popular o mediático que Jonas Salk (1914-1995) o Albert Sabin (1906-1993).

Después de acabar el bachillerato en la Custer County High y gracias al apoyo de su hermano mayor y de varias becas, Hilleman pudo asistir a la Universidad estatal de Montana. Ganó una beca en la Universidad de Chicago, de la cual se graduó en 1941 con un doctorado en microbiología con una tesis sobre las “chlamydias”.

Hilleman deja Chicago tras obtener un empleo como investigador en el Laboratorio de Virus de la compañía farmacéutica Squibb & Sons, ubicado en New Brunswick, estado de Nueva Jersey (actualmente Bristol-Myers Squibb), donde desarrolló una vacuna contra la encefalitis japonesa B (una forma de flavovirosis transmitida por mosquitos que produce graves encefalitis en equinos y humanos), la cual afectaba a los soldados estadounidenses que luchaban en el frente del pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

En 1948 fue nombrado jefe del departamento de enfermedades respiratorias del Centro médico militar, actual Centro de investigación del ejército Walter Reed, donde permanecería 10 años. Trabajo en las causas de la gripe española de 1918-19 y en técnicas de como evitar su repetición. El 17 de abril de 1957, aparecen los primeros síntomas de un nuevo brote de gripe en Hong-Kong con altas probabilidades de convertirse en pandemia. Se prepararon cuarenta millones de dosis de la vacuna, (a pesar de ello fallecieron 69 000 estadounidenses). Hilleman fue galardonado con la medalla al servicio distinguido por este logro.

En 1957 empezó a trabajar con Merck & Co. al frente de su nuevo departamento de virología y biología celular en West Point, Pensilvania. Mientras trabajaba con Merck desarrolló la mayor parte las vacunas que se le atribuyen.

El 21 de marzo de 1963 su hija Jeryl Lynn, de cinco años, enfermó de paperas, y a partir de un cultivo del virus Hilleman desarrolló una vacuna. La cepa de la vacuna aún es usada para la vacuna triple vírica.

A Hilleman y su grupo de investigación se deben importantes contribuciones al desarrollo de vacunas de virus muertos como la de polio (el hallazgo del SV40), vacuna de hepatitis B derivada del plasma (1968-1981) y la recombinante (1986) o vacuna de hepatitis A (1996).

hilleman2En 1981 fue autorizada en Estados Unidos el uso de una vacuna contra la Hepatitis B desarrollada por Hillman y su equipo mediante un tratamiento con pepsina, urea y formaldehído. La vacuna fue retirada en 1986 en favor de una producida con levadura. En 2003 la vacuna era usada en 150 países y la incidencia de la enfermedad en Estados Unidos había disminuido un 95%. Hilleman consideró esta vacuna como su mayor logro.

Hilleman fue una de las primeras personas en considerar que los virus que habitaban en los simios podrían contaminar las vacunas. El más conocido fue el papovirus SV-40, el cual era un contaminante viral dentro de la vacuna de la poliomelitis, su descubrimiento causó la retirada de la vacuna desarrollada por Salk en 1961 y su sustitución por la desarrollada por Albert Bruce Sabin.

En 1971, Hilleman consiguió unir en una sola las tres vacunas principales que había desarrollado, la MMR (por las siglas en inglés de sarampión, paperas y rubéola) o “triple vírica”. Por lo general se administra a niños y niñas de aproximadamente 1 año de edad, con un refuerzo antes de comenzar la edad preescolar entre los 4 y 5 años de edad. Es una vacuna usada de modo rutinario alrededor del mundo. Desde que se introdujo en sus versiones iniciales de los años 1970, más de 500 millones de dosis se han administrado en más de 60 países

En los Estados Unidos se ha estimado que la vacuna contra el sarampión ha prevenido unos 52 millones de casos nuevos, 17.400 casos de retraso mental y unas 5.200 muertes. Durante 1994 y 2004, una estrategia dirigida por la Organización Mundial de la Salud y la UNICEF mejorando la cobertura de la vacuna ha prevenido un estimado de 1,4 millones de muertes por sarampión a nivel mundial.

La parotiditis (paperas) es otra enfermedad viral de la infancia que en el pasado fue muy común. La rubéola, por su parte, también ha disminuido desde el uso de la vacuna, en especial en la población de mujeres embarazadas de alto riesgo, el cual produce defectos congénitos en el recién nacido

Hilleman sirvió en múltiples juntas y comités, tanto académicos como gubernamentales y privados, incluyendo al programa de investigación del National Institutes of Health en su programa de investigación del Sida y al Comité asesor sobre prácticas de inmunización del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias. Posteriormente fue asesor de la Organización Mundial de la Salud. Hilleman se retiró de su trabajo como vicepresidente de los laboratorios de investigación de Merck en 1984 debido a la política de jubilación obligatoria a los 65 años. Él dirigió el recién creado instituto de vacunología de Merck durante los próximos veinte años.

hilleman4Hilleman fue miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, del instituto de medicina, de la Academia estadounidense de las Artes y las Ciencias y de la Sociedad Filosófica estadounidense. En 1988 recibió del presidente Ronald Reagan la Medalla nacional de ciencias. En 2002 recibió el Premio Príncipe Mahidol de parte del rey de Tailandia por haber promocionado la salúd pública, igualmente recibió el Premio Mary Woodard Lasker al Servicio Público y un premio especial por parte de la Organización mundial de la salud por su trayectoria.

En los años 1990, los gobiernos americanos, junto con la Organización Panamericana de la Salud, lanzaron un plan para erradicar las tres enfermedades para los que sirve la “triple vírica” sarampión, paperas y rubéola de la región.

El sarampión endémico ha sido eliminado de Norte, Centro y Sudamérica; el último caso endémico en la región había sido reportado el 12 de noviembre de 2002.

Sin embargo a finales de diciembre 2014 comenzó un brote de sarampión en los Estados Unidos. En diciembre de 2014 ya habían sido diagnosticados 644 casos en 27 estados de los Estados Unidos. Esto se debe según los expertos a la negativa de muchos estadounidense a vacunarse.
Y estas reticencias tienen un origen. En el año 1998, la prestigiosa revista médica británica The Lancet publicó un artículo firmado por el ex cirujano e investigador británico Andrew Wakefield, el que afirmaba que la vacuna “triple vírica” (M.M.R., de las iniciales en inglés de Measles, Mump y Rubella) había causado una epidemia de autismo y enferemedades intestinales en base a un estudio realizado sobre 12 niños, mayoritariamente con trastornos del espectro autista con inicio poco después de administrarles la vacuna. (Wakefield A, Murch S, Anthony A et al. (1998). «Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children». Lancet 351 (9103): 637–41).

Pese a convertirse en una persona enormemente mediática, Wakefield ha sido duramente criticado tanto por sus bases científicas y por causar una disminución en las tasas de vacunación, como también por sus bases éticas por el modo en que fue hecha la investigación. Sus tesis antivacunación tuvieron una gran repercusión en el público general a lo largo de 10 años.

Tras los alegatos de falta de ética profesional, el Consejo Médico General (GMC) del Reino Unido abrió una investigación por mala praxis contra Wakefield y dos de sus antiguos colegas.

En 2004, la interpretación del artículo autismo-MMR fue retractada formalmente por 10 de los 12 coautores.

El 28 de enero de 2010, un tribunal compuesto por cinco miembros del GMC halló probadas 32 acusaciones, entre ellas cuatro de fraude y doce de abuso de niños con discapacidad de desarrollo.

A raíz de las conclusiones del GMC, la revista The Lancet se retractó de forma inmediata y por completo del artículo que había publicado en 1998, señalando que los datos del manuscrito habían sido falsificados («Retraction—Ileal-lymphoid-nodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children». Lancet. 2010)..Wakefield fue excluido del registro médico en mayo de 2010, con una observación que indicaba la falsificación fraudulenta en que incurrió y se le revocó la licencia para ejercer la medicina en el Reino Unido.

hilleman3El estudio de Wakefield y su tesis que la vacuna triple vírica podía causar autismo condujo a un descenso en los índices de vacunación en Estados Unidos, Reino Unido e Irlanda, y al consecuente aumento de los casos sarampión y paperas, provocando casos graves y fatales. Sus continuas advertencias en contra de la vacunación han contribuido a un clima de desconfianza hacia todas las vacunas y a la reaparición de otras enfermedades que se creían controladas

Hilleman murió el 11 de abril de 2005 en la ciudad de Filadelfia, a la edad de 85 años, A lo largo de los últimos 7 años de su vida y a raíz del artículo publicado en The Lancet, tuvo que soportar numerosas críticas e incluso amenazas.

Nunca recibió el Premio Nobel en Fisiología o Medicina que tanto se hubiese merecido.

La química que cura; Ehrlich y la quimioterapia.

El 14 de marzo de 1854, nacía el médico y bacteriólogo alemán Paul Ehrlich (Strehlen, Silesia (hoy Strzelin, Polonia), 14 de marzo de 1854 – Hamburgo, 20 de agosto de 1915).

EhrlichEn 1908 compartió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina con el bacteriólogo ruso Ilya Mechnikov en reconocimiento al trabajo de ambos en el terreno de la química inmunológica.

Estudió en el Gymnasium de Breslau, ciudad donde también comenzó los estudios de medicina. Los continuó en las universidades de Estrasburgo, Friburgo y Leipzig. Se doctoró en 1878 con una tesis sobre la teoría y práctica de la tinción histológica en la Universidad de Leipzig (Beiträge zur Theorie und Praxis der histologischen Färbung).

Comenzó a trabajar de ayudante en la clínica de la Universidad de Berlín, siendo nombrado profesor auxiliar de la misma en 1889 y al año siguiente catedrático de medicina interna.

Con sus estudios sobre la aplicación de los colorantes en hematología y logró definir la afinidad de algunas células de la sangre por los colorantes. Describió cómo fijar los extendidos de sangre sobre el vidrio y cómo teñirlos. Aplicando estos conocimientos a la clínica, logró diferenciar varias enfermedades hematológicas. Ehrlich fue pionero en teñir los tejidos vivos. Con el azul de metileno estudió enfermedades como la tifoidea y logró teñir el bacilo de Koch.

En 1882, publicó sus resultados, que fueron la base de métodos aún vigentes o para crear la técnica Gram.

En 1890, lo contrató Robert Koch para trabajar en el Instituto para el estudio de enfermedades infecciosas en un nuevo campo: la inmunidad.

Descubrió las células cebadas de la sangre, clasificó los glóbulos blancos en linfocitos y mielocitos o leucocitos en sentido estricto, y estos en neutrófilos, basófilos y eosinófilos. Se adentró en el estudio de la leucemia, leucocitosis, linfocitosis y en la eosinofilia. También acuñó el concepto de metacromasia y el de degeneración anémica.

Su principal contribución a la medicina fue la teoría de la inmunidad de cadena lateral, que establecía la base química para la especificidad de la respuesta inmunológica y que explica cómo los receptores de la parte externa de las células se combinan con toxinas para producir cuerpos inmunes capaces de combatir la enfermedad.

Ehrlich2Su teoría era que las células tienen en su superficie moléculas receptoras específicas (cadenas laterales) que sólo se unen a determinados grupos químicos de las moléculas de toxina; si las células sobreviven a esta unión, se produce un excedente de cadenas laterales, algunas de las cuales son liberadas a la sangre en forma de antitoxinas circulantes (lo que hoy llamamos anticuerpos).

Demostró que la reacción toxina-antitoxina podía acelerarse con calor y retrasarse por el frío. Preparó unas curvas de inmunización que ayudaron en la preparación de sueros inmunizantes, definió la inmunidad activa de la pasiva y analizó la transmisión de la inmunidad de la madre al feto.

En 1897, Ehrlich fue contratado en Frankfurt como oficial de salud pública y, en 1899, se le designó como director del Instituto de Terapéutica Experimental.

Estudió la relación entre la composición química de los fármacos y su modo de acción sobre las células del cuerpo a las que iban dirigidos.

También hizo importantes aportaciones en el campo de la quimioterapia. Buscó productos específicos que tuvieran afinidad por los organismos patógenos

Ehrlich creía que era posible obtener un compuesto químico que pudiera curar específicamente la sífilis sin dañar al paciente.

Convencido que el arsénico era clave para curar la sífilis, una enfermedad venérea, Ehrlich sintetizó centenares de compuestos orgánicos del arsénico.

Más tarde inyectó estos compuestos en ratones previamente infectados con el organismo causante de la enfermedad, la Treponema pallidum. Algunos de los 605 compuestos probados mostraron ciertos indicios prometedores, pero morían demasiados ratones. En 1910, fabricó y probó el compuesto número 606, la arsfenamina, que restablecía plenamente en los ratones infectados.

Este compuesto sintético resultó ser eficaz, curando la enfermedad y sin ser tóxico para el paciente. La arsfenamina es considerado el primer agente quimioterapéutico moderno

De esa manera Ehrlich logró, mediante la inyección de un producto a la sangre, eliminar los gérmenes sin dañar el organismo. . Estos trabajos fueron el inicio de una fase revolucionaria para la terapéutica. Poco después, surgieron las sulfamidas y los antibióticos.

En 1905 presentó el neosalvarsán, conocido durante mucho tiempo como «Ehrlich 914» por tratarse del 914º compuesto preparado por Ehrlich y su ayudante para combatir esas enfermedades. Era más soluble, fácil de usar y no perdía eficacia.

Ehrlich4Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas. Sin embargo, cuando la mayoría de las personas utilizan la palabra “quimioterapia” se refieren específicamente a los tratamientos farmacológicos contra el cáncer que destruyen las células cancerosas al detener su capacidad de crecer y dividirse. Es posible que su médico lo denomine “quimioterapia estándar”, “quimioterapia tradicional” o “quimioterapia citotóxica”. Estos fuertes medicamentos circulan en el torrente sanguíneo y dañan directamente las células que están creciendo en forma activa. Debido a que, por lo general, las células cancerosas crecen y se dividen más rápidamente que las células normales, son más susceptibles a la acción de estos fármacos. Sin embargo, el daño a las células normales es inevitable y explica los efectos secundarios vinculados a estos fármacos.

Ehrlich utilizó el término quimioterapia para referirse a una parte de la terapéutica diferenciándola de la “farmacología”. Es así que Ehrlich dividió la terapéutica experimental en tres grandes categorías: la organoterapia (hormonas), la bacterioterapia o el uso de agentes inmunológicos; y la quimioterapia experimental, que se basaba en el concepto de afinidad selectiva. Esto último requería encontrar moléculas que actuaran sobre la causa de la enfermedad pero no dañar al organismo normal.

El descubridor de la penicilina. El “gigante” Fleming.

El 11 de marzo de 1955, fallecía el biólogo y farmacólogo escocés Alexander Fleming (Darvel, Escocia, 6 de agosto de 1881-Londres, 11 de marzo de 1955).

Fleming es famoso por descubrir la enzima antimicrobiana llamada lisozima. También fue el primero en observar los efectos antibióticos de la penicilina obtenidos a partir del hongo Penicillium chrysogenum. La penicilina fue el primer antibiótico empleado ampliamente en medicina.

flemmingLos dos descubrimientos fueron, en cierto modo, accidentales, pero hubiesen pasado desapercibidos sin la capacidad de observación de un genio como Fleming.

Fleming recibió, hasta 1894, una educación bastante rudimentaria.

Cumplidos los trece años, se trasladó a vivir a Londres con un hermanastro que ejercía allí como médico. Completó su educación con dos cursos realizados en el Polytechnic Institute de Regent Street, empleándose luego en las oficinas de una compañía naviera.

A los veinte años,comnezó sus estudios de medicina. Obtuvo una beca para el St. Mary’s Hospital Medical School de Paddington, institución con la que, en 1901, inició una relación que había de durar toda su vida.

En 1906 entró a formar parte del equipo del bacteriólogo sir Almroth Wright, con quien estuvo asociado durante cuarenta años. En 1908 se licenció, obteniendo la medalla de oro de la Universidad de Londres.

Nombrado profesor de bacteriología, en 1928 pasó a ser catedrático, retirándose como emérito en 1948, aunque ocupó hasta 1954 la dirección del Wright-Fleming Institute of Microbiology, fundado en su honor y en el de su antiguo maestro y colega.

Fleming descubrió la lisozima en 1922, cuando puso de manifiesto que la secreción nasal poseía la facultad de disolver determinados tipos de bacterias. Descubrió la lisozima durante sus investigaciones de un tratamiento a la gangrena gaseosa que diezmaba a los combatientes en las guerras; el descubrimiento ocurrió después de que mucosidades, procedentes de un estornudo, cayesen sobre una placa de Petri en la que crecía un cultivo bacteriano. Unos días más tarde notó que las bacterias habían sido destruidas en el lugar donde se había depositado el fluido nasal. Una de las “casualidades” mas afortunadas de la Historia de la Ciencia.

Probó después que dicha facultad dependía de una enzima activa, la lisozima, presente en muchos de los tejidos corporales, aunque de actividad restringida por lo que se refleja a los organismos patógenos causantes de las enfermedades. Pese a esta limitación, el hallazgo se reveló altamente interesante, puesto que demostraba la posibilidad de que existieran sustancias que, siendo inofensivas para las células del organismo, resultasen letales para las bacterias. A raíz de las investigaciones emprendidas por Paul Ehrlich treinta años antes, la medicina andaba ya tras un resultado de este tipo, aunque los éxitos obtenidos habían sido muy limitados.

flemming3El descubrimiento de la penicilina según Fleming ocurrió en la mañana del viernes 28 de septiembre de 1928, cuando estaba estudiando cultivos bacterianos de Staphylococcus aureus en el sótano del laboratorio del Hospital St. Mary en Londres, situado en el Ala Clarence, ahora parte del Imperial College. Tras regresar de un mes de vacaciones, observó que muchos cultivos estaban contaminados y los tiró a una bandeja de lysol.

Afortunadamente, recibió una visita de un antiguo compañero y, al enseñarle lo que estaba haciendo con alguna de las placas que aún no habían sido lavadas, se dio cuenta de que en una de ellas, alrededor del hongo contaminante, se había creado un halo de transparencia, lo que indicaba destrucción celular. La observación inmediata es que se trataba de una sustancia difusible procedente del contaminante. Posteriormente aisló y cultivó el hongo en una placa en la que disponía radialmente varios microorganismos comprobando cuáles eran sensibles. La identificación del espécimen como Penicillium notatum la realizó Charles Tom.

Una vez aislado éste, comprobó que un caldo de cultivo puro del hongo adquiría, en pocos días, un considerable nivel de actividad antibacteriana. Realizó diversas experiencias destinadas a establecer el grado de susceptibilidad al caldo de una amplia gama de bacterias patógenas, observando que muchas de ellas resultaban rápidamente destruidas; inyectando el cultivo en conejos y ratones, demostró que era inocuo para los leucocitos, lo que constituía un índice fiable de que debía resultar inofensivo para las células animales.

Ocho meses después de sus primeras observaciones, Fleming publicó los resultados obtenidos en el British Journal of Experimental Pathology en 1929.

Pese a que Fleming comprendió desde un principio la importancia del fenómeno de antibiosis que había descubierto la penicilina tardó todavía unos quince años en convertirse en el agente terapéutico de uso universal que había de llegar a ser.

Las razones para este aplazamiento son diversas, pero uno de los factores más importantes que lo determinaron fue la inestabilidad de la penicilina, que convertía su purificación en un proceso excesivamente difícil para las técnicas químicas disponibles.

La solución del problema llegó con las investigaciones desarrolladas en Oxford por el equipo que dirigieron el patólogo australiano Howard Walter Flore y el químico alemán E. Boris Chain, refugiado en Inglaterra, quienes, en 1939, obtuvieron una importante subvención para el estudio sistemático de las substancias antimicrobianas segregadas por los microorganismos.

La purificación de la penicilina se produjo en 1939, a cargo del bioquímico Heatley, utilizando grandes volúmenes de filtrado mediante un sistema a contracorriente y extracción por amil acetato. Edward Abraham terminó de eliminar el resto de impurezas por cromatografía en columna de alúmina. Posteriormente se probó la sustancia en ratones infectados con Streptococcus.

El primer ser humano tratado con penicilina purificada fue el agente de policía Albert Alexander en el Hospital John Radcliffe, el 12 de febrero de 1941. El paciente falleció porque no se le pudo administrar suficiente fármaco.

flemming4La situación de guerra determinó que se destinaran al desarrollo del producto recursos lo suficientemente importantes como para que, ya en 1944, todos los heridos graves de la batalla de Normandía pudiesen ser tratados con penicilina.

Fleming no patentó su descubrimiento creyendo que así sería más fácil la difusión de un antibiótico necesario para el tratamiento de las numerosas infecciones que azotaban a la población.

Por sus descubrimientos, Fleming compartió el Premio Nobel de Medicina en 1945 junto a Ernst Boris Chain y Howard Walter Florey.

Fleming, fue elegido miembro de la Royal Society en 1942 y recibió el título de sir dos años más tarde.

Alexander Fleming murió en Londres en 1955 de un ataque cardíaco. Fue enterrado como héroe nacional en la cripta de la Catedral de San Pablo de Londres.

El hombre que hacia salivar a los perros; Pavlov.

El 27 de febrero de 1936, fallecía el fisiólogo ruso Ivan Petrovich Pavlov (14 de septiembre de 1849 – 27 de febrero de 1936) uno de los grandes nombres científicos del siglo XX.

pavolvAunque comenzó a estudiar teología, la dejó para empezar medicina y química en la Universidad de San Petersburgo, siendo su principal maestro Vladímir Béjterev.

Tras terminar el doctorado en 1883, amplió sus estudios en Alemania, donde se especializó en fisiología intestinal y en el funcionamiento del sistema circulatorio, bajo la dirección de Ludwid y Haidenhein.

En 1890 asumió el cargo de profesor y catedrático de farmacología de la Academia Médico-quirúrgica y desde 1896 hasta 1924 ocupó la cátedra de fisiología de la Academia.

A partir de 1888 se dedicó al estudio de las funciones digestivas. Elaboró nuevas técnicas fisiológicas mediante el método de la “experimentación crónica”, llevó a cabo importantes investigaciones sobre el páncreas, el hígado y las glándulas salivales.

Las más notables fueron las concernientes a la actividad secretora del estómago, para lo cual aisló una parte de este órgano (“el pequeño estómago de Pavlov”). El “pequeño estómago” consistía en una especie de bolsa, unida al resto del estómago por las paredes externas comunes del órgano y también por la circulación sanguínea común y por la inervación común, pero separada mecánicamente del mismo mediante un tabique muscular. De está manera pudo obtener jugo gástrico de cualquier parte del tracto intestinal, desde las glándulas salivales hasta el intestino grueso.

En 1903 Pavlov presentó su informe en el XIV Congreso Internacional de Medicina en Madrid “The Experimental Psychology and Psychopathology of Animals” En el informe de Madrid Pávlov formuló por primera vez los principios de la fisiología de la actividad nerviosa superior a la que dedicaría el resto de su vida.

pavlov2Por estos trabajos obtuvo el premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1904.

Sin embargo, Pávlov es conocido sobre todo por formular la ley del reflejo condicional. La desarrolló entre 1890 y 1900, después de que su ayudante E.B. Twimyer observara que la salivación de los perros que utilizaban en sus experimentos se producía ante la presencia de comida o de los propios experimentadores, y luego determinó que podía ser resultado de una actividad psicológica.

El condicionamiento clásico, también llamado condicionamiento pavloviano, condicionamiento respondiente, modelo estímulo-respuesta o aprendizaje por asociaciones (E-R), es un tipo de aprendizaje asociativo que fue demostrado por primera vez por Iván Pávlov mediante el conocido experimento consistente en hacer sonar un metrónomo (a 100 golpes por minuto, aunque popularmente se cree que utilizó una campana) durante sus investigaciones sobre la fisiología de la digestión en los perros

Pavlov notó que, en vez de simplemente salivar al presentarle una ración de carne en polvo (una respuesta innata al alimento que el llamaba la respuesta incondicional), los perros comenzaban a salivar en presencia del técnico de laboratorio que normalmente los alimentaba. Pavlov llamó a estas secreciones psíquicas. De esta observación, predijo que, si un estímulo particular estaba presente cuando al perro se le proporcionara su ración de alimento, entonces este estímulo se asociaría al alimento y provocaría salivación por si mismo. Incluso fue capaz de evaluar de forma cuantitativa el estimulo generado, midiendo la cantidad de saliva que segregaban los perros.

Esto llevó a Pávlov a desarrollar un método experimental para estudiar la adquisición de nuevas conexiones de estímulo-respuesta. Pensó razonadamente que las que había observado en sus perros no podían ser innatas o connaturales de esta clase de animal, por lo que concluyó que debían ser aprendidas (en sus términos, condicionales).

Después de la Revolución de rusa, Pavolv fue nombrado director de los laboratorios de fisiología en el Instituto de Medicina Experimental de la Academia de Ciencias de la URSS.

pavlov3En la década de 1930 volvió a destacarse al anunciar el principio según el cual la función del lenguaje humano es resultado de una cadena de reflejos condicionales que contendrían palabras.

Los resultados de las investigaciones de Pávlov fueron publicadas en 1897, en el libro The Work of the Digestive Glands y en diversos estudios y artículos como el publicado en 1927 “Conditioned Reflexes: An Investigation of the Physiological Activity of the Cerebral Cortex”, que resulta un clásico en la materia.

La primera vacuna; Jenner.

El 26 enero de 1823, fallecía el investigador y médico rural Edward Jenner (7 de mayo de 1749 en Berkeley, Inglaterra – 26 de enero de 1823 en la propia localidad de Berkeley).

jenner1La palabra vacuna fue acuñada por Jenner a partir del latín variola vaccinia, adaptado del latín vaccīnus, del latín vacca, ‘vaca’.

Jenner comenzó su formación en Soadbury en 1762 como aprendiz de un cirujano local, Daniel Ludlow. En 1770 se trasladaría al hospital Saint George en Londres, para aprender anatomía y cirugía de uno de los mayores especialistas de la época, John Hunter (Long Calderwood, 13 de febrero de 1728 – Londres, 16 de octubre de 1793) el considerado como padre de la aproximación experimental a la medicina..

En 1773 regresaría a su pueblo natal, Berkeley para ejercer la medicina por su cuenta como médico rural.

En aquel momento, la viruela, causada por el Variola virus, era una de las enfermedades más temidas y mortíferas. Durante el siglo XVIII se había extendido sin control por Europa y Sudamérica.

En Francia se calcula que morían de viruela 15 000 personas al año siendo el caso más significativo el de Rusia donde la viruela fue la causante en un solo año de 2.000.000 de muertes, diezmando a la población.

El único tratamiento conocido era de tipo preventivo inoculando a un individuo sano materia infectada procedente de un paciente aquejado de un ataque leve de viruela. De esta forma se intentaba que el individuo sano, desarrollase anticuerpos que lo protegiesen de posteriores ataques más violentos de la enfermedad. De hecho viruela fue la primera enfermedad en la Historia que el ser humano intentó prevenir inoculándose a sí mismo con otro tipo de enfermedad. Sin embargo, los resultados no siempre eran los esperados y el individuo inoculado fallecía igualmente al ser expuesto a un brote más virulento. Realmente la eficacia era muy baja.

Jenner, como médico rural, había observado que las lecheras de Berkeley no solían desarrollar la enfermedad. Jenner constató que tras el contacto continuado de las vacas a menudo eran infectadas por la denominada “viruela de las vacas” o viruela bobina (Variola vaccinia), que pese a tener síntomas parecidos a la viruela común (erupciones en la piel, llagas…) no era, ni mucho menos, tan grave.

Jenner llegó a la certera concusión de que ambas enfermedades estaban relacionadas. De este modo las lecheras que habían padecido la viruela bobina y la habían superado, eran inmunes a la viruela común.

En el período comprendido entre 1788 a 1796, Jenner continuó pacientemente con sus observaciones.

Finalmente el 14 de mayo de 1796 Edward Jenner administra la primera vacuna antivariólica a James Phipps un niño de ocho años de edad. La muestra la había obtenido de una lechera que había padecido la variola bovina, Sarah Nelmes.

La experiencia la describiría posteriormente el propio Jenner ;

jenner4“Para observar mejor cómo evolucionaba la infección, inoculé la viruela vacuna a un niño sano de ocho años. La vacuna procedía de una pústula del brazo de una ordeñadora, a quien había contagiado la vaca de su señor. El 14 de mayo de 1796 se la inyecté al niño a través de dos cortes superficiales en el brazo, cada uno de los cuales tenía la anchura de un pulgar.

El séptimo día se quejó de pesadez en el hombro; el noveno, perdió el apetito, tuvo algo de frío y un ligero dolor de cabeza; durante todo el día se encontró enfermo y pasó la noche inquieto, pero al día siguiente volvió a encontrarse bien. La zona de los cortes evolucionaba hacia la fase de supuración, ofreciendo exactamente el mismo aspecto que adquiere la materia virulosa…

Para cerciorarme de que el niño, levemente infectado por la viruela vacuna, había quedado realmente inmunizado contra la viruela humana, el 1 de julio le inyecté materia virulosa que había extraído con anterioridad de una pústula humana. Se la apliqué profusamente mediante varios cortes y punturas, pero no dio lugar a ningún ataque de viruela.

En los brazos aparecieron los mismos síntomas que provocan las sustancias virulosas en los niños que han sufrido variola o viruela vacuna. Al cabo de unos meses, le volví a inocular materia virulosa, que en esta ocasión no produjo ningún efecto visible en el cuerpo” “An inquiry into the causes and efects of the variola vaccine a Disease Known by the Name of Cow Pox” (Investigaciones acerca de las causas y efectos de las vacunas de la viruela una enefermedad conocida como Viruela de la vaca); Edward Jenner, 1798.

El 1 de julio de 1796 Jenner comprueba la efectividad de la vacuna desarrollada por él mismo contra la viruela. La primera vacuna de la Historia daría resultados positivos.

No sería hasta el 6 de julio de 1885, cuando uno de sus mayores admiradores, el químico francés Louis Pasteur (Dôle, Francia el 27 de diciembre de 1822 – Marnes-la-Coquette, Francia el 28 de septiembre de 1895), probaría de forma eficaz otra vacuna en un ser humano, la de la rabia, al tratar de forma exitosa al niño de nueve años Joseph Meister.

Sin embargo la “vacuna” de Jenner no fue aceptada de buen grado. La memoria con los resultados obtenidos fue rechazada por la Royal Society.

Fue objeto de burlas y parodias en las que se representaba a los vacunados con apéndices bovinos. El más conocido de esos ataques es la es la ilustración realizada por James Gillrey “The Cow-Pock-or-the Wonderful Effects of the New Inoculation!” (Publications of ye Anti-Vaccine Society, 1802), que actualmente se conserva en el Museo Británico.

Se llegó a comentar incluso por los sectores religiosos más conservadores que la vacunación era una acción anticristiana.

jenner5Pese a la oposición inicial, Jenner recogería sus experiencias en su obra “An Inquiry into the Causes and Effects of the Variolae Vaccinae, a Disease Known by the Name of Cow Pox”) 1798, donde acuñó el término latino variolae vaccine (viruela de la vaca).

Por fortuna y pese a los recelos iniciales la vacuna se extendería lentamente por Inglaterra.

En Francia tendría una gran acogida y el propio Napoleón pediría a Jenner en 1805 que vacunase a todo su ejercito.

Finalmente se extendería por Europa y Sudamérica.

El 30 de noviembre de 1803 saldría desde el puerto de A Coruña, España, la primera expedición sanitaria internacional de la Historia, La Real Expedición Filantrópica de la Vacuna, conocida como Expedición Balmis (1803-1814) que portaría la vacuna contra la viruela por toda Sudamérica, Filipinas y el sur de China. Cientos de miles de personas se beneficiarían de sus efectos.

El Parlamento británico concedió a Jenner, una cuantiosa suma anual que le permitió retirarse en Berkeley donde continuó vacunando de forma gratuita a sus vecinos.

En 1815, Jenner abandonó toda actividad científica.

Curiosamente cuando en 1813, se valoró la elección de Jenner para el Colegio Real de Médicos de Londres, la solicitud fue descartada por no conocer en profundidad la obra de Hipócrates y Galeno.

Edward Jenner falleció en Berkeley con 73 años de un derrame cerebral el 26 de enero de 1823.

En una resolución de la Asamblea Mundial de la Salud (WHA33.3), adoptada el 8 de mayo de 1980, se declaró que el objetivo mundial de erradicación de la viruela había sido alcanzado.

El último caso surgido naturalmente en todo el mundo se detectó el 26 de octubre de 1977 en Somalia. Dos personas más desarrollarían la viruela posteriormente, Ali Maow Maalin y Janet Parker, pero no de forma natural, sino al trabajar con cepas en el laboratorio.

La viruela y la peste bovina son las dos únicas enfermedades que han sido totalmente erradicadas de la naturaleza por el ser humano.

El “padre” de la microbiología moderna. El “gigante” Pasteur.

El 27 de diciembre de 1882, nacía el químico francés Louis Pasteur (Dôle, Francia el 27 de diciembre de 1822 – Marnes-la-Coquette, Francia el 28 de septiembre de 1895).

pasteur5Por sus trabajos es considerado el “padre” de la microbiología moderna

A través de sus experimentos refutó definitivamente la teoría de la generación espontánea y desarrolló la teoría germinal de las enfermedades infecciosas.

Pasteur realizó sus estudios secundarios en el Liceo de Besançon, donde consiguió el título de bachiller en letras en 1840 y en ciencias en Ese mismo año ingresó en École Normale Supérieure de París, donde en 1847 se doctoró en física y química. Posteriormente se convertiría en profesor de Física en el Liceo de Dijon.

En 1848 comenzó sus estudios sobre la disimetría del ácido tartárico, por lo que se le considera el padre de la estereoquímica. Descubrió que existían dos isómeros del ácido tartárico. Uno giraba el plano de polarización a la derecha, y el otro, a la izquierda, y que el ácido racémico, ópticamente inactivo, era una mezcla de ambos isómeros.

Ambos tenían la misma composición química, pero el ácido tartárico giraba al plano de la luz polarizada, mientras que el racémico no lo hacía. Pasteur sospechó que los cristales de las sales del ácido tartárico eran asimétricos y los del racémico, simétricos. Al examinar al microscopio ambas series de cristales comprobó, con sorpresa, que ambas eran asimétricas. Pero los cristales de la sal del ácido racémico mostraban dos tipos de asimetría. La mitad de ellos eran de la misma forma que los de la sal del ácido tartárico (tartrato), y la otra mitad eran sus imágenes especulares.

Pasteur, por desgracia, no puedo obtener una respuesta adecuada a esta cuestión. Algo que si conseguirían Van’t Hoff y Joseph-Achille le Bel, de forma independiente, en 1874.

Entre los años 1847 y 1853, Pasteur, fue profesor de química, su verdadera pasión, en Dijon y luego fue nombrado suplente en la cátedra de química de la Universidad de Estrasburgo, (de la que sería titular en 1852). En 1854 se trasladaría a la Universidad de Lille como profesor de química y decano de la Facultad de Ciencias hasta 1857. En 1861 se convirtió en director y administrador de estudios científicos en la École Normale Supérieure de París donde en 1867 sería nombrado titular de la cátedra de química de la Facultad de Ciencias de la Universidad, cargo que ocuparía hasta 1875. Fue elegido socio de la Academia de Medicina en 1873 y recibió la Legión de Honor e ingresó en la Academia Francesa en 1881.

pasteur4En 1854, Pasteur comenzó sus estudios sobre la fermentación. La potente industria vitivinícola francesa estaba sufriendo graves pérdidas económicas por un problema concreto. El vino durante el proceso de envejecimiento, se agriaba y no era posible beberlo. Las perdidas eran cuantiosas.

Pasteur demostró que la producción de alcohol en la fermentación se debe, a las levaduras y que la producción de sustancias que agrian el vino se debe a la presencia de organismos como las bacterias de la familia acetobacter. Las levaduras producían alcohol las bacterias ácido acético, que agriaba el vino produciendo el vinagre.

Pasteur propuso la destrucción de las bacterias calentando las soluciones azucaradas iniciales hasta una temperatura moderada (concretamente a 44 º C) al objeto de exterminar toda la levadura. La misma solución era aplicable a la leche y la cerveza, calentando ambas a temperaturas y presiones moderadas antes de su embotellado se evitaba su degradación. Este proceso actualmente se conoce como pasteurización y es ampliamente utilizado en la industria alimentaria. Si duda, un gran avance.

De esta forma, el 20 de abril de 1864, Pasteur y su colega Claude Bernard, realizan la primera demostración de una pasteurización de la historia ante la Academia de Ciencias de Francia.

Otra de las grandes contribuciones de Pasteur, tal vez la más importante, fue erradicar de forma definitiva la creencia de la generación espontánea. Pasteur, etre 1860 y 1864, demostró que los microorganismos no se formaban espontáneamente demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo).

Pasteur para demostrar sus ideas, creó un recipiente con un largo cuello de cisne), que presentaba la forma de una S horizontal (matraz de Pasteur. Por la abertura abierta el aire podía penetrar libremente en el recipiente, pero no lo podían hacer las partículas de polvo y los microorganismos, ya que el cuello curvado se lo impedía. Pasteur introdujo pan en el recipiente, conectó el cuello en forma de S, hirvió el caldo hasta emitir vapor (para matar cualquier microorganismo en el cuello, así como en el caldo) y esperó a ver qué ocurría. El caldo permaneció estéril. No existía el aire vital, creencia arraigada desde Hipócrates.

No se puede obviar la gran contribución en este sentido Lazzaro Spallanzani un naturalista y sacerdote italiano (Scandiano, Reggio, Italia, 1729 – Pavia, 1799), quien en 1769 en ampollas de vidrio selladas puso tejidos en descomposición previamente esterilizados con calor., hirviendo los caldos nutritivos y eliminando de esta forma la posibilidad del surgimiento espontáneo de microorganismos.

pasteur7Sin embargo se le considera a Pasteur como el primero en establecer una conexión definitiva entre los microorganismos y la enfermedad, creando así la moderna ciencia de la de la “microbiología”.

Finalmente el 30 de abril de 1878, Louis Pasteur expone ante la Academia de Ciencias de Francia, en un discurso histórico, su teoría germinal de las enfermedades infecciosas, refutando para siempre la teoría de la generación espontánea.

Con anterioridad, en 1865, Pasteur tuvo que enfrentarse a otro importante reto. La industria de la seda en Francia se encontraba en declive por la gran mortandad de los gusanos, imprescindibles en la producción.

Pasteur descubrió mediante minuciosas observaciones en su microscopio los microorganismos que infectaban a los gusanos de seda y a las hojas de morera que les servían de alimento, provenientes de sendos parásitos . Recomendó la destrucción de todos los gusanos y hojas infectadas y empezar de nuevo con los gusanos y hojas libres de infección. Se puso en práctica aquella drástica e impopular medida con excelentes resultados.

A la vista de sus resultados, Pasteur generalizó sus conclusiones y enunció la “teoría de los gérmenes patógenos”. Sostuvo que el origen y evolución de las enfermedades eran análogos a los del proceso de fermentación. Consideraba que la enfermedad surge por el ataque de gérmenes procedentes del exterior del organismo y no por un desequilibrio de humores como se creía tradicionalmente.

En sus últimos años Pasteur orientó su actividad científica hacia el estudio de las enfermedades contagiosas.

En 1879 Pasteur trabajaba en una bacteria que causaba el cólera a los pollos la (Pasteurella multocida). Desarrolló una preparación tan concentrada de la bacteria que una pequeña dosis inyectada en un pollo lo mataba en un día. En una ocasión utilizó un cultivo que llevaba preparado una semana (se dice que por descuido de un discípulo suyo, Charles Chamberland). Tras la inoculación los pollos enfermaron sólo ligeramente, recuperándose luego.

Pasteur llegó a la conclusión de que el cultivo se había estropeado y preparó un nuevo caldo. Pero su nuevo cultivo no mató a los pollos que se habían recuperado de la dosis de bacteria “estropeada”. Era evidente que la infección con la bacteria debilitada había dotado a los pollos con una defensa contra las nuevas y virulentas bacterias. Había descubierto que, en determinadas condiciones, los gérmenes resultaban menos patógenos, pero que al inocularlos en un individuo sano daban igualmente lugar a una respuesta defensiva que protegía contra los gérmenes virulentos, algo demostrado ya 1796 por Edward Jenner al que Pasteur guardaba una profunda admiración.

En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco, una enfermedad especialmente cruenta con las ovejas. Ese mismo año realizó una demostración de la eficacia de la vacuna contra el carbunco desarrollada por él, inoculando la mitad de un rebaño de ovejas mientras inyectaba la enfermedad (Bacillus anthracis) a la otra mitad. Sólo las inoculadas con la vacuna fueron capaces de sobrevivir.

En 1880, Pasteur, tras numerosos estudios consiguió una vacuna para atenuar una enfermedad prácticamente mortal en los humanos, la rabia. El virus de la enfermedad llamada hidrofobia o “rabia” atacaba al sistema nervioso, produciendo síntomas similares a los de la locura.

Sus primera pruebas la realizó en conejos. Inyectaba el fluido de infecciones en el cerebro. de un conejo. Lo dejaba incubar, machacaba la médula espinal, inyectaba el extracto en el cerebro de otro conejo, y así sucesivamente. Pasteur atenuaba sus preparados, dejándolos madurar y poniéndolos a prueba de manera continua hasta que el extracto ya no podía provocar la enfermedad.

Posteriormente realizó sus pruebas con perros, obteniendo resultados asimismo positivos.

pasteur2Finalmente, el 6 de julio de 1885, Louis Pasteur, por primera vez en la Historia, vacuna contra la rabia con éxito a un ser humano, al niño Joseph Meister. A los nueve años de edad, Joseph Meister fue mordido por un perro con rabia, de camino a la escuela de Meissengott (actualmente Maisonsgoutte), tras haberlo provocado con un palo.

Pasteur se enfrentó a un dilema legal y ético. No era médico. Si trataba a Joseph con una vacuna sin probar y éste fallecía sería sin duda acusado y sería el final de su carrera. Pasteur movido por la compasión se decidió a inocular la vacuna al muchacho de igual forma Tras un meticuloso tratamiento de diez días, Joseph Meister no llegó a desarrollar la enfermedad.

El 14 de noviembre de 1888 en París, se inauguraba el Instituto Pasteur.

El Instituto Pasteur de París es una fundación francesa sin fines de lucro cuya misión es contribuir a la prevención y el tratamiento de las enfermedades, especialmente las infecciosas, a través de la investigación, la enseñanza y acciones de salud pública. Fue fundado el 4 de junio de 1887, gracias a una suscripción nacional e inaugurado el 14 de noviembre de 1888. Este centro de investigación biológica es el de mayor prestigio en el Mundo.

A lo largo de su existencia, ha contribuido con descubrimientos que han permitido a la medicina controlar enfermedades virulentias como la difteria, el tétanos, la tuberculosis, la poliomelitis, la gripe y la fiebre amarilla, y fue el primer laboratorio que logró aislar el HIV, que provoca el sida.

Ocho científicos de este Instituto han obtenido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina: en 1907 le fue concedido a Alphonse Laveran; en 1908 a Elie Metchnikoff (compartido con Paul Ehrlich); en 1919 a Jules Bordet; en 1928 a Charles Nicolle; en 1957 a Daniel Bovet; en 1965 a André Lwoff, François Jacob y Jacques Monod; y en 2008 a Luc Montagnier y Françoise Barré-Sinoussi.

Louis Pasteur falleció el 28 de septiembre de 1895 en Villenueve-L’Etang.

Como curiosidad, siendo adulto, Meister (el niño que sobrevivió a la rabia) sirvió como vigilante en el Instituto Pasteur hasta su muerte en 1940, a los 64 años. Según una versión apócrifa, en 1940, durante la ocupación alemana, se resistió con crudeza a la entrada de los hombres de la Wehrmacht en la cripta de Pasteur. Algo que sin embargo, no consiguió…Algunos atores, citan que fue tal la decepción de Meister que regresó a su casa y se suicidó por éste motivo.

 

La “electricidad animal”; Galvani.

El 4 de diciembre de 1798, fallecía el médico, fisiólogo y físico italiano Luigi Galvani (Bolonia, Italia, 9 de septiembre de 1737 – id., 4 de diciembre de 1798).

galvaniSus estudios le permitieron descifrar la naturaleza eléctrica del impulso nervioso, por lo que se le considera un precursor tanto en el campo de la electricidad como en el de las neurociencias.

Comenzó los estudios de teología que abandonó más tarde por los de medicina en 1755. Se graduó en 1759 en medicina y filosofía.Su tesis doctoral versó sobre la estructura, función y patología de los huesos (De Ossibus,1762).

El Senado lo nombró preparador y conservador del Museo anatómico en 1766,

Fue nombrado presidente de la Academia de Ciencias en 1772.

En 1775 llegó a ser profesor adjunto de Galeazzi en la cátedra de anatomía de la Universidad de Bolonia. Más tarde, fue nombrado asimismo Profesor de Ginecología.

En febrero de 1782, ocupó el cargo de profesor de obstetricia en el Instituto delle Scienze.

Pese a sus interesantes trabajos en anatomía, por lo que pasará a la Historia Galvani, será sobre sus estudios relacionando la electricidad con la fisiología del sistema nervioso y muscular.

A partir aproximadamente de 1780, Galvani comenzó a incluir en sus conferencias pequeños experimentos prácticos que demostraban a los estudiantes la naturaleza y propiedades de la electricidad.

El 6 de noviembre de 1780, mientras experimentaba con uno de los generadores electrostáticos diseñados por Otto von Guericke (1602-1686), Galvani hizo uno de sus mayores descubrimientos y que se haría célebre. Observó que cuando los nervios de una pata de rana eran tocados con la punta de un bisturí de disección, ocurrían fuertes sacudidas en los músculos, aún sin que el aparato electrostático estuviera conectado directamente a ninguna de las partes. No obstante, las contracciones ocurrían simultáneamente con las chispas eléctricas de la máquina y solamente cuando se sujetaba el bisturí por la parte conductora de la hoja y no por su mango aislante.

galvani2La conclusión a la que llegó Galvani fue que los músculos de la rana, están cargados de electricidad positiva en el interior y negativa en el exterior de cada músculo. La comunicación entre el interior y el exterior a través del circuito metálico y nervioso determinará la producción de corriente y la correspondiente sacudida.

Galvani, además se dio cuenta de que cada metal presentaba un grado diferente de reacción en la pata de rana, lo que implica que cada metal tiene una carga eléctrica diferente.

Más tarde ordenó los metales según su carga y descubrió que puede recubrirse un metal con otro, aprovechando esta cualidad (siempre depositando un metal de carga mayor sobre otro de carga menor).

En su obra publicada en 1791 “Comentario sobre las fuerzas eléctricas que se manifiestan en el movimiento muscular” (De viribus electricitatis in motu musculari commentarius, 1791).
Galvani logró demostrar la producción de corrientes eléctricas en el seno de los tejidos animales, sobre todo en los músculos.

Galvani pensaba que las relaciones entre la electricidad y el músculo eran de una naturaleza fundamental y que la electricidad tenía un efecto sobre el músculo porque los músculos mismos contenían electricidad y propuso así formalmente la existencia de una electricidad animal.

Alessandro Volta, repitió las experiencias de Galvani y afirmó que los resultados eran correctos pero no quedó convencido con la explicación de Galvani. En 1794, Volta comenzó a experimentar con metales únicamente, y llegó a la conclusión de que el tejido muscular animal no era necesario para producir corriente eléctrica. Volta se basaba en observaciones como que las patas de rana se contraían también cuando se conectaban dos puntos del tejido entre metales diferentes.

Volta supuso que cada metal posee una cantidad característica de electricidad y concluyó que si un material orgánico humedecido se pone en contacto entre dos metales diferentes, fluirá una corriente eléctrica al cerrar el circuito. Esa corriente, de vuelta, estimulará el músculo entre ambos electrodos.

Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica, pero la demostración, realizada en 1800 mediante una carta que envió al presidente de la Royal Society londinense, del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta.

La pila de Volta, se trataba de una serie de pares de discos (apilados) de zinc y de cobre (o también de plata), separados unos de otros por trozos de cartón o de fieltro impregnados de salmuera, que medían unos 3 cm de diámetro. Cuando se fijó una unidad de medida para la diferencia de potencial, el voltio (en honor a Volta) se pudo saber que cada uno de esos elementos suministraba una tensión de 0,75 V.

Bologna Statue of GalvaniGalvani, no tenía razón.Sin embargo la teoría del galvanismo, se hizo popular a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX, El galvanismo era una teoría según la cual el cerebro de los animales produce electricidad que es transferida por los nervios, acumulada en los músculos y disparada para producir el movimiento de los miembros.

Los experimentos con animales, y hasta con cadáveres humanos, alentaban la secreta esperanza de que, mediante la electricidad, pudieran sanarse enfermedades que provocaban parálisis y aún reanimar un cuerpo muerto.

Se cuenta que la autora de la novela publicada en 1818 por la la escritora adolescente Mary Shelley, Frankenstein o el moderno Prometeo refleja, en un contexto terrorífico, los experimentos de Galvani y el galvanismo.

Galvani, pasará a la Historia además por ser uno de los nombres mas empleados en electricidad, física e ingeniería para nombrar distintos aparatos y procesos, como el galvanómetro o el galvanizado.

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