El inventor del barco de vapor; François Dorothée.

El 18 de julio de 1832, fallecía el ingeniero francés, Claude François Dorothée, marqués de Jouffroy D’Abbans (Roches-sur-Rognon, Champagne, Francia, 30 de septiembre de 1751 -Paris, 18 de julio de 1832).

Aunque frecuentemente se le atribuye la invención del barco de vapor al ingeniero e inventor estadounidense, Robert Fulton, el auténtico inventor, fue Claude François Dorothée.

Sin embargo, Dorothée no tuvo los honores ni el reconocimiento de Fulton y murió arruinado.
Jouffroy d'AbbansFrançois Dorothée, comenzó a estudiar en los dominicos de Quingey.

Más tarde se convirtió en teniente en el regimiento de infantería de Bourbon.

En 1773, Jouffroy D’Abbans estudió la Pompe à feu (bomba contraincendios) junto a los hermanos Perier, la cual había sido utilizada como fuerza motriz, con el fin de conseguir la propulsión de una embarcación.

En 1774, en París, entra a formar parte de una empresa formada por Claude Auxiron, los hermanos Perier y Monnin de Follenay cuyo proyecto hacer navegar un barco de vapor. En 1776, construyó su primer barco, a el Palmipède.

Sin embargo anteriormente al Palmipède ya se habían desarrollado iniciativas similares.

Existe un documento de 1695 en el Archivo de Simancas (España) en el cual hay constancia de una tentativa de 1543 por parte del español Blasco de Garay de propulsar la galera “Trinidad”, de 200 toneladas de desplazamiento, por medio de seis ruedas de palas movidas mediante una máquina de vapor.

Sin embargo esta propuesta no obtuvo el apoyo financiero de la corona, y quedó relegada al olvido y hasta finales del siglo XVIII no existieron máquinas de vapor fiables y eficientes cuando se realizaron las primeras tentativas serias de propulsión naval por medio del vapor.

En 1707 Denis Papin diseñó un barco, movido por la fuerza del vapor, con la intención de realizar la travesía desde Kassel, a orillas del Fulda, hasta Londres.

El buque de vapor François Dorothée, el Palmipède (palmípeda), tenía una eslora de trece metros y el motor movía unas aletas equipadas con aspas giratorias. El barco navegó por el río Doubs en junio y julio de aquel año.

En 1783, fabricó un barco de vapor de ruedas llamado el Piróscafo en el río Saona. El 15 de julio 1783 en el norte de Lyon, realizó una espectacular demostración pública ante diez mil espectadores remontando el Saona desde la catedral de San Juan de la isla Barbe durante unos quince minutos.

Sin embargo, la Academia de Ciencias de Francia prohibío el uso de su nueva invención en París, designando a Perier, uno de los competidores de D’Abbans cuyos intentos habían fracasado, a inspeccionar el proyecto. Curiosamente, la Real Academia Española reconoce la palabra piróscafo, significando buque de vapor

Ulteriores contratiempos acarreados por la Revolución Francesa obstaculizaron su progreso.

Jouffroy d'Abbans3En 1797 John Fitch realiza un intento de barco de vapor que ha de abandonar por falta de apoyo financiero.

En 1803 John Stevens desarrolla la aplicación de la máquina de vapor a una transmisión con hélices, teniendo claro que el futuro de la propulsión naval mecánica pasa por la utilización de éstas en lugar de las ruedas de paletas.

El 9 de agosto de 1803, 20 años después de las pruebas de Claude François Dorothée, el ingeniero e inventor estadounidense, Robert Fulton (Condado de Lancaster, Pensilvania, 14 de noviembre de 1765 – Nueva York, 24 de febrero de 1815) lanzó al Sena un barco cuyo propulsor era una rueda con paletas, movida por una máquina de vapor, fue mal acogido en Francia, y Fulton prosiguió sus experimentos en Estados Unidos.

En 1802, el Charlotte Dundas de Symington había remolcado dos barcazas de 70 toneladas por el canal Forth y Clyde, en Escocia, demostrando la utilidad de la potencia desarrollada por la máquina de vapor. Aunque Fulton probablemente nunca llegó a ver este barco, al parecer mantenía correspondencia con Henry Bell, que sí estaba tomándose un cierto interés en ello. Fulton trabajaba ahora en los experimentos con torpedos, ayudando también a William Murdoch en el diseño y detalles técnicos de su máquina de vapor. Cuando estuvo terminada, la hizo enviar a Nueva York, a donde regresó en 1806. Ahí se construyó el barco que se convertiría en el primer barco de vapor a paletas comercialmente viable.

A este barco se le llama a menudo Clermont, aunque de hecho nunca llegó a llamarlo así, y se solía referir a él como el barco de vapor del río Norte. Clermont era el nombre del lugar al que el barco de vapor se dirigió en su primer viaje, a 177 km de distancia por el río Hudson. El viaje a Albany continuó después de una parada de 20 horas en Clermont.

A estos buques se les conocería como vapor de ruedas y muchos llevaban mástiles con velas al mismo tiempo. Este tipo de barco de vapor tendría mucho éxito en la navegación fluvial, ya que necesitaban poco calado, aunque como inconveniente aumentan de forma considerable la anchura de los barcos, ejemplos de este tipo de nave son los famosos vapores de ruedas que circularon por el Misisipí, ejemplos de este tipo de vapor en España fueron el vapor de ruedas Colón, el Pizarro y el Blasco de Garay.

Jouffroy d'Abbans,4Fulton patentó su diseño del barco de vapor el 11 de febrero de 1809, construyó más barcos y diseñó el primer barco de guerra impulsado a vapor, que se llamaría Demologos.

Sin embargo, la reivindicación de Claude François Dorothée, fue reconocida por Arago y en 1840 por la Academia Francesa.

Jouffroy publicó Les bateaux à vapeur y escribió para la Academia Mémoires sur les pompes à feu.

Arruinado, Claude François Dorothée se retiró al Palacio Nacional de los Inválidos donde murió de cólera el 18 de julio de 1832.

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El peso molecular. Átomos y moléculas; Cannizzaro.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 13 de julio de 1910, nacía el químico italiano Stanislao Cannizzaro (Palermo, 13 de julio de 1826 – Roma, 10 de mayo de 1910).

Se dedicó cannizzaroal principio a es  tudios de Medicina y posteriormente a los de Química con Piria en la Universidad de Pisa. Desde 1851 a 1856 fue profesor de Química en el Colegio Nacional de Alessandria; de allí pasó después a la Universidad de Génova y luego a las de Palermo y Roma (en ésta, de 1871 a 1910).

Tomó parte en los movimientos del “Risorgimento” y fue nombrado senador. En París, en el laboratorio de Chevreuil, había descubierto la cianamida en colaboración con Cloez. Entre sus investigaciones hay que recordar la referente a la santonina y la reacción que figura con su nombre y que le llevó a descubrir el alcohol bencílico.

Pero su fama se encuentra vinculada a la reforma atómica, a la que…

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La Teoría de la Estructura Química y la estructura del benceno; el “gigante” Kekulé.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 13 de julio de 1896, fallecía el químico orgánico alemán Friedrich August Kekulé von Stradonitz (Darmstadt, 7 de septiembre de 1829 – Tessin, 13 de julio de 1896). 

kekuleKekulé comenzó sus estudios en el Instituto Ludwig George, en Darmstadt, Se matriculó en la Universidad de Gießen con la intención de estudiar Arquitectura, pero pronto orientó sus esfuerzos al estudio de la química se Después de acudir a unas conferencias de Justus von Liebig, decidió estudiar Química.

Continuó sus estudios en Gießen, y disfrutó de becas post – doctorales en París (1851 – 1852, donde fue alumno de Jean Baptiste Dumas y de Charles Frédéric Gerhardt), en Chur (Suiza, 1852 – 1853, donde fue asistente junto con Adolph de Planta) y en Londres (1853 – 1855), donde fue influenciado de forma definitiva por Alexander Williamson. Obtuvo su doctorado en 1852, bajo la tutela de Justus von Liebig.

En 1858 fue…

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Los rayos cósmicos, la cámara de niebla, el positrón y el paleomagnetsimo; Stuart Blackett.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 13 de julio de 1974, fallecía el físico experimental inglés Patrick Maynard Stuart Blackett, (Londres,18 de noviembre de 1897, – 13 de julio de 1974).

A Patrick Maynard  le fue concedido el premio Nobel de física en 1948, por su investigación emprendida en Mánchester sobre los rayos cósmicos, usando su invención de la Cámara de niebla: contador-controlado, confirmando la existencia del positrón.

BlackettEstudió Física en la Universidad de Cambridge, donde fue discípulo y colaborador de Ernest Rutherford, físico británico que había postulado un modelo atómico que tomó su nombre.

Blackett pasó diez años trabajando en el prestigioso laboratorio Cavendish, dirigido por E. Rutherford, antes de cambiarse a la Universidad de Mánchester en Londres (1933).

En el Cavendish Laboratory en 1925 consiguió por primera vez fotografiar las transmutaciones nucleares producidas por
bombardeo de los núcleos atómicos con partículas alfa. En 1932, independientemente de las investigaciones del físico estadounidense…

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El hombre que descubrió la cura contra el escorbuto, cambiando la historia de la navegación y de la medicina; Lind.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 13 de julio de 1794, fallecía el médico escocés James Lind  (4 de octubre de 1716 – 13 de julio de 1794), considerado como el “padre” de la higiene naval.

lindLind nació en Edimburgo, Escocia en 1716. Estudió medicina en el Royal College of Surgeons of Edinburgh y se unió a la marina en 1739 como médico. Sirvió en el Mediterráneo, en la Costa Oeste de África y en las Indias Occidentales. En 1748 se retiró de la marina y escribió su tesis acerca de las muertes por enfermedades venéreas; luego ejerció como médico en Edimburgo. Lind publicó en en 1753 su obra Tratado sobre la naturaleza, las causas y la curación del escorbuto. Murió en 1794 en Gosport.

El escorbuto es una avitaminosis producida por la deficiencia de vitamina C, que es requerida para la síntesis de colágeno en los humanos. El nombre químico para la vitamina C…

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Mucho mas que un juego; el cubo de Rubik.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

¡¡¡Felicidades Mr. Rubik!!!

El 13 de julio de 1944, nacía el inventor, arquitecto y diseñador húngaro Ernő Rubik ( Rubik Ernő, Budapest, 13 de julio de 1944).  

rubickEl Cubo de Rubik es un rompecabezas mecánico inventado en 1974. El cubo, de plástico, tiene cuatro versiones distintas: una de 2×2×2 (denominado “Cubo de Bolsillo”); la estándar, de 3×3×3; el de 4×4×4 (también llamado “La venganza de Rubik”), y otra de 5×5×5 (conocido como “El Cubo del Profesor”). También se han desarrollado otras versiones de 6×6×6 y 7×7×7. Desde el año 2010 están comercializados también los cubos de 9x9x9 y 11x11x11.

Ganó el premio alemán a mejor juego del año en la categoría “Mejor Rompecabezas” en 1980.

En marzo de 1970, Larry Nichols inventó un rompecabezas con piezas rotables en grupos de 2×2×2 y presentó una solicitud de patente canadiense. El juguete de Nichols, se sostenía usando imanes. A Nichols se…

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El descubrimiento del xenón.

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El 12 de julio de 1898, los quimicos británicos  William Ramsay (2 de octubre de 1852, Glasgow – 23 de julio de 1916) y  Morris Travers (Londres, 24 de enero de 1872 – Gloucester, 25 de agosto de 1961), descubren el elemento químico xenón en los residuos obtenidos al evaporar los componentes del aire líquido.

xenon1El xenón es un elemento químico de símbolo Xe y número atómico 54. Perteece a la familia de los gases nobles. Se conocen 16 isótopos radiactivos. Inodoro, muy pesado, incoloro, el xenón está presente en la atmósfera terrestre solo en trazas y fue parte del primer compuesto de gas noble sintetizado.

Se encuentran trazas de xenón en minerales y meteoritos, pero la única fuente comercial de xenón es el aire. El xenón constituye 0.086 partes por millón por volumen de aire seco. Se estima que cerca del 3 x 10-9% del peso de la…

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El inventor de la película fotográfica; Eatsman.

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El 12 de julio de 1854, nacía el inventor estadounidense George Eastman (Waterville, Nueva York, 12 de julio de 1854 – Rochester, Nueva York, 14 de marzo de 1932). Su contribución a la popularización de la fotografía fue enorme.

eatsmanDe formación autodidácta, en 1877 comenzó su carrera fotográfica al descubrir la fórmula por la que, al aplicar una emulsión de gelatina al cristal para hacer placas fotográficas secas, se obtenía de ellas una mayor sensibilidad y versatilidad que con las anteriores placas húmedas. Formó entonces la Eastman Dry Plate Company, con el fin de comercializar sus innovaciones. Buscó, asociándose William Walker, fabricante de cámaras fotograficas, un método fácil y económico de captar las imágenes.

En 1884, patentó la primera película en forma de carrete o rollo que resultó ser práctica. Esta primera película se enrollaba en un aparato montado en una cajita, a la que llamó Kodak (por el sonido…

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El descubridor del Titanio; William Gregor.

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 11 de julio de 1817, fallece el químico y geólogo británico William Gregor (25 de diciembre de 1761 – 11 de julio de 1817).   

Fue educado en el Bristol Grammar School, donde se interesó desde muy joven en química. Tras dos años entró como St John’s College, Cambridge, lugar en el que se graduó en 1784.

Fue uno de losgregor fundadores y miembro honorario de la Royal Geological Society en Cornualles, y sus análisis de sustancias tales como el carbono de bismuto topacio, mica de uranio y arseniato de plomo nativo, resultaron insuperables.

El titanio es un elemento químico de símbolo Ti y número atómico 22. Su peso atómico es 47.90. Se trata de un metal de transición de color gris plata. Comparado con el acero, aleación con la que compite en aplicaciones técnicas, es mucho más ligero.

Es el cuarto metal más común en la naturaleza. Las…

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El “gigante” visionario; Tesla. Uno de los científicos mas brillantes de todos los tiempos. “El presente es vuestro, pero el futuro es mío”

A hombros de gigantes. Ciencia y tecnología

El 10 de julio de 1856, nacía el inventor, ingeniero mecánico, ingeniero eléctrico y físico de origen serbio Nikola Tesla (Smiljan, Imperio austrohúngaro, actual Croacia, 10 de julio de 1856 – Nueva York, 7 de enero de 1943).

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Tesla asistió al Gimnasio de Karlovac, donde completó el plan de estudios de cuatro años en tres.

Más tarde comenzó los estudios de ingeniería eléctrica en la Universidad de Graz, en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo allí estudió los usos de la corriente alterna.

En diciembre de 1878 dejó Graz y se dirigió a Maribor, (hoy Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de ingeniería, trabajo que desempeñó durante un año. Durante este periodo sufrió una crisis nerviosa. Tesla fue posteriormente persuadido por su padre para asistir a la Universidad Carolina en Praga, a la cual asistió durante el verano de 1880. Allí fue influenciado por Ernst…

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